2019年01月31日

Hokkien puppetry comes to life in Penang

LAST week, I returned to my hometown, Penang, to celebrate Chinese New Year. The family reunion meal with my father (who turns 94 this year) and (87-year-old) mother is an annual event I always look forward to.

It’s not possible to have my brothers (now in their mid-60s to 70 years old), their wives, children and grandchildren with us at the family event every time, but we get as many of them as we can. I have made it a point to host these pre-CNY meals because for the last few years, I have avoided being in Penang during the first two days of the actual celebrations.

That’s when Penang island’s roads get choked up and traffic comes to a complete standstill, the city desperately dealing with the homecoming of Penangites and tourists, especially during the second day of CNY.

The temperature on the island during the CNY season always seems to spike and at times, the scorching heat is almost unbearable. And that’s another reason why I withdraw from the otherwise lovely island during this festive period. As much as I yearn for my Penang hawker fare, I don’t want to jostle for a plate of char koay teow with tourists. But on this recent trip home, it hit me that I have become a stranger in my proud Hokkien-speaking island. The loss of the distinct northern-accented Hokkien has been apparent in the last few years but now it looks like its death may come sooner than feared.

It’s worse for a “banana” like me – a term to denote a person of Chinese origin who can’t speak or write Chinese, and instead, identifies more with Western culture. The term is derived from the fruit, which is “yellow on the outside, white on the inside”.

Those like me are regarded a disgrace to the Chinese-speaking community because I can’t read or write Chinese or speak Mandarin.
Their horror turns to disgust when I confess that I can’t even write my name in Chinese.

My decade of education was at St Xavier’s Institution, a Catholic establishment, and despite the religious background of the premier school, it had a liberal and open- minded culture that moulded most of its students, and this, us former students are enormously grateful for and proud of.

The multi-ethnic mix of the school’s population also means we had real friends from all races, developed and tested over a decade. So we always felt sorry for those who studied in Chinese, Tamil or Islamic-based schools then, because we felt their set up was mono-ethnic. And no matter how much the products of these schools claim they had friends from other races, we know they didn’t have the deep ties or bonds that those of us in English-medium schools developed.

Fast forward to 2019! Just like The Last Of The Mohicans – the James Fenimore Cooper historical novel realised in the 1992 movie about the last members of the dying Native American tribe, the Mohicans – it dawned on me last week that I could well be among the Last Of The Bananas in Malaysia.

At the Air Itam wet market, I asked for the price of the thee kuih, or kuih bakul, in Hokkein and the stall keeper, in turn, replied: “Oh, nee yau (you want) nian gao.”

A few steps away, another trader was loudly hawking ang pow packets, which, in previous times, would be referred to as “ang pow long” (red packets), but this time, I was hearing “hong bao feng”.

By the time I sat down at a coffee shop, the waiter was already taking down my order, again, in Mandarin, and quoting prices in that language, too. It was no longer “kopi” but “ka fei” now.

If there’s one clear feature that separates Penangites from the rest of the ethnic Chinese in Malaysia, it has always been the melodious Hokkien, with its rich sprinkling of Malay words that reveals its nonya-baba linguistic roots.

Penangites – at least from the older generation – are fiercely proud of their Hokkien, as it completely differs from the one spoken in Singapore, Taiwan or Xiamen in China, and even that in Melaka or Johor. Call us smug, snooty or parochial but we sometimes dismiss the Hokkien spoken elsewhere as somewhat crass and unrefined.

Only the Hokkien spoken by the Chinese in Medan closely mirrors Penang Hokkien, presumably because of the proximity between the island and the Indonesian city.

Whether rightly or wrongly, or plainly out of ignorance, Penangites feel the sing-song delivery is easier on the ears.

Words such as balai (police station), balu (just now), bangku (stool), batu (stone), cilaka/celaka (damn it), campur (to mix), jamban (toilet), gatai/gatal (itchy) gili/geli (creepy), sabun (soap) and kesian (pity), are an integral part of the Penang Hokkien dialect.

If the person is not from Penang, then he or she is likely from Kedah, Perlis or Taiping in Perak, to be able to converse in the northern-accented Hokkien. Which brings me to my point: As the daily use of the dialect is rapidly being replaced by Mandarin, I am feeling the impact the most. It is worse for the “bananas” who are feeling lost and out of place – in their home town.

It doesn’t help that many of the present Penang state and federal leaders aren’t from Penang, having been born and raised in either Melaka, Johor or Selangor.

The Penang Monthly bulletin, in its May 2017 issue, dramatically headlined the situation: “Penang Hokkien on life support”.

In an interview with the publication, Penang Hokkien Language Association secretary Ooi Kee How lamented that “our creativity, our cultural identity, will decline. A lot of innovations will disappear, because different languages shape the way we think differently.”

But the wide use of Mandarin and the decline of the dialects is not just endemic to Penang. Cantonese is spoken less in the Klang Valley, too, and is suffering the same sad fate as northern Hokkien. The random stranger who calls up, irritatingly “inviting” us to take up a loan having been “specially selected”, speaks to me in Mandarin because it’s assumed I can speak the language since I have a Chinese name. Likewise, the sales staff who stops us at the shopping mall also speaks to me in Mandarin, likely led by the same deduction.

So, as a “banana” who thinks and dreams in English, I am starting to suffer from anxiety. I am embarrassed by my inability to communicate in an important language – with huge economic value – and worse, the national language of my ancestral country.

At the rate, the Chinese language is being used, even by non-Chinese, I fear that I will be regarded illiterate in future. “Bananas” in the past ridiculed and mocked the Chinese-educated for not being able to speak English sufficiently, or roll their tongues well enough to produce the “r” sound, but now, it looks like the tables have turned on the “bananas”, instead.

A whole generation of Malaysian Chinese has been educated in Chinese schools, at least at primary level. It has been widely reported, from various surveys, that up to 90% of Chinese parents send their children to Chinese primary schools, and the balance to national medium schools.

As I have written here before, this is unlike the experience of the older generation of Penangites like me, now in their 50s, who attended schools using English as a medium of instruction. In the absence of Mandarin, we spoke mainly Hokkien and English, but people in their 30s and 40s are more comfortable conversing in Mandarin, and certainly not English.

Then there is the huge impact of Chinese TV shows, especially on Astro. They are entirely in Mandarin – with shows from mainland China and Taiwan – and Hokkien, which is spoken in a manner closer to that used in Melaka, Johor and Singapore.

It’s no surprise that the sales staff at malls also expect the Chinese community to speak Mandarin, and understandably, they will begin the conversation in Mandarin – because you are expected to know the language.

There is also the impact of China as the new economic powerhouse of Asia, if not the world. Mandarin has become the dominant language with economic value, and certainly prestige. That’s how it is now, but this may well come at the expense of a rich heritage.

The harsh reality is that the unique “sing-song” style of Penang Hokkien might no longer be heard decades from now if this frightening trend continues. Even worse, what’s certain is that the “bananas” will be history very soon.

Well, what can I say, except to wish you “xin nian kwai le” (happy new year) and “gong xi fa cai” (may you attain greater wealth) this festive season!


[photo]
Children admiring a Hokkien glove puppet theatre performing 'Journey to the West' on a portable wooden stage at the Little Penang Street Market.

The Star, Published: Sunday, 27 Jan 2019
Feeling lost in Penang

Its decline has been progressive, but Penang’s Hokkien heritage is at its closest to death’s door as 2019 takes off.

By Wong Chun Wai
https://www.thestar.com.my/opinion/columnists/on-the-beat/2019/01/27/feeling-lost-in-penang-its-decline-has-been-progressive-but-penangs-hokkien-heritage-is-at-its-close/

PENANG, Malaysia -- At the back of a typical Malaysian-Chinese temple filled with the heavy smoke of burning joss sticks, a small group of elders sit on low stools around a wooden stage. Two crouch below the theater's frame, holding up wood-and-cloth puppets on one hand, giving the characters voices with the microphones they hold in the other. They are performing the traditional Hokkien tale of kung fu expert Ma Lek, who rescues a girl from her kidnapper. As the exciting tale unfolds, musicians at the side of the stage strike gongs and cymbals, cranking up the sense of drama in the temple hall.

This is Hokkien potehi, a type of glove puppet theater that shares themes and characters with Chinese opera. Potehi performances can last up to three hours; troupes improvise over the structures they perform daily for years at temples all over northwest Malaysia. Potehi originated in the southern Chinese province of Fujian and the ancient city of Quanzhou was one of its centers.

The earliest historical data of performing troupes date back to the 18th century, but the genre itself is thought to be much older. From the late 19th century, migrant workers spread the art to Taiwan and Southeast Asia. The island of Penang, a thriving colonial port in British Malaya, was among their main points of entry. In the 1940s, Penang's potehi was a very popular form of entertainment at religious festivities and funerals all over the state: More than 10 troupes would mesmerize the crowds with spectacular scenes, such as the fight between the centipede and the cock in "The Monkey King Adventures" and dramatic uses of fire on stage.

But today, the art is dying. Only four troupes of aging performers -- Beng Geok Hong, Sin Kim Hong, Guat Poh Hong and Sing Hong Eng -- remain active, forced by the lack of interest to keep potehi in the temples, the only way they have to squeeze a living.

"They have no audiences, as few understand classical Hokkien," said Tan Sooi Beng, a prominent Malaysian ethnomusicologist and a professor at Universiti Sains Malaysia, who studied this unique art for years, and is now trying to help revitalize it.

Dutch expert Robin Ruizendaal, who is also the artistic director of Taiwan's Taiyuan Puppet Theatre Company, confirms the singularity of Penang's potehi style: "Its mixture of traditional seated performance by the puppeteers doesn't exist anymore in Taiwan." Ruizendaal says that the musicians play Taiwanese gezaixi, a form of Hokkien opera based on folk stories and popular songs, which is already obsolete in Taiwan's puppet theaters, and beiguan, a style of percussion.

Ruizendaal, co-author of "Asian Theatre Puppets" published in 2009 and "Potehi: Glove Puppet Theatre in Southeast Asia and Taiwan" published in 2016, says in Taiwan, the government proudly supports potehi as a form of popular entertainment.

No state support

"Potehi receives no funding from Malaysia's Ministry of Culture and Tourism," Tan told Nikkei Asian Review. "On top of that, Chinese associations and the local Chinese population don't promote this art form, preferring Chinese orchestra and lion or dragon dances as markers of their identity." Due to a lack of support and funding, the four remaining potehi troupes have no interest or means to invest and improve their shows and reach wider audiences.

"They sleep on straw mats on the stage, men and women, together... such a hard life," said Liew Kung Yu, 57, a Kuala Lumpur-born visual artist who grew up in the northern state of Kedah, neighboring Penang. After helming the artistic direction of the George Town World Heritage Celebrations on July 6-7, 2014, Liew met with potehi performers again. He then applied for a grant to help with the restoration of the puppets. "We need to give them the credit they deserve in carrying on this art against all odds," he said.

Liew's involvement led to the creation of Kar-Wan Potehi (Friends of Potehi), that includes him and Tan, photographer Chew Win Chen, and researchers Ong Ke Shin and Foo Wei Meng. The team studied and documented the four Penang potehi troupes for two years. The result is a multimedia production, "Potehi Glove Puppet Theatre of Penang."

Attractively housed in a cardboard box resembling the chest where the potehi performers store their puppets, the set includes a large-format book, two additional flip books showing the performance's movements, an illustrated timeline of the art's diaspora and development, a DVD, and a pop-up cardboard stage that explains how it all works. "We designed the volume to be interesting and interactive, to educate the public about what potehi really is, keeping the feel of this cultural tradition," Liew said.

Tan, however, said that "book documentation and research are not enough to revitalize any form." She helped create the Ombak Potehi troupe under the Penang-based art collective Ombak-Ombak ARTStudio, encouraging young people to learn puppet manipulation, folk music and narration directly from the masters, Ooi See Han and Chuah Saw Tin of the original Beng Geok Hong troupe. Ombak Potehi's goal is to adapt the original plays to modern sensibilities and the industry's requirements.

"We summarize and shorten the original plays to 20 minutes, so that we can keep the crowd's attention, and also fit into festivals' tight schedules," said Marcus Lim, one of the group's drummers and puppeteers. He joined in 2015 thanks to his interest in Hokkien opera. At the moment, the group performs two shortened versions of famous original plays, "The Love Story of Ma Lek" and "Journey to the West."

"We transform the oral stories into real scripts, and pepper them with poetic Hokkien expressions that are lacking in the original plays," Lim added. "We also use a real musical ensemble: Three to four people play the flute, the Chinese pipa (a lute) and the erhu (a two-stringed fiddle).
The elders in the crowd are always excited to see a full potehi line-up, as they haven't in decades."

In multiethnic Malaysia, the group's performances at local events such as the George Town and the Butterworth Fringe Festivals attracted over 400 people from all walks of life. "We succeeded because we provide English, Malay and Mandarin digital subtitles to the Hokkien dialogues," Tan said. "Before shows begin, we tell the audience about the story, the character types, and the musical instruments. At last, after each performance, the crowd can join us backstage to try manipulating and playing with the puppets."

Ombak Potehiis working on a new play based on interviews with local residents whose ancestors settled in Penang in the last century. "Uniting West Malaysia's three main ethnic groups with glove puppets? That will be difficult; but we hope to make potehi accessible to all races," said Tan.
For now, the future looks promising. Even Ooi of the original Beng Geok Hong thinks that, at last, "Potehi ki liao" (or "Potehi is rising" in Hokkien).


[photo-1]
Master and ombak apprentices practice Hokkien potehi glove puppets.

[photo-2]
A scene from The Monkey King ​Aventures

[photo-3]
Musicians accompany a potehi performance of The Monkey King Adventures in Penang

[photo-4]
A potehi entertainer manipulates puppets while narrating the performance from behind the stage.

[photo-5]
Potehi puppets laid in storage

Nikkei Asian Review, Published: January 28, 2017 13:40 JST
Hokkien puppetry comes to life in Penang

A dose of modernity revitalizes traditional art and attracts crowds

By MARCO FERRARESE, Contributing writer
https://asia.nikkei.com/Life-Arts/Arts/Hokkien-puppetry-comes-to-life-in-Penang

posted by fom_club at 20:29| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

Fight for Europe

The idea of Europe is in peril.

From all sides there are criticisms, insults and desertions from the cause.

“Enough of ‘building Europe’!” is the cry. Let’s reconnect instead with our “national soul”! Let’s rediscover our “lost identity”! This is the agenda shared by the populist forces washing over the continent. Never mind that abstractions such as “soul” and “identity” often exist only in the imagination of demagogues.

Europe is being attacked by false prophets who are drunk on resentment, and delirious at their opportunity to seize the limelight. It has been abandoned by the two great allies who in the previous century twice saved it from suicide; one across the Channel and the other across the Atlantic.

The continent is vulnerable to the increasingly brazen meddling by the occupant of the Kremlin. Europe as an idea is falling apart before our eyes.

This is the noxious climate in which Europe’s parliamentary elections will take place in May. Unless something changes; unless something comes along to turn back the rising, swelling, insistent tide; unless a new spirit of resistance emerges, these elections promise to be the most calamitous that we have known. They will give a victory to the wreckers. For those who still believe in the legacy of Erasmus, Dante, Goethe and Comenius there will be only ignominious defeat. A politics of disdain for intelligence and culture will have triumphed. There will be explosions of xenophobia and antisemitism. Disaster will have befallen us.

We, the undersigned, are among those who refuse to resign themselves to this looming catastrophe.

We count ourselves among the European patriots (a group more numerous than is commonly thought, but that is often too quiet and too resigned), who understand what is at stake here. Three-quarters of a century after the defeat of fascism and 30 years after the fall of the Berlin Wall there is a new battle for civilisation.

Our faith is in the great idea that we inherited, which we believe to have been the one force powerful enough to lift Europe’s peoples above themselves and their warring past. We believe it remains the one force today virtuous enough to ward off the new signs of totalitarianism that drag in their wake the old miseries of the dark ages. What is at stake forbids us from giving up.

Our faith is in the great idea that we inherited, which we believe to have been the one force powerful enough to lift Europe’s peoples above themselves and their warring past. We believe it remains the one force today virtuous enough to ward off the new signs of totalitarianism that drag in their wake the old miseries of the dark ages. What is at stake forbids us from giving up.

Hence this invitation to join in a new surge.

Hence this appeal to action on the eve of an election that we refuse to abandon to the gravediggers of the European idea.

Hence this exhortation to carry once more the torch of a Europe that, despite its mistakes, its lapses, and its occasional acts of cowardice, remains a beacon for every free man and woman on the planet.

Our generation got it wrong. Like Garibaldi’s followers in the 19th century, who repeated, like a mantra, “Italia se farà da sè” (Italy will make herself by herself), we believed that the continent would come together on its own, without our needing to fight for it, or to work for it. This, we told ourselves, was “the direction of history”.

We must make a clean break with that old conviction. We don’t have a choice. We must now fight for the idea of Europe or see it perish beneath the waves of populism.

In response to the nationalist and identitarian onslaught, we must rediscover the spirit of activism or accept that resentment and hatred will surround and submerge us. Urgently, we need to sound the alarm against these arsonists of soul and spirit who, from Paris to Rome, with stops along the way in Barcelona, Budapest, Dresden, Vienna and Warsaw, want to make a bonfire of our freedoms.
In this strange defeat of “Europe” that looms on the horizon; this new crisis of the European conscience that promises to tear down everything that made our societies great, honourable, and prosperous, there is a challenge greater than any since the 1930s: a challenge to liberal democracy and its values.


[photo] Polish nationalists march in November 2017.

The Guardian, Last modified on Mon 28 Jan 2019 11.00 GMT
Fight for Europe – or the wreckers will destroy it

The continent faces its biggest challenge since the 1930s. We urge European patriots to resist the nationalist onslaught

• Europe ‘coming apart before our eyes’, say 30 top intellectuals

By Bernard-Henri Lévy, Milan Kundera, Salman Rushdie, Elfriede Jelinek, Orhan Pamuk and 25 others
https://www.theguardian.com/commentisfree/2019/jan/25/fight-europe-wreckers-patriots-nationalist

Liberal values in Europe face a challenge “not seen since the 1930s”, leading intellectuals from 21 countries have said, as the UK lurches towards Brexit and nationalists look set to make sweeping gains in EU parliamentary elections.

The group of 30 writers, historians and Nobel laureates declared in a manifesto published in several newspapers, including the Guardian, that Europe as an idea was “coming apart before our eyes”.

“We must now will Europe or perish beneath the waves of populism,” the document reads. “We must rediscover political voluntarism or accept that resentment, hatred and their cortege of sad passions will surround and submerge us.”

They write of their regret that Europe has been “abandoned from across the Channel” – an oblique reference to the drawn-out Brexit process that has arguably brought Anglo-European relations to their lowest point since the second world war.

And they say that unless efforts are made to combat a rising tide of populism, the EU elections will be “the most calamitous that we have ever known: victory for the wreckers; disgrace for those who still believe in the legacy of Erasmus, Dante, Goethe, and Comenius; disdain for intelligence and culture; explosions of xenophobia and antisemitism; disaster”.

“Abandoned from across the Channel and from across the Atlantic by the two great allies who in the previous century saved it twice from suicide; vulnerable to the increasingly overt manipulations of the master of the Kremlin, Europe as an idea, as will and representation, is coming apart before our eyes,” the text reads.

The 800-word paean was drafted by the French philosopher Bernard-Henri Lévy. Signatories included the novelists Ian McEwan and Salman Rushdie, the historian Simon Schama and the Nobel prize laureates Svetlana Alexievitch, Herta Müller, Orhan Pamuk and Elfriede Jelinek.

Rushdie told the Guardian: “Europe is in greater danger now than at any time in the last 70 years, and if one believes in that idea it’s time to stand up and be counted.

“In the UK, I hope parliament may yet have the courage to call for a second referendum. That could rescue the country from the calamity of Brexit and go a long way towards rescuing the EU as well.”

McEwan said he had signed the manifesto because he was “very pessimistic” about the current moment, “but try to be hopeful that the zeitgeist will turn”.

Pamuk said the idea of Europe was also important to non-western countries. “Without the idea of Europe, freedom, women’s rights, democracy, egalitarianism is hard to defend in my part of the world.

“The historical success of Europe made it easier to defend these ideas and values which are crucial to humanity all over the world,” he said. “There is no Europe besides these values except the Europe of tourism and business. Europe is not a geography first but these ideas. This idea of Europe is under attack.”

In theEU elections in May – the first that will not include Britain – most observers predict a rise in support for populist, nationalist or anti-immigration parties. Many of them have made significant gains in national elections, as the centre-right and centre-left that have traditionally dominated Europe’s postwar politics retreat.

Matteo Salvini of Italy’s far-right League has described the vote as a straight choice between “the Europe of the elites, banks, finance, immigration and precarious work” and that of “the people and of labour”, pledging to form a Eurosceptic “Italian-Polish axis”.

Hungary’s prime minister, Viktor Orbán, has said the elections are a chance to bid farewell “to liberal democracy”. Unlike Eurosceptics in the UK, most European counterparts do not want to leave the EU but to take it over.

Leading the charge against the resurgent rightwing populists are the French president, Emmanuel Macron, and the German chancellor, Angela Merkel. While both have been weakened by domestic problems, this week they renewed their countries’ vows of postwar friendship and warned the lessons of their bloody past were being forgotten.

EU officials in Brussels believe it is possible there will be a decisive advance for the populists and gains for pro-European parties, or at least a confusing mix of the two, leaving the populists significantly stronger, but still facing a strong, if disunited, majority of pro-European MEPs.

The net result is likely to be a far more complex parliamentary makeup, delicate coalition-building, and a European parliament increasingly unable to pass legislation to deal with major challenges, such as immigration and eurozone reform.

While they did not make any practical calls to action, the manifesto’s signatories said they “refuse to resign themselves to this looming catastrophe”. They counted themselves among the “too quiet” European patriots who understand that “three-quarters of a century after the defeat of fascism and 30 years after the fall of the Berlin wall, a new battle for civilisation is under way”.

Despite its “mistakes, its lapses, and its occasional acts of cowardice”, Europe remains “a beacon for every free man and woman on the planet”, they say, noting with regret the widely held but mistaken belief of their generation that “the continent would come together on its own, without our labour”.

Pro-Europeans “no longer have a choice”, they say. “We must sound the alarm against the arsonists of soul and spirit that, from Paris to Rome, with stops in Barcelona, Budapest, Dresden, Vienna, or Warsaw, are playing with the fire of our freedoms.”

The signatories are:
Vassilis Alexakis,
Svetlana Alexievitch,
Anne Applebaum,
Jens Christian Grøndahl,
David Grossman,
Agnès Heller,
Elfriede Jelinek,
Ismaïl Kadaré,
György Konrád,
Milan Kundera,
Bernard-Henri Lévy,
António Lobo Antunes,
Claudio Magris,
Ian McEwan,
Herta Müller,
Lyudmila Ulitskaya,
Orhan Pamuk,
Rob Riemen,
Salman Rushdie,
Fernando Savater,
Roberto Saviano,
Eugenio Scalfari,
Simon Schama,
Peter Schneider,
Abdulah Sidran,
Leïla Slimani,
Colm Tóibín,
Mario Vargas Llosa,
Adam Michnik and Adam Zagajewski.


[photo]
A satirical float features the Polish and Hungarian politicians Jarosław Kaczyński and Viktor Orbán during a parade in Dusseldorf, Germany.

The Guardian, Last modified on Mon 28 Jan 2019 12.07 GMT
Europe 'coming apart before our eyes', say 30 top intellectuals

Group of historians and writers publish manifesto warning against rise of populism

• Fight for Europe – or the wreckers will destroy it

By Jon Henley in Paris, and Mark Rice-Oxley
https://www.theguardian.com/world/2019/jan/25/europe-coming-apart-before-our-eyes-say-30-top-intellectuals

posted by fom_club at 16:37| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

アベノミクス偽装

 「総理は実質賃金がマイナスだとの認識がないんじゃないか。厚労大臣の責任は重い」
 ・・・きょう、国会内で開かれた野党5党による政府(厚労省、総務省など)からのヒアリングで、原口一博議員が指摘した。

 原口議員は「(知り合いの)自民党の議員に『実質賃金はマイナスになっている』と教えたら、その自民党議員は『えっ?』と驚いた」とも明かした。

 実際、安倍首相は昨日行った施政方針演説で「5年連続で今世紀最高水準の賃上げが行われた」とぶち上げた。
 なぜこんなことになったのか?
 きょうのヒアリングに答えが詰まっていた―

 「総務省は生データを見ましたか?」「厚労省は政務三役(大臣、副大臣、政務官)に見せましたか?」
 ・・・アベノミクス偽装の核心が凝縮された黒塗りのペーパーをかざして、原口議員は厚労省と総務省を追及した。

 黒塗りが外れれば、そこには自民党総裁選直前の2018年6月に「記録的な伸び」を示した賃金調査の生データが記されている。
 麻生財務大臣からの事実上の指示を受けて、厚労省がごっそりサンプル入れ替えしたデータである。
 賃上げ偽装の証拠物件だ。
 生データを見れば、給料の高い会社ばかりを集めて、さらに数字をいじくったことが分かる。

 政府の統計は総務省統計局でチェックを受ける。
 原口議員の質問に総務省は意味不明の答弁を繰り返した。
 氏は「(生データを)見ていないんですね」と念を押すようにして尋ねた。
 民主党政権時代に総務大臣だっただけに、総務官僚は簡単にウソをつけない。
 
 厚労省は「政務三役に(生データを)見せたか?」と原口議員から問われると「確認します」と答えてかわした。
 ヒアリングの後、田中が「生データを見ていないのですか?」と聴くと、総務官僚は今にも泣き出しそうになった。

 実質賃金が記録的に伸びるようにしたカラクリの詰まった生データを、役人は根本匠厚労大臣に見せていないようだ。
 「実質賃金の伸び率がマイナス」であることを、全国紙は野党議員の指摘としてしか報じない。
 テレビはまったく触れない。

 安倍首相が「実質賃金マイナス」を知らなくても、何ら不思議はないのだ。
 まさしく裸の王様である。


[写真-1]
原口一博議員は黒塗りの書類をかざしながら「アベノミクス偽装」の核心に迫った。=29日、衆院16控室 撮影:田中龍作=
[写真-2]
「実質賃金の伸び率はマイナス」との証拠を突き付けられた内閣府官僚。公務員の矜持が踏みにじられた今、どんな気持ちだろうか?=29日、衆院16控室 撮影:田中龍作=

田中龍作ジャーナル、2019年1月29日 17:26
【アベノミクス偽装】
安倍首相は「実質賃金マイナス」を知らなかった

http://tanakaryusaku.jp/2019/01/00019551

 これでも安倍政権はシラを切ろうというのだろうか。
 麻生財務大臣から事実上の指示を受けて賃上げ偽装に手を染めさせられていた厚労省が、2018年の実質賃金の伸び率はマイナスであることを、きょう30日、事実上認めた。

 総務省に続くもので、政府の事務方たちがアベノミクスの肝である賃金上昇はなかったとの認識を示したことになる。

 きょう午前、野党5党が国会内で開いた政府(厚労省、総務省など)からのヒアリングには、アベノミクスのウソを暴いた『アベノミクスによろしく』の著者である明石順平弁護士が招かれた。

 明石弁護士は、問題となっている2018年の「実質賃金の伸び率」を一覧表とグラフにして政府の官僚たちに示した。
 計算式はこうだ―
 「名目賃金指数」を「消費者物価指数」で割り、100を掛けると「実質賃金指数」が出る。
 それを前年同月と比べれば『実質賃金の伸び率』となる。
 2018年は6月を除くと、ほとんどの月がマイナスだ(写真=一覧表参照。実質賃金の伸び率(右端の数字)を示した一覧表。ことごとく マイナス(赤字)となっている=明石弁護士作成=)。
 6月の数字は、自民党総裁選直前の8月、御用マスコミが「実質賃金、21年ぶりの記録的な伸び」と一斉に報じていたものだ。

 山井和則議員が厚労省に「明石弁護士の試算は間違っているのか?」と質した。

 厚労省の屋敷次郎・大臣官房参事官は、モゴモゴ言いながらも最後は「ほぼ同じような数字が出ることが予想される」と答えた。
 「マイナス」という単語こそ使わなかったが、厚労省が「実質賃金の伸び率がマイナス」であったことを認めた瞬間だった。

 野党議員たちの間から「ウォー」と どよめき が起きた。
 長妻昭元厚労大臣は「これは凄い」と感嘆の声をあげた。

 アベノミクスの肝である賃金上昇はなかった。
 税金や社会保障費ばかりが高くなり、実質賃金は下がっていった。
 人々の生活は苦しくなっていったのである。


[写真-1]
明石弁護士。「実質賃金は惨憺たる結果になっている、だから公表したくないのか」と厚労省を追及した。=30日、衆院16控室 撮影:田中龍作=

[写真-2]
厚労省の屋敷次郎・大臣官房参事官。2018年の実質賃金伸び率がマイナスであることを事実上認めた。根本厚労大臣から叱られたりしないだろうか。=30日、衆院16控室 撮影:田中龍作=

田中龍作ジャーナル、2019年1月30日 16:27
【アベノミクス偽装】
「実質賃金マイナス」 ついに厚労省が認めた

http://tanakaryusaku.jp/2019/01/00019558

 安倍政権が沖縄県民の民意を無視して強引に押し進めている辺野古新基地建設工事をめぐり、衝撃的な事実が判明した。
 2015年に防衛省沖縄防衛局が、辺野古の海上警備を委託していた警備会社に対し、基地反対派のリストを作成して監視するよう依頼していたとする内部文書を毎日新聞が入手したというのだ。

 問題となっている警備会社は、渋谷区に本社を置くライジングサンセキュリティーサービス(以下、ライジングサン社)と同社の100%子会社であるマリンセキュリティー。
 ライジングサン社といえば、海上警備にあたった人数を水増しして防衛省に約7億4000万円を過大請求していたことが発覚した会社。
 そして、同社が海上で抗議する市民の顔写真や名前を掲載したリストを作成、沖縄防衛局に活動記録を報告しているという問題は、2016年5月14日に沖縄タイムスがスクープ。
 国会でも糸数慶子参院議員が質問主意書で問いただしていた。

 しかし、安倍内閣は〈沖縄防衛局は、御指摘の「本件リスト」を保有しておらず、また、同リストの作成や提供に係るお尋ねの事実はなく、同リストの内容についてお答えすることは困難〉という答弁書を閣議決定
 また、ライジングサン社も「SNSなどで個人を特定し、独自に作成した。防衛局や警察、海上保安庁の関与はない」と説明していた。

 だが、28日付けの毎日新聞が入手した、ライジングサン社の現場責任者だった幹部社員の名前で同社代表取締役に宛てられた複数の「報告書」には、沖縄防衛局からリスト作成の依頼があったことが記述されていたというのだ。
16年5月15日付の文書には15年2月ごろ、当時の沖縄防衛局調達部次長(文書では実名)から「『反対運動を継続的に行っている人及び船舶の傾向を把握し、より安全な作業を実施してゆくために、反対派リストのようなものを作り監視してほしい』旨の依頼があり作成した」と記載されている

 さらに、毎日新聞によれば、基地に反対する市民のリストを作成していたことを沖縄タイムスが報じた当日、ライジングサン社の現場責任者らがさっそく沖縄防衛局を訪れてリスト作成の経緯を説明。
 その際、現場責任者は「次長の指示で作成した」と説明していたと関係者が明かしている。

 つまり、政府が否定した、リストの作成に沖縄防衛局の指示があったことが、今回、文書と証言によって裏付けられたのである。

 だが、このリスト問題には、もうひとつ重大な疑惑がある。

 それは沖縄防衛局がライジングサン社にリストの作成を指示しただけではなく、基地に反対する市民の個人情報を提供していたのではないか、という問題だ。

 というのも、リストのほかにも〈一部の特定の市民らについては顔写真付きで経歴などを記載した資料〉や〈ある名護市内の女性については年齢や職業のほか、所属政党名、出身校など〉が書かれた資料があったからだ(毎日新聞28日付)。

 しかも、沖縄タイムスが2016年に報じた際には、複数の警備員が〈社内の研修では市民の一人について「親戚に議員がいた」などと身辺の情報を解説。また、インターネット上に出てこない複数の市民も顔と名前が特定されていた〉と証言している。

 ここまでの個人情報を、警備会社だけで集められるとはとても思えない。

天下りの元警視総監は原子力規制庁長官時代も反対派の市民を監視

 まず、考えられるのは、官邸が公安警察を動かして資料提供をさせた可能性だ。
 内閣官房副長官の杉田和博氏は警察庁警備局長を務めた元エリート警察官僚で、警備・公安警察を自由に動かせるチャンネルをもっている。
 たとえば、2015年11月に辺野古警備に東京・警視庁の機動隊約150名を投入して基地に反対する市民を強制排除した際も、沖縄問題を担当する菅義偉官房長官が杉田氏を動かし、杉田氏が子飼いの高橋清孝警視総監(当時)に機動隊投入を直接依頼したと言われていた。
 今回のリスト問題も、菅官房長官─杉田内閣官房副長官ラインの関与が十分考えられるのである。

 さらに、問題のライジングサン社にも、直接、公安警察との強力なパイプがあった。

 もともと警備会社は警察OBの天下り先として有名だが、じつはライジングサン社も2015年11月、ある大物警察官僚を顧問として迎え入れている。
 それは、第88代警視総監を務めた池田克彦氏だ。

 しかも、池田氏は警察庁警備局公安第二課長や警察庁警備局長を歴任するなど“公安畑”を歩んできた警察官僚。
 幹部にのぼりつめてからも“治安維持”を名目にして、市民運動の集会やデモなどを監視することに血道を上げてきた。

 たとえば、警視総監を務めていた2010年10月には、警視庁公安部外事3課など警察が作成した国際テロ関係の内部資料がネット上に流出する事件があったが、その資料には捜査協力者や日本に住むイスラム教徒の個人情報が含まれており、公安警察がイスラム教徒だというだけでテロリスト扱いしていた事実が露呈した。

 池田氏がそうした“一般市民の監視”を担ってきたことを象徴する出来事も起こっている。
 池田氏は警視総監退任後の2012年9月に原子力規制庁の初代長官に就任しているのだが、それ以前から経産省の意見聴取会などで原子力安全・保安院が傍聴を希望する市民のリストを警察に提供した疑いが浮上するなど、市民の監視が問題になっていた。
 池田氏を原子力規制庁の長官に抜擢したのも、こうした市民の監視を強める目的だったのはあきらかで、現に、池田氏が就任して1カ月も経たないうちに、原子力規制委員会による定例会の傍聴席に規制庁が私服警察官を入れていたことが発覚している。

水増し請求しても契約を切られなかった警備会社にちらつく政治家の影

 基地に反対する市民を“監視”するためのリストを作成していたライジングサン社に、警視総監にまで登り詰めた“公安警察のエース”が顧問として天下りしていた──。
 ようするに、こうした会社が警察庁公安部や沖縄県警警備部、防衛省と“連携”してリストを作成していた可能性が高いのだ。

 そもそも、ライジングサン社をめぐっては、前述したように、海上警備にあたった人数を水増しして防衛省に約7億4000万円を過大請求していたという問題も引き起こしている。
 これは2016年1月に従業員が沖縄防衛局に内部通報したことによって判明したが、この過大請求の事実を把握したあとも沖縄防衛局はライジングサン社との契約を解除せず、2017年12月まで契約をつづけたのだ。
 不正な請求をした会社と契約をつづけるという異常な事態には政治家の介入があったのではないかと指摘する声も出ていたが、官邸の意向のもと、警察や防衛省と結びついて不当に市民の個人情報を“共有”していたとなれば、それも当然だろう。

 ともかく、国が基地に反対する一般市民を“監視対象”にしてリスト化するなど、民主主義国家であってはならない問題だ。
 今後、公安警察や防衛省がどこまで関与していたのか、追及をつづけたい。


Litera,2019.01.30
米軍基地反対派リスト作成の辺野古警備会社に公安出身の元警視総監が天下りしていた!
個人情報も公安提供か

https://lite-ra.com/2019/01/post-4517.html

 ポピュリズムが世界を席巻している。
 トランプ米大統領が代表格だが、その主張は安倍首相にも通じる。
 しかし、安倍のポピュリズムは大衆をあおって動員するタイプではない。
 安倍は弁舌で聴衆を引きつける能力がないからだ。

 では、その特徴は何か。
 自民党の衆院比例代表の絶対得票率は2割に満たず、総得票数は2000万票にも届かない。
 それゆえ、有権者に政治への期待を放棄させ、投票率を下げることに力を注ぐ。
 それには2つのやり口がある。
 ひとつは、人々を諦めさせる強引な手法を続けることだ。
 いまひとつは、都合の悪い文書やデータを平気でゴマカし、マスコミに圧力をかけて批判を封じることである。

 安保法、共謀罪法、改正入管法など、世論の反発が強い法案は強行採決を繰り返す。
 辺野古移設問題でも民意を無視して土砂投入を強行する。
 こうして人々に「またか」と思わせ、諦めさせる。

 他方で、検察は東芝の不正会計問題でも東京電力の原発事故でも誰も起訴せず、大臣の腐敗は黙殺し、居直りを続けさせる。
 しかし、森友学園の籠池夫妻のように反発する人間は人質司法で代用監獄に閉じ込め、徹底的に潰しにかかる。

 つぎは、公文書や政府統計まで改ざんする。
 財務省や国交省が森友疑惑の公文書を、働き方改革関連法案を巡っては厚労省が調査データを改ざんした。
 そして毎月勤労統計でも恣意的操作を行った。
 これでは何が起きても公文書や統計を変えてしまえば、政府は責任を問われることはない。

 原発セールスも対ロ、対北朝鮮問題、日米貿易交渉でも何ひとつ成果を上げていないが、メディアは「外交の安倍」キャンペーンに協力し、“やっている感”だけの印象操作が横行する。

 しばしば警鐘が鳴らされるのは、ナチスのヒトラーが用いた動員型ポピュリズムに引きずり込まれ、社会がファッショ化する道である。
 しかし、無力化を招く負のポピュリズムも同じ結果をもたらす。
 民主主義的な手続きは徹底的に破壊され、公文書や政府発表データは虚偽で大本営発表化する。
 気がついてみると、この国は引き返せないところまで来てしまった。
 脱力化のポピュリズムの危険性について正しく認識することが必要だ。


日刊ゲンダイ、2019/01/30 06:00
「安倍さんしかいないのかなぁ」は無力化ポピュリズムの罠
金子勝
https://www.nikkan-gendai.com/articles/view/news/246433/2

posted by fom_club at 11:32| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

高齢者に「これ以上生きていても意味がありません。」と言わせてしまう社会ってなに?

「下流老人」の発表後も広がり続ける高齢者の貧困

 わたしは2015年に「下流老人」という著書を出版し、高齢者の貧困と生活困窮について問題提起を続けてきた。

 65歳以上の高齢者がいる世帯の相対的貧困率は27.0%(1人世帯160万円、2人世帯226万円、3人世帯277万円、4人世帯320万円の基準以下の所得)である(唐鎌直義2016)。

 約3,500万人の高齢者のうち、27%が貧困や生活困窮に至っているか、将来その可能性がある。膨大な数である。

 このように、生活保護基準以下の所得での暮らしを強いられる高齢者が後を絶たない。高齢者世帯の増加もあり、貧困に苦しむ高齢者の実数が増え続けている。

 背景にあるのは公的年金の受給金額の低下、税や保険料負担の増加である。

 高齢者と言えば、どうしても介護対象というイメージが強いかもしれない。
 高齢者福祉も介護福祉とイコールかのように語られている。
 しかし、高齢期の大きな問題はむしろ介護だけでなく、所得の低下であり、生活の制限であるといえるだろう。

 高齢者の貧困といっても、その生活はなかなか明らかになってこなかった。

 貧困は今でも、計画性がない、自己責任、怠惰などと批判対象になってしまうこともあり、当事者はその実態を語れずにいる。

 今回は許可を得たので、わたしのもとに届いた当事者の手紙から高齢者の貧困を考えてみたい。
 
北陸地方在住の80代女性からの手紙
 
朝日新書520「下流老人」を拝読致しました。
 私共も下流老人です。
 御書はかなり以前に購入したのですが多忙のため詳しく読んだのが最近になってからです。

 最近、NHKの外勤職員が来て「お宅は契約していない」と言われました。
 同じく新聞も契約していません。
 そこで私共の友人、知人の状態について、何故そうなったのか、詳しくご説明致しました。
 皆 独居老人になった時点で新聞かテレビのどちらかを選択し 新聞を止める人の方が多い事、理由は値段が高い事、ですが、そうやってどうにか生活しています。
 決して狡くて契約しないのではありません。
 私共も同じである事、本のほとんどを図書館に頼っている事もお話ししました。
 パーマもかけていません。
 主人の散髪は私がやっています。
 暖房は台所にひとつの開放型石油ストーブで、灯油はカートを引いてポリ缶一個ずつ買いに行きます。
 シニア割引がありますが、それでもひと月に6個は必要になります。

 まさに下流、最下流の生活です。

 何故 そのような事になったのかについてご説明致します。
 第一は、昭和36年以前の「農林共済年金」が理由不明で消滅した事で、共稼ぎだった為に夫婦合わせて約10年分ほどの年金が消えてしまいました。

 第二は、次に夫が勤務した経理事務所が年金制度に加入していなかった事です。
 その時点で誰かが対策を教えてくれればよかったのですが、後日 市に尋ねたところでは「市内の中小企業が多い地域には 国民年金の説明 勧誘に廻ったが、私共の住む地域は厚生年金加入者が多かったので 将来的に不用になる家庭が多いと判断して勧誘に廻らなかった」との返答でした。
 後日 その経理事務所は違反していた事で罰金を食らったそうですが 私共の年金になったわけではありません。
 主人はその後あらゆる手段を使って幾つかの事業所に勤務して年金を増やそうとしました。

 最後に勤務した医院で 架空の病気を作っての大量薬の投与に遭い半死半生の目に遭いました。
 しかし その後入院した病院ではPMDAに出す書類を書いて貰えず、その後もその事実は医師の手によって伏せられたままなので、私共は何の公的援助も受けられません。
 現在はとにかく回復しかかってはおりますが 病名は「尿管結石」で「尿閉」状態、自力歩行不能の不具者として日を送っております。

 最初の共済年金が消えてしまった事も含めて 私共に個人的落ち度はありません。

 生活保護は、自宅があり同居ではないにしても子供もいる、という事情があるため 多分無理だと考えられます。

 現在の年金額は 二人分合わせて 年額「1670.128円」で、その中から 介護保険料として年額75.900円を、医療保険料として年額10800を差し引かれます。

 主人の病院の費用だけはケアマネージャーの努力で月額530円×4回分に、通院費用のタクシー代も障害者として年間500円×25枚の補助を頂いてはいますが 一回の乗車に二枚づづ使うと ほぼ半年でなくなります。
 ですから 主人は2011年に発症してから通院以外 どこにも行ったことがありません。

 食事は全部手作りですし 出来合いの総菜などは割引品だけしか買ったことはありませんが、それは多分殆どの人がやっている事の筈です。
 せめて 共済年金と経理事務所勤務時の厚生年金の額に見合うだけの生活保護費を頂くことは出来ないものか、と考えてはおります。

 現在はまだそれまで貯めた僅かな貯えや家具、衣類などの消耗品がありますが、主人が亡くなった後は年額49万円、月に4万円だけで暮らさなければなりません。
 家があると言っても 家は親の遺産で 自分の物であるだけに家賃はありませんが税金と修理費用がかかります。
 子供達に持ち家はありません。

 私は戦争の焼け出されですから この土地に親戚はもちろん知り合いもありません。
 ですから これまでずーっと自死を覚悟して生きて来ました。
 親もそうやって生きて来ました。
 つまり 戦争はまだ終わってはいないのです。
 戦死した軍人の家には遺族年金がありますが 私達にはありません。
 訴訟も起こした筈ですが負けています。

 私達の貧困生活は個人の責任ではなく国の政策の間違いが原因ではないでしょうか。

 親が自分の命に代えて子供の命を守ってくれたお陰で今まで生き永らえて来ましたが 空襲で死んでしまった方が良かったのではないか、とまで考えています。
 子供達も最低生活で、親の面倒など見る事は無理です。

 仮に老人が、例え国会前で焼身自殺したところで 国は誰ひとり困らない筈です。
 現在 私は大きな病気はしていませんが 検査データは問題あり、と告げています。
 が、主人と二人分の医療費、特に病院が要求する「個室料金」など支払う事は出来ませんから 承知の上で病院には行きません。
 これ以上生きていても意味がありません

 友人は「サリンが欲しい」と言います。
 老人が、いや若い国民までが これほどまでに生きる希望を失った時代があったでしょうか。
 元気なのは国家公務員だけです。

 年金は一人一年金だと言いますが、農林共済年金だけが厚生年金に継続出来ず その外の共済年金例えば学校共済や電電公社などが厚生年金に継続出来た、という事実は、例え 法律を作って正当化したとしても 納得できるものではありません。
 私達に落ち度はありません。
 救済は当然な筈です。
 訴訟を決段するには年を取り過ぎました。
 が 納得したわけではありません。

 読んでみていかがだっただろうか。

 明日は我が身だという実感を持たれる方も多いと思う。

 北陸地方で暮らす80代女性からの手紙には切実な生活実態と今後の不安が書き連ねられている。

 日本を支えてきてくれた高齢者に「これ以上生きていても意味がありません。」と言わせてしまう社会はなんだろうか。

 年金制度の不備、生活保護制度の不備、社会保障給付の弱さなど、社会政策としての不足が高齢者の暮らしを厳しくしている。

 さらに、今年10月には消費税の増税も控えているし、各種保険料の値上げも検討されている。

 好景気だと騒がれている陰で、苦しんでいる高齢者や若者もかなりの数に上っている。

 このような現状をひとりでも多くの方に知っていただき、社会保障をどうしていくべきか一緒に考えてほしい。

Yahoo! Japan News、1/30(水) 7:00
「これ以上生きていても意味がありません」と語る高齢者からの悲痛な手紙
藤田孝典
https://news.yahoo.co.jp/byline/fujitatakanori/20190130-00112955/

posted by fom_club at 09:32| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

MH70便

 マレーシアで2018年に発足したマハティール政権で同国史上最年少の閣僚として青年・スポーツ相に就任したサイド・サディク氏(26)は、若者の声を政府や企業の意思決定に生かす改革を進める。政権交代の原動力ともなった若者の力を国のすべての場面で活用し、先進国の仲間入りを果たせていないマレーシアを「アジアの若虎」として再び成長させる夢を描く。

 首都クアラルンプール郊外のプトラジャヤで日本経済新聞の取材に答えた。平均年齢が30歳以下のマレーシアで、若者の意見を社会に反映する制度改革を推進する。第1弾として「政府のあらゆる階層に若者の代表者を入れる」と述べた。地方ではすでに20代の村長が任命されはじめたという。国営企業や民間企業でも若者を取締役や幹部として登用する仕組み作りを進める。

 国政選挙などの投票年齢を現在の21歳から18歳に引き下げる改革も進める。「18歳まで下げれば、3〜4年後には500万人の若者が新たに投票権を持ち、若者がキングメーカーになれる」と主張する。「わたしたちが未来を握っている」として、若者自身が行動することの重要性を説く。

 サイド氏は建設労働者の父と教員の母のもとに生まれた。弁論大会で優勝するなどして頭角を現し、地元大学卒業後は大学で非常勤講師として働いた。ただ、汚職疑惑が出ていたナジブ首相を批判したことで大学での職を失った。政治の「汚さ」(同氏)を身をもって体験し、「政治を浄化するために政治家になる」ことを決意した。

 アジアの20〜40歳前後のミレニアル世代は一般に政治への関心が低いとされるが、「暑い中、投票所で長い時間並んで(私に)投票したのは若者だった」と述べ、政治に対する若者の意識は低くないと主張した。ソーシャル・ネットワーキング・サービス(SNS)の普及などを通じて若者は汚職や不正に敏感になっているためで、「若者は自分たちの未来を奪う汚職に嫌気がさしている」と話す。

 SNSを「民主主義を大きく変えた」と評価し、自らもツイッターやインスタグラムで積極的に発信する。「(選挙当時)野党として、与党のようにマスメディアを独占していなかったし、資金もなかった」というが、SNSで有権者に直接働きかけたことが政権交代の原動力となった。

 実直な発言と端正な顔立ちも相まって、マレーシアでは連日メディアに取り上げられ、スターのような扱いを受ける。マレーシアだけでなく、インドネシアといった周辺国の若者もサイド氏のSNSをフォローするなど、東南アジア全体の若者のオピニオンリーダーになりつつある。

 マハティール首相(93)とは67歳もの年の差があるが、「閣内で世代間格差は感じない」と話す。いつか首相になりたいかを聞いたところ、「政治家としての究極のゴールは『アジアの若虎』としてのマレーシアの地位を回復することだ」と、さらに大きな望みを語った。


[写真]
取材に答えるマレーシアのサイド・サディク青年・スポーツ相(9日、プトラジャヤ)


日本経済新聞、2019年1月29日 2:00
マレーシア26歳閣僚「意思決定に若者の声」
(クアラルンプールで、鈴木淳)
https://r.nikkei.com/article/DGXMZO40063870W9A110C1I00000

 今度も年末年始をマレーシアで過ごしたヤッホー君、30日水曜日、無事帰国しました。

 どんな国?マレーシアって?…

 東南アジアの中心に位置するマレーシアは、マレー半島とボルネオ島の一部・サバサラワク州から成り立っています。
 国土面積はマレー半島部分とボルネオ島部分を合わせ、33万338平方キロメートル。
 日本の面積の9割弱の広さの土地に、日本の16%の人口が住んでいることになります。
 そして国土の約60%が熱帯雨林で覆われています。

 人口約3000万人のマレーシアは、マレー系・中国系・インド系、そして多数の部族に分けられる先住民族で構成される多民族国家です。
 それぞれの民族が持つ宗教、生活習慣の融合は独特な文化を生み、マレーシアの魅力の魅力を創り出しています。

 また、のんびりとくつろぐことの出来る砂浜、南国の熱帯雨林、魅力的な島々、神秘的で荘厳な山々など自然美に溢れる国です。

マレーシアの概要
http://www.tourismmalaysia.or.jp/kihon/kihon_b.htm

 マレーシアからの帰国便は今度も午後5時半、成田着(現地時間で9時40分、日本時間で10時40分、クアラルンプール発)の「マレーシア航空70便」。
 幸いにして快適な空の旅、食事以外は爆睡してましたが、こんな事故は起こらずにすみました。

 成田空港を発着する航空機内で、荷棚や座席下の収納スペースの荷物から、現金などを盗まれる被害が相次いでいる。
 昨年千葉県警が把握した被害は、前年より3件多い23件。
 うち17件は、国際線の機内で起きた。
 乗客が寝静まる早朝や夜間に狙われた疑いが強い。
 県警は各航空会社に警戒を呼び掛けているが、発生場所が日本の航空機か外国の航空機なのか、領空内外かによって捜査権の及ぶ範囲が異なり、摘発のハードルは高い。
 
 県警成田国際空港署によると、昨年の被害のうち、被害品が置かれていた場所は、頭上の荷棚が15件で、座席下は4件、座席の収納ポケットは1件、残り3件は不明だった。
 大半が現金で、財布から抜き取られることが多いという。

 荷棚には複数の乗客の荷物が置かれ、誰が出し入れしても不自然でなく、座席から見えにくいことも背景にあるとみられる。

 発生時刻は早朝や夜間など乗客の就寝時間に集中しており、客室乗務員らの目が届きにくい時間帯が狙われている可能性がある。
 大半が成田着の便で、出発地はフィリピンや中国、米国とばらばらだった。

 昨年2018年10月11日、香港発のジェットスター・ジャパンで成田空港に到着した千葉県の男性は、荷棚からバッグを下ろした際、バッグの口がこじ開けられ、高級腕時計5点(計約280万円相当)を盗まれたことに気付いた。

 男性は空港の税関検査場で被害を申告。その際、男性の腕時計を持っている中国籍の男(31)を偶然見つけた。

 署は同日、窃盗容疑で男を逮捕。
 男は被害男性と同じ便に乗っていた。

 県警によると、機内の窃盗事件で容疑者を逮捕するのは極めてまれだが、千葉地検は同月末、男を不起訴とした。
 地検は不起訴の理由を明らかにしていないが、県警捜査三課の幹部は「機内を写すカメラなどがないため犯行の裏付けが難しく、機体も乗務員も移動し、現場保全が困難」と明かす。

 刑法では原則的に、警察が捜査できるのは国内か、日本の航空機・船舶内で起きた犯罪。
 殺人などの重大事件と異なり、機内の窃盗の場合、日本の航空機か、日本領空を飛ぶ外国の航空機で発生した事件に限られる。
 領空外を飛ぶ外国の航空機での窃盗事件は、航空機が登録する国の捜査機関に委ねられる。

 航空機や船舶での犯罪に詳しい三平聡史(みひらさとし)弁護士は「外国の航空機内なら、被害者が領空を飛ぶ限られた時間内に盗難に気付くか、現行犯で捕まえるなどして発生場所を特定する必要がある」と指摘する。

 国土交通省航空局は現状、各社に盗難防止の指導をしていない。
 担当者は「不審な行動をする乗客への客室乗務員の声掛けや、乗客自身が貴重品を離さないことが対策となる」と話している。


東京新聞・朝刊、2019年1月14日
摘発のハードル高く
成田発着機内 就寝時に窃盗頻発
 
(太田理英子)
http://www.tokyo-np.co.jp/article/national/list/201901/CK2019011402000115.html

posted by fom_club at 08:20| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年01月29日

平成最後の安倍首相の施政方針演説

TOKYO (AFP) - Japan's Prime Minister Shinzo Abe vowed Monday (Jan 28) to "break the shell of mutual distrust" with North Korea by meeting leader Kim Jong Un face-to-face and restoring diplomatic relations between the two historic foes.

In a major policy speech to mark the opening of Parliament, Mr Abe also vowed to push Sino-Japan ties "to a new stage" and pledged a record budget to improve crumbling infrastructure in the world's third-biggest economy.

"I will act resolutely, never failing to seize every opportunity to break the shell of mutual distrust, and I myself will directly face Chairman Kim Jong Un next to resolve North Korea's nuclear and missile issues, as well as the abductions issue," Mr Abe said.

Mr Abe gave no timeframe for a potential meeting with the North Korean leader but the comments came as Mr Kim has ordered preparation for a second summit with United States President Donald Trump, likely towards the end of next month.

"I will aim at diplomatic normalisation by settling the unfortunate past," Mr Abe said, using a Japanese diplomatic euphemism referring to harm caused by Japan during its brutal colonisation of the Korean peninsula before and during World War II.

The conciliatory message contrasted sharply from a year ago, when Mr Abe used the same parliamentary address to set out a hardline approach, pledging to "compel North Korea to change its policies" and describing Pyongyang's nuclear and missile programmes as an "unprecedentedly grave and urgent threat". Mr Abe has long campaigned to resolve an emotional row related to North Korean agents' abduction of Japanese nationals during the Cold War era to train Pyongyang's spies.

'STABLE PEACE AND PROSPERITY'

On China, Mr Abe said ties had "completely returned to a normal path" after he visited President Xi Jinping in Beijing last year. Mr Xi is expected to make his first official visit to Japan in 2019.

"I will strongly pursue diplomacy with neighbours for a new era... in order to make north-east Asia truly a land of stable peace and prosperity," he said.

Bilateral ties were harmed in 2012 when Tokyo "nationalised" disputed islands in the East China Sea also claimed by Beijing. Until recently, neither nation had made much effort to improve relations.

But Japan's business community has long urged Mr Abe to improve ties with China, Tokyo's largest trade partner as well as the biggest source of foreign tourists, who are collectively becoming a key driver of Japan's chronically fragile economy.

Japan believes a successful Xi visit is key to a successful G-20, which Japan hosts this year and Tokyo hopes the Chinese leader will attend the 2020 Olympic Games.

Mr Abe was cautious about Russia, amid a territorial row over tiny islands to Japan's north that has proved difficult to resolve despite frequent meetings with President Vladimir Putin.

Domestically, Mr Abe vowed to press ahead with an upcoming consumption tax hike from the current 8 per cent to 10 per cent from October.

He also pledged a whopping seven trillion yen (S$86.6 billion) on infrastructure spending, as the nation's many roads and bridges become dilapidated and Japan routinely faces serious natural disasters such as flooding and earthquakes.


[photo]
Japan's prime minister Shinzo Abe also vowed to push Sino-Japan ties "to a new stage".

The Straits Times, Published: Jan 28, 2019, 2:28 pm SGT
Japan PM Abe vows meeting with North Korea's Kim Jung Un to 'break shell of mutual distrust'
By AFP
https://www.straitstimes.com/asia/east-asia/japan-pm-abe-vows-meeting-with-north-koreas-kim-jung-un-to-break-shell-of-mutual

 平成最後の安倍首相の施政方針演説の中で、一番追及されなくてはいけない箇所は、安倍首相が明治天皇の歌を引用したくだりだろう。

 すなわち冒頭の「はじめに」の部分で、明治天皇の歌「しきしまの大和心のおおしさはことある時ぞあらわれにける」を引用し、震災の困難から復興する地方を鼓舞した。

 しかし、この歌は、帝国主義時代の日露戦争開戦に当たって明治天皇が詠まれた御製だ。

 その事を知っている一般国民はいまやほとんどいない。

 しかし、少なくとも政治家はそれを知らなくてはいけない。

 それを知らない政治家が多いと言っても、少なくとも政党は知らなければいけない。

 ましてや、安倍政権を倒そうとする野党ならなおさらだ。

 なぜならば、この引用こそ、歴史認識に暗く、戦争に突き進む安倍首相の政治のもっとも否定さるべき部分であるからだ。

 しかも、天皇制と国民主権の両立に腐心しながら退位されようとしている今上天皇を逆なでする安倍首相の暴挙であるからだ。

 それなのに、この施政演説を正面から批判したのは共産党の志位委員長だけだった。

 すなわち、28日の記者会見で「日露戦争のさなかに戦意高揚のために使われた歌だ。日本国憲法の平和主義に真っ向から反するものだと強く抗議したい」と志位委員長は非難した (*)。

 この非難こそ、野党第一党の枝野代表が、野党共闘を代表して行うべきものだったのだ。

 そして通常国会の冒頭で安倍首相に釈明を求め、もし安倍首相がそれに応じなければ国会審議をストップさせるぐらいの大問題にすべき問題なのである。

 しかし、その気配はまったくない。

 メディアもまったく取り上げない。

 いまの政治とメディアがいかに劣化しているかだ。

 野党共闘がいかに底が浅いかだ。

 そのことを証明する動かぬ証拠である。

 安倍暴政がのさばるはずである。


天木直人のブログ、2019-01-29
明治天皇の歌の引用を共産党しか批判しなかった野党の劣化
http://kenpo9.com/archives/5527

(*)
しんぶん赤旗、2019年1月29日(火)
日露戦争の戦意高揚の歌を引用
憲法の平和主義に反する
志位委員長が強く批判

https://www.jcp.or.jp/akahata/aik18/2019-01-29/2019012903_02_1.html

Dr.ナイフ
‏@knife9000

通常国会がスタート。
首相の所信演説から、安倍総理が原稿を読んでいない部分だけをまとめました。
ぜひ御覧ください、たぶんビックリします。

※約2分動画


2:26 AM - 28 Jan 2019
https://twitter.com/knife9000/status/1089832108837617665

posted by fom_club at 13:30| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

Nobody likes Davos

The atmosphere at the 2019 World Economic Forum reflects the global picture perhaps more genuinely than in years past, and the painting is not very pretty. The mood here is subdued, cautious and apprehensive. There’s not much talk of a global slowdown, but no one is confident about a growth story, either. There is no great global political crisis, yet people speak in worried tones about the state of democracy, open societies and the international order.

The White House scrapped the official U.S. delegation’s trip to this year’s conference − an outgrowth of President Trump’s spat with Congress − providing a perfect metaphor for the broader outlook: The United States has withdrawn from the world.

Meanwhile, Europe is distracted, divided and despondent. Of the continent’s three major leaders, only one, Germany’s lame-duck Chancellor Angela Merkel, even showed up. British Prime Minister Theresa May did not attend because of turmoil over Brexit. French President Emmanuel Macron chose not to come because he faces ongoing populist protests from the right and left. In this environment, there is a gaping absence of leadership in Davos from the usual defenders of liberal democracy and the rules-based international system.

This does not mean that any new global leaders have stepped into the void. Contrary to some speculation, China is playing a more muted role at the forum than in the past. It sent a respected statesman, Vice President Wang Qishan, with an anodyne message aiming to reassure the world that Beijing seeks “win-win” solutions and global cooperation. This probably reflects the reality that − politically and economically − China faces its own challenges at home, with slowing growth and President Xi Jinping trying to tighten his grip over China’s vast society. India’s Prime Minister Narendra Modi faces a tougher-than-expected fight in upcoming national elections, so he didn’t show up, either.

It is not really the dawn of dictators, few of whom came, perhaps a reflection of the fact that global norms and fora like Davos still do not celebrate strongmen. Although Western democracies may be flagging, Russia’s Vladimir Putin and Turkey’s Recep Tayyip Erdogan hold a much weaker hand than most people realize . They, too, along with Crown Prince Mohammed bin Salman of Saudi Arabia, stayed home. Jair Bolsonaro, the new president of Brazil, did attend and gave a much-anticipated speech, but it was barely six minutes long − and was received with decidedly mixed reviews.

The one area of consistent optimism among the attendees remains technology. Executives from multinational corporations such as Novartis and Cargill spoke about the next great technological opportunity − leveraging artificial intelligence to make their companies far more efficient and productive. This is a trend that they see as inexorable, forcing them to adapt or watch the competition grow. Executives and experts alike foresee that another layer of white-collar jobs could be at risk − those involving routine analytic skills. But chief executives here voiced optimism that it will all work out.

Businessmen and executives are more openly pessimistic about trade. They worry that a U.S.-China trade war could spill over across the world. Whether it happens, it seems clear that the great expansion of globalization is over. For the past 15 years, there has been no significant forward movement on trade, and many minor setbacks. This hasn’t yet translated into large-scale protectionism and tariff wars, but it is a new stagnancy.

If the West is divided, so are other regions. Almost no Arab leaders showed up to last weekend’s Arab League meeting in Beirut, relegating the summit to even greater irrelevance than usual. Latin America is now split between leaders such as the right-wing Bolsonaro and the new leftist president of Mexico, Andrés Manuel López Obrador.

The leaders of several smaller countries (all of whom insisted on staying off the record) described the world as adrift and lacking in any collective purpose, with only voices about narrow self-interest and conflict being heard. “When the Americans are engaged, we have a sense of direction,” one of them said to me. “We might disagree on some points, but at least there is a larger conversation, some efforts at cooperation. Now the only energy is negative − worries about retreat, trade wars. That’s not a world in which it is easy for us to move forward. We are all stuck.”

This, then, is the post-American world. Not one marked by Chinese dominance or Asian arrogance. Not an outright anti-American one, but one in which many yearn for a greater U.S. presence. One in which countries are freelancing, narrowly pursuing their own interests, and hoping that the framework of international order remains reasonably stable. But with no one actively shoring up the international system, the great question remains: In a world without leaders, will that system over time weaken and eventually crumble?


[photo]
A banner advertising trading with Britain is displayed on a hotel Monday in Davos, Switzerland, for this week’s World Economic Forum.


The Washington Post, Published: January 24, 2019
Davos is a microcosm of the world − and the outlook is grim
By Fareed Zakaria
https://www.washingtonpost.com/opinions/davos-is-a-microcosm-of-the-world--and-america-is-absent/2019/01/24/feda8d0a-201f-11e9-9145-3f74070bbdb9_story.html

The first big international gathering of the year is the annual meeting of the World Economic Forum in the Swiss ski resort of Davos. Politicians, academics, businessmen and a smattering of billionaires make up the guest list, while campaigners and activists lobby on the fringes. So what have we learned from their week in the snow?

1 Davos has lost its mojo

Love him or hate him, Donald Trump created a buzz at the 2018 annual meeting, but this year the atmosphere was flat. Ken Rogoff, a Harvard economics professor and Davos regular, said he could not recall the mood being so muted. Without Trump, Xi Jinping of China or Vladimir Putin, Davos lacked a headline act. The format – panels of experts discussing the world’s problems – looks tired.

2 Unlikely showstoppers

The stars at this year’s WEF had a distinctly un-Davos feel about them. The broadcaster Sir David Attenborough (a sprightly 92) and climate activist Greta Thunberg (a resolute 16) both used the forum’s spotlight to promote climate activism (and in Sir David’s case his new Netflix documentary too).

Prince William and the New Zealand PM, Jacinda Ardern, were a hot ticket and there was an unseemly scramble to get into their discussion session on mental health. The Duke of Cambridge revealed he hadn’t been able to get any celebrities to sign up to help launch the Heads Together campaign fronted by him, his wife and his brother. He criticised the British stiff-upper-lip approach of the wartime generation, and said it was partly to blame for the stigma around mental health problems.

3 Climate change is unavoidable but have delegates really got the message?

Delegates who took the trip up Davos’s funicular railway met Arctic scientists warning of a climate change catastrophe unless urgent action is taken to “bend the curve” on rising greenhouse gas emissions.

Phasing out burning coal would be a good start, but environmentalists were disappointed when Angela Merkel said Germany would need coal for “a certain time” (and more Russian gas otherwise).

Davos, meanwhile, was gridlocked with limos all week, suggesting that CEOs need to walk the walk as well as talk the talk. Or, indeed, just walk.

4 Unease about the global economy

Davos has three settings. There are years, such as 2009, when the attendees are panic-stricken. There are years, such as 2007, when they are insufferably bullish. And there are years in between, such as this one. There was concern about the recent weakness of the global economy – but not that much. If a recession is in the offing, Davos has not realised it yet.

5 Growing concern about Brexit

Philip Hammond stood in for Theresa May this year and the chancellor had a series of meetings with business chiefs and policymakers in an attempt to reassure them that the government was doing its utmost to avoid a no-deal Brexit on 29 March. He would have needed a tin ear not to have picked up on the growing business worries.

His key message was that the vote to leave had to be respected – but that a no-deal Brexit would be a betrayal of the hopes for a better future of those who voted leave.

6 The Davos bobble hat

Even the global elite like a freebie, and few giveaways are more popular than the blue Davos bobble hats, sponsored by Zurich Insurance, and available from a special hole-in-the-wall bobble dispenser outside the conference centre.

So much more than a mere beanie, they have a discreet logo which can advertise the wearer’s importance on the school run or a family ski holiday. Hundreds are handed out every year and by Thursday they had to post a sign saying they’d run out – but to come back next year.

7 Nobody likes Davos

While everyone who’s anyone is expected to be at Davos, few seem to really enjoy it, and the four days can be a slog. Politicians are expected to come back with some tangible deals, lest they be criticised for simply quaffing champagne. Many of the corporate elite spend their days in back-to-back meetings with clients and investors: one executive said he had attended no fewer than 17 in one day.

But, as Oscar Wilde might have said: there’s only one thing worse than being invited to Davos – and that’s not being invited.

8 Populism hits the world stage

Trump may have been missing out on the action, but the latest poster-boy for rightwing populism, Jair Bolsonaro, made his international debut. The new Brazilian president delivered a six-minute pro-business speech, promising to balance economic growth with preserving his country’s unique environment. That, however, prompted alarm among activists worried about the environmental threat.

9 Hierarchy is everything

The first thing to learn at Davos is the tiered badge system. It gives the top boss class – who get white badges with a hologram – an easy way to decide if you’re worth talking to. Pesky journalists, for the record, are highlighted with yellow badges.

There’s a hierarchy of dinners and parties too. Organisers trying to impress invite celebs and politicians to parties in swanky buildings. JP Morgan had a very popular bash at the Kirchner Museum while Aberdeen Standard set up a posh scotch whisky bar. But the best parties are often the ones you don’t know about.

10 And now the good news…

Carping aside, there was some good news out of Davos. Seven top businesses backed the new Partnership for Global LGBTI Equality, for example, while 25 are supporting a new recycling drive.

Japan’s prime minister, Shinzō Abe, pledged action on global data governance, and the UK pushed on antimicrobial resistance. The WEF also brought leaders together to discuss “key global faultlines” including the western Balkans and Syria. All areas where progress was welcome.


[photo]
Despite the efforts of Greta Thunberg, 16, WEF delegates may not have got the message on climate change.

The Guardian, Published: Sat 26 Jan 2019 07.01 GMT
Davos 2019:
10 things we learned at the World Economic Forum

WEF lacked buzz without Donald Trump as unease over Brexit and global recession dominated the summit

By Larry Elliott, Graeme Wearden and Kalyeena Makortoff
https://www.theguardian.com/business/2019/jan/26/davos-2019-10-things-we-learned-at-the-world-economic-forum

posted by fom_club at 13:11| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

景気拡大、戦後最長に! ホント?

ちまたでよく目にする「日本はすごい」という論調。
もちろん、自国を愛することに何ら問題はないが、不都合な事実には目をつぶり、ひたすら自国の素晴らしさに酔うことは多くの危険性をはらんでいる。
日本しか知らないことは、本当は日本をまったく知らないことでもあるのだ。

太平洋戦争に突入した前後に、「日本は神の国」「日本スゴイ論」が洪水のようにプロパガンダとして流された。
私たちが、そうした空気に支配されず、冷静に「ムラの外」を知るにはどうすればいいのだろうか?

40年読み継がれる日本人論の決定版、山本七平氏の『「空気」の研究』をわかりやすく読み解く新刊『「超」入門 空気の研究』から、内容の一部を特別公開する。


日本が大きく動いた3つの時代

 山本七平氏の『「空気」の研究』では、日本社会全体が空気で大きく動いた時代を3つ挙げています。

[1]明治維新後(文明開化の絶対化)
[2]太平洋戦争時(戦争遂行の絶対化)
[3]敗戦後の経済復興期(戦争放棄・経済成長の絶対化)

 3つの大転換点を見ると、一つの推測ができます。
 真実が「内にあるか、外にあるか」どちらに設定されるかで、悲劇か飛躍かの分岐点が生まれることです。

 明治維新後には、文明開化(西欧文明の導入)が非常に強い絶対善となりました。
 福澤諭吉やその他、海外に出て西洋の実際を冷静に分析した先達の著作や意見も、広く日本社会に受け入れられました。

 その結果、日本人のアイデンティティ(自我)を保持したまま、西洋のプラスの側面を全面的に吸収することで日本社会は近代化に成功したのです。

 敗戦後の経済成長も同じく、日本社会、日本人が「外に真実がある」と考えながら空気に従っていたことが勝因だと考えられるのです。

 一方で、太平洋戦争に突入した前後には、「日本は神の国」「日本スゴイ論」が洪水のようにプロパガンダとして流されました。
 氾濫させた情報の基本的な視点は、
 「日本は世界一」
 「日本は他国に優越している」(*1)です。

 真実が内にあるとして空気が醸成されると、その空気を強化する方向でしか情報が流せなくなります。
 閉じられたムラと世界の現実が加速度的に乖離を深めていき、国家の完全な破綻という悲惨な敗戦を1945年に迎えることになりました。

日本しか知らないことは、日本をまったく知らないことである

 ビル・エモットは『日はまた沈む』『日はまた昇る』など、日本でもベストセラーとなった著作を持つイギリスの日本研究家です。
 また、ピーター・タスカも、著名なマーケットアナリストにして、日本研究の書籍をいくつも出している人物です。

 二人が対談した『日本の選択』という書籍には、真実が自分の内側にだけあると信じると、自分と現実の両方を見失っていく構造が、示唆的な形で指摘されています。
 日本しか知らないということは、日本をまったく知らないということである。
 おおかたのジャパン・ウォッチャーの問題点は、日本を理解することに時間をかけすぎて、ほかの国をないがしろにするという点にある。
 その結果、より深い時間的空間的な理解によってあきらかになるはずの世界的な共通性を欠落させ、日本の特殊性と例外性ばかりを強調することになる
(*2)。
 日本以外を知らないと、比較検討で日本を相対化できず、結果としてさまざまな出来事や事実を、客観性を持って正しく把握することができないのです。

 日本という言葉を他の言葉に変えてみると、興味深い気付きを与えてくれます。

 「自社しか知らないということは、自社をまったく知らないことである」
 「社内しか知らないということは、社内をまったく知らないことである」
 「国内市場しか知らないということは、国内市場をまったく知らないことである」

 比較検討しなければ、日本の生産性のレベルも、貧富のレベルも当然わかりません。
 世界各国と比較する、海外を知りその共通点や相違点を知ろうとすることが、結果として日本を相対的に知ることになり、正確に日本を理解することになるのです。

 幕末から明治維新にかけての日本、そして戦後経済復興期の日本の共通点。
 二つの時代、日本は外に目を向けて自己を正しく把握することができたのです。

(注)
*1 早川タダノリ『「日本スゴイ」のディストピア』(青弓社) P.22、47
*2 ビル・エモット/ピーター・タスカ『日本の選択』(講談社インターナショナル)P.235

日本では「ムラの外」を知ることが優位性をもたらす

 日本社会のムラ、閉鎖された劇場化、情報統制、本当のことを大衆に教えない支配者など。
 これまで述べてきたことを逆に見ると、次のことが言えます。

 日本ではムラの外を知ることが、権力や富、支配力の源泉となる。

 これは歴史上の人物、過去150年間の起業家たちを見ても明らかでしょう。
 日本の外に通じて、世界で起こっている変化とのギャップを利用できる者が、起業に成功し、ビジネスを発展させ、国民を操る支配力を得てきたのです。

 この理由は主に二つ考えることができます。

 一つは、日本が島国で情報統制を行うことが容易であったこと、ならびに歴史を通じて、文化・技術輸入国としての作法を身に付けていたこと。

 遣唐使・遣隋使などは、支配層からすれば、最新の情報や技術を独占的に獲得し、それを閉じられた劇場である日本の中で行使できることを意味しました。

 二つ目は、日本が比較的大きな島国であり、大陸と適度な距離があり、文化的な進化とマーケットや独自の文化圏として存在するだけの規模を持っていたことです。

 箱庭のように閉鎖されていても、独自の文化圏を生み出すだけの規模がなければ、内外差を利用した支配、利益などのうまみがありません。
 日本には必要な人口があり、情報統制で支配する妙味があったのです。

 この点から、日本人が外に目を向けて、世界に真実があると考えた時代が、過去150年間での2回の飛躍を支えた理由もわかります。
 内外差が極めて大きくなり、そのギャップがさまざまなひらめきにつながったからです。

 土佐藩の坂本龍馬は、藩の方針に反する自らの信念のために脱藩しています。
 龍馬はその後、明治維新の立役者の一人となりますが、ムラの前提に拘束される日本社会では、自分の信念や善悪、倫理基準を貫くとき、脱藩が必要なのです。

 ムラから飛び出す日本人は、一定の割合で歴史や社会に大きな足跡を残します。
 彼らは、その時代の多数派が試さないことに挑戦する気概と能力があるからです。

 ムラの外に出ること、虚構の外側を知ることは飛躍や成功の大きな足掛かりとなる。
 日本の外に目を向けて、直接情報を海外から取得する。

 内外差が大きくなるほど、ムラの外に出た者、虚構の劇場の外を知る者が有利になる。
 日本の歴史からも、私たちは再び世界に目を向ける時代を迎えているのです。

(この原稿は書籍『「超」入門 空気の研究』から一部を抜粋・加筆して掲載しています)


ダイヤモンド・オンライン、2019年1月23日 04:50
「日本スゴイ論」が破滅への道である理由
http://news.line.me/issue/oa-diamondonline/6d752e39a747

 政府は29日、1月の月例経済報告で、国内景気は「緩やかに回復している」との判断を維持した。

 茂木敏充経済再生担当相は、2012年12月から続く景気拡大期間が今月で74カ月(6年2カ月)に達し「戦後最長になったとみられる」と記者会見で表明。

 「いざなみ景気」とも呼ばれる02年2月〜08年2月(73カ月)の従来記録を抜いたとの暫定的な見解を示した。

 活発な企業活動と海外経済が好景気をけん引したが、暮らしに実感は浸透していない。

 報告は35カ月ぶりに世界の景気判断を下方修正し、中国も「緩やかに減速している」に下げた。

 国内では消費税率10%への引き上げが迫っている。


東京新聞、2019年1月29日 11時04分
景気拡大、戦後最長に
6年2カ月、「いざなみ」抜く

(共同)
http://www.tokyo-np.co.jp/s/article/2019012901001359.html

posted by fom_club at 12:41| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

水道事業、種子法、北方領土……。

この30年にわたり、構造改革による国の解体を急激に進めてきた連中がいる。
彼らは政治に寄生する形で、自分達の利権を確保してきた。
そして思考停止した社会の中で、複数の宗教団体や外国の力を利用しながら、日本を乗っ取ってしまった。

反日勢力、売国勢力がいつも同じ衣装をまとっているわけではない。
連中もそれほどバカではない。
それに気づかないのがネトウヨや自称「保守」という情弱である。


安倍政権がどうみても「売国」である理由

 すでにメッキの皮は剥がれているが、安倍晋三は保守ではなくて、構造改革論者のグローバリストである。

 2006年9月26日の第一次政権の総理就任演説では、小泉構造改革路線を「しっかり引き継ぎ」、「むしろ加速させる」と発言

 2013年7月には、シンガポールで「岩盤のように固まった規制を打ち破る」ために、自分は「ドリルの刃」になると述べ、「規制改革のショーケースとなる特区も、総理大臣である私自身が進み具合を監督する『国家戦略特区』として、強い政治力を用いて、進めます」と発言。
 同年9月にはニューヨークのウォール街で、自分が規制緩和により、障壁を取り除くから、日本を買うなら今だと訴えた。

 2014年1月の世界経済フォーラム年次会議(ダボス会議)では、徹底的に日本の権益を破壊すると宣言。
 電力市場の完全自由化、医療の産業化、コメの減反の廃止、法人税率の引き下げ、雇用市場の改革、外国人労働者の受け入れ、会社法の改正などを並べ立て、「そのとき社会はあたかもリセット・ボタンを押したようになって、日本の景色は一変するでしょう」と言い放った。


 この“ファミコン脳”の言葉通り、戦後わが国が積み上げてきたものは、わずか6年で完全にリセットされた。
 左翼も麻原彰晃も、安倍の足下にも及ばなかった。
 仕舞いには安倍は「我が国がTPPを承認すれば、保護主義の蔓延を食い止める力になる」などと言いだした。

 外国勢力が放送を乗っ取るようにお膳立てしたのも安倍だった。
 放送法4条の撤廃を目指した放送制度改革で、安倍は、外資が放送局の株式を20%以上保有することを制限する規定の撤廃を目論んでいた。
 水道事業を売り飛ばそうとしたり、種子法廃止を押し通したり。
 ロシアにカネを貢いだ上、北方領土の主権を棚上げ、日韓基本条約を蒸し返して韓国に10億円を横流しした。
 「移民政策はとらない」と大嘘をつきながら、国の形を完全に変えてしまう移民政策を推し進めた。
 結果、日本はすでに世界第4位の移民大国になっている。

 安倍がやっていることは、一昔前の「保守論壇」が厳しく非難してきたものばかりだ。

 その妥当性はともかく、村山談話・河野談話を踏襲し、 憲法九条第一、二項を残しながら、第三項を新たに設け、自衛隊の存在を明記するという意味不明の加憲論により、改憲派が積み上げてきた議論を全部ぶち壊した。
 さらには、震災の被災者の方々に寄り添う天皇陛下のものまねをして、茶化して見せた。

 安倍は、ポツダム宣言を受諾した経緯も、立憲主義も、総理大臣の権限もまったく理解しないまま、「新しい国」をつくるという。
 そもそも、「もはや国境や国籍にこだわる時代は過ぎ去りました」などという「保守」がいるはずがない。
 安倍信者の中では国益や国辱にこだわる時代も過ぎ去ったのだろうか?

 国会でも外交の場でも安倍は平気な顔で嘘をつく。
 漢字も読めなければ、政治の基本もわからない。
 自衛隊の日報隠蔽、裁量労働制のデータ捏造、森友事件における公文書改竄……。
 政策立案などに使われる「基幹統計」もデタラメだった。
  「消費や人口、学校など、いずれも私たちの生活と密接に関わる56の『基幹統計』のうち点検の結果、約4割にあたる22で間違いがあった」(「ロイター」1月25日)。
 財務大臣の麻生太郎は「日本という国の信頼が、そういった小さなところから崩れていくのは避けなければいかん」と言っていたが、なにが「小さなところ」なのか

 要するに、国家の根幹がデタラメなのである。

安倍信者のメンタリティー

 状況を嘆いているだけでは仕方ないので、なぜこのような政権が続いているのかについて述べておく。

 一つは現実を見たくない人が多いからだろう。
 「日本を破壊したい」という悪意をもって安倍政権を支持している人間はごく一部であり、ほとんどは無知で愚鈍だから支持している。
 左翼が誤解しているように安倍を支持しているのは右翼でも「保守」でもない。
 そもそも右翼が4割もいるわけがない。安倍を支持しているのは思考停止した大衆である。

 大事なことは、安倍にすら悪意がないことだ。
 安倍には記憶力もモラルもない。
 善悪の区別がつかない人間に悪意は発生しない。
 歴史を知らないから戦前に回帰しようもない。
 恥を知らない。
 言っていることは支離滅裂だが、整合性がないことは気にならない。
 中心は空っぽ。
 そこが安倍の最大の強さだろう。
 たこ八郎のノーガード戦法みたいなものだ。
 そして、中身がない人間は担がれやすい

 ナチスにも一貫したイデオロギーはなかった。
 情報機関は常に攻撃の対象を用意し、社会に鬱積する不満やルサンチマンをコントロールする。
 大衆と権力機構の直結。
 20世紀以降の「悪」は純粋な大衆運動として発生する。

 空気を醸成するためのテンプレートはあらかじめ用意される。
 「安倍さん以外に誰がいるのか」
 「野党よりはマシ」
 「批判するなら対案を示せ」
 「上から目線だ」。
 ネトウヨがこれに飛びつき拡散させる。
 ちなみにネトウヨは「右翼」ではない。
 単に日々の生活の不満を解消するために、あらかじめ用意された「敵」を叩くことで充足している情報弱者にすぎない。

 安倍政権が引き起こした一連の惨状を、日本特有の政治の脆弱性の問題と捉えるか、近代大衆社会が必然的に行き着く崩壊への過程と捉えるかは重要だが、私が見る限りその両方だと思う。
 前者は戦前戦中戦後を貫く日本人の「改革幻想」や選挙制度についての議論で説明できるし、後者は国際社会が近代の建前を放棄し、露骨な生存競争に突入したことで理解できる。

 いずれにせよ、こうした中で、わが国は食いものにされている。

 対米、対ロシア、対韓国、対中国、対北朝鮮……。
 すべて外交で失敗しているのに、安倍信者の脳内では「外交の安倍」ということになっているらしい。
 たしかに海外では安倍の評価は高い。
 当たり前だ。
 安倍の存在によって利益を得ている国がケチをつけるわけがない
 プーチンにとってもトランプにとっても、北朝鮮にとっても中国にとっても、安倍政権が続いていたほうが都合がいいのだ。

 結局、負けたのはわれわれ日本人である。

 北海道のある大学教授が「このままでは国は滅びる」と言っていたが、状況認識が甘い。
 日本はすでに滅びているのだ。
 これから日本人は、不道徳な政権を放置してきたツケを払うことになるだろう。

ハーバービジネスオンライン、2019.01.28
水道事業、種子法、北方領土……。
安倍政権が進めた政策から見えてきたもの

<文/適菜収>
https://hbol.jp/184439/

posted by fom_club at 12:13| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年01月28日

Alexandria Ocasio-Cortez gave a powerful speech about civil rights, justice, and why being polite is not the same as being quiet.

On Saturday, Alexandria Ocasio-Cortez attended the 2019 Women’s March and gave a powerful speech at the Women’s Unity Rally about civil rights, justice, and why being polite is not the same as being quiet.

The representative from New York started out her speech at the rally − which was co-chaired by the Women’s March NYC and the New York Immigration Coalition − by thanking the crowd before asking, “Are you all ready to make a ruckus? Are you all ready to fight for our rights? Are you all ready to say that in the United States of America, everyone is loved, everyone deserves justice, and everyone deserves equal protection and prosperity in our country?”
Rep. Alexandria Ocasio-Cortez at the Women's March in New York: "Justice is about making sure that being polite is not the same thing as being quiet. In fact, often times, the most righteous thing you can do is shake the table." https://cnn.it/2HjmNpC

11:50 AM - 19 Jan 2019
CNN

“Justice is not a concept we read about in a book. Justice is about the water we drink. Justice is about the air we breathe. Justice is about how easy it is to vote. Justice is about how much ladies get paid,” Ocasio-Cortez told the crowd. The Bronx native continued, “Justice is about making sure that being polite is not the same thing as being quiet. In fact, oftentimes the most righteous thing you can do is shake the table.”

As she wrapped up her powerful address, said that she was sure that she was addressing future congresswomen and City Council members in the crowd − and even a future president. “Let us remember that a fight means no person left behind,” she said. Ocasio-Cortez concluded, “Because this is not just about identity, this is about justice. And this is about the America that we are going to bring into this world.”


Yahoo!, January 20, 2019
Ocasio-Cortez’s Women’s Rally Speech Was a Fierce Call to Action
By Lisa Ryan, The Cut
https://www.yahoo.com/news/aoc-women-march-speech-fierce-212256250.html

Rep. Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.) fired up the crowds at New York City’s Women’s March on Saturday with a pointed message: We’ve got the power, now it’s time to do something with it.
The 2019 Women’s March is happening in cities across the world, continuing its three-year tradition of promoting gender equality and resistance to the administration of President Donald Trump.

Rep. Alexandria Ocasio-Cortez speaks at the 2019 Women's March in New York: "Last year we brought the power to the polls, and this year we need to make sure we translate that power into policy." http://abcn.ws/2FKMCfJ

8:51 AM - 19 Jan 2019
ABC News

“Last year we brought the power to the polls, and this year we need to make sure we translate that power into policy,” Ocasio-Cortez said after taking the stage Saturday.

The freshman congresswoman is a rising star in the Democratic Party and won election last year amid a historic landslide for Democrats in the House of Representatives.

“We will pass ... an equal rights amendment that ensures that all people regardless of their gender identity will be respected by the laws of this land,” she said.

The representative from New York’s 14th District, the youngest woman ever elected to Congress, stressed equal pay for equal work and parental leave rights for both men and women.

“This is the start of our advocacy,” she said. “Because we just captured the House, and now we’re going to show what we’re going to do with it.”

Ocasio-Cortez appeared at another march location in New York, where she emphasized justice not as some abstract concept but as a notion with real-world applications and ramifications.

“Justice is about the water we drink. Justice is about the air we breathe. Justice is about how easy is it to vote. Justice is about how much ladies get paid,” she said.

“Justice is about making sure that being polite is not the same thing as being quiet. In fact, oftentimes, the most righteous thing you can do is shake the table.”

The first Women’s March was held in January 2017, coinciding with, and largely becoming a protest of, Trump’s inauguration.

HuffPost, 01/19/2019 05:59 pm ET
Alexandria Ocasio-Cortez Calls On Women To ‘Shake The Table’ In Women’s March Speech

“We just captured the House, and now we’re going to show what we’re going to do with it,” the star congresswoman told the crowd.

By Andy McDonald
https://www.huffingtonpost.com/entry/alexandria-ocasio-cortez-womens-march-speech_us_5c437b84e4b0a8dbe171ed19

posted by fom_club at 16:00| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

年次有給休暇は取得しないともったいない

アイドルグループ「嵐」の活動休止で仕事する気が起きない

日本を代表するアイドルグループである「嵐」が活動休止を発表した。

グループ5人による今後の活動は未定であり、ファンの間からは落胆や悲嘆の声が上がっている。

今日は月曜日であるため、仕事をしなければならない方も多いだろう。一方で「嵐」の活動休止を受けて、仕事に対するやる気が失われてしまった方もいるかもしれない。

過去の「嵐」のDVDを鑑賞してのんびりしたい。テレビのニュース報道を見るために自宅でじっとしていたい。

ファンの間で情報交換するために休暇が欲しい。とにかく休みたい。

いろいろな声があっていいと思う。

年次有給休暇取得に理由は必要ない

ぜひ「嵐」の活動休止を契機に仕事を堂々と休んでほしい。

仕事にやる気が出ないという場合にも遠慮なく年次有給休暇を取得してほしい。

「そんな理由では仕事を休めないだろう、何言っているんだ」とお叱りを受けるかもしれないが、原則として有給取得に理由は必要ない。

年次有給休暇は労働者が働いた期間、日数に応じて、給与が保証されたうえで休める権利である。リフレッシュするために用意された制度だ。

正社員に限らず、パートやアルバイトなど非正規雇用にも年次有給休暇は発生する。

日数にもよるが、正社員として半年も働けば、10日の有給休暇が発生する。

有休を取得する際には「一身上の都合」でも「体調不良のため」でも何でもいいし、別に理由を言わず「有給休暇を取得します」だけでも構わない。

適当に連絡をして休みを取ってほしい。もちろん、有給休暇を取らせないことやそれによって不当な扱いをすることは違法である。

もし年次有給休暇が取れない場合があれば、これも労働組合やユニオンに連絡してほしい。

実は有休取得率、日本が最下位 エクスペディア調査という日本経済新聞の記事が示すように、日本では労働者による有給取得率が3年連続で世界最下位だった。
有休取得率が低い背景には有休取得に罪悪感を感じている人が多いことがある。「有休の取得に罪悪感があるかどうか」を聞くと、日本人の58%が「罪悪感がある」と答え、世界で最も高かった。また、「自分はより多くの有休をもらう権利がある」と回答した日本人の割合は54%と最下位だった。
出典:有休取得率、日本が最下位 エクスペディア調査(日本経済新聞)

このように、そもそも年次有給休暇が発生していても十分に取得しないまま、消滅させてしまう事例は後を絶たない。

日本の労働者だけ、年次有給休暇に対する遅れた権利意識が続いてしまっており、世界から取り残されてしまっている。

日本は何かと休みにくい雰囲気や風潮があると思う。まずは一度行動してみるところから始めてほしい。

なかには、年次有給休暇を適当な理由で取得した経験がない労働者もいるだろう。

ぜひ理由を言う必要もないので権利を行使してもらいたい。権利行使が始まれば他の労働者も休みやすくなるはずだ。

子どもと遊びたいから、とにかく寝ていたいから、ほしい商品が発売されるから、勉強したいから、本読みたいから・・・。

有給休暇を取る理由など何でもいい。

アイドルグループの「嵐」も活動を休んでのんびりしたいという。

彼らと同様に労働者の皆さんも日本では働き過ぎである。年次有給休暇は取得しないともったいない。

まずは年次有給休暇を取得して「嵐」と同じように少し休んでほしい。


Yahoo! Japan News、1/28(月) 3:21
「嵐」の活動休止で仕事へのやる気が全く起きない皆さんへ
ー 年次有給休暇の取得に理由はいらない ー

藤田孝典
https://news.yahoo.co.jp/byline/fujitatakanori/20190128-00112674/

 厚生労働省の調査によれば、日本の有給休暇の取得率はおよそ50%となっています(平成30年・就労条件総合調査、有効回答数は3697社)。1年間の有給休暇の付与日数は18.2日で、そのうち労働者が取得した日数は9.3日です。

 世界的に見て、日本の有給取得率はかなり低いと言われています。前回の記事で、アルバイトやパートの方の有給休暇についてお話をしたところ、大きな反響がありました。

 その大半が「実際にアルバイトで働いている(いた)が、有給休暇など1日も取ったことはない」「会社に聞いても『そんなものはない』と言われた」「正社員であってもなかなか取ることが難しい」というものでした。

 また、なかには有給休暇について誤って理解をしている意見があったり、会社の正しいとは言えない運用に、よくわからないままあきらめて従っていたり……そんなケースも見受けられました。

 今回は、有給休暇の取扱いについて、少し踏み込んでQ&A形式でご紹介していきたいと思います。

【Q1】短い期間で契約を繰り返す場合は有給休暇は発生しない?

【A1】そんなことはありません

 確かに有給休暇が付与される条件は、会社に勤め始めた日から継続して6か月勤務していること、その人が働くべき労働日の8割以上出勤していることです。しかし短い契約を連続して更新し、結果的に勤続期間が6か月になれば、会社は労働者に有給休暇を付与しなくてはなりません。

 6か月ごとの契約を繰り返しているので有給休暇は発生しない、という説明があってもそれは誤りです。同じことがアルバイトから仮に正社員になったときにも言えます。

 勤続年数は、アルバイトとして採用されたときから通算してカウントし、付与される日数が決まります。

【Q2】会社が「合法的に」有給休暇を拒むことができる?

【A2】通常はほぼ認められない

 本来、有給休暇は、会社の承認によって与えるというものではなく、労働者が取得したい日を前日までに指定して無条件で与えられるものです。ただし、有給休暇の取得を認めると事業の正常な運営を妨げることになる場合は、会社は日を変えるよう求めることができます。これを「時季変更権」といいます。

 しかし、これは単に「忙しいから」「代わりの人が見つからないから」程度では認められず、非常に厳しく限定されており、通常はほぼ認められないケースがほとんどでしょう。

【Q3】時給で働いている人の有給休暇ってどうなるの?

【A3】法律に従って賃金が支払われる

 月給の場合は、有給休暇を取得した場合でも給与の額はそのまま、つまり「賃金を控除しない」ことによって有給休暇を取得したことになります。

 一方、時給で働く人は、通常の賃金にその日の労働時間をかけた金額、あるいは労働基準法で定められた平均賃金を「支給する」ことになります。

 残念ながらこの違いも、時給で働くことの多いアルバイトの方に会社が有給休暇を与えることを渋る、理由のひとつのように感じます。どちらも同じ趣旨ですが、時給の場合、「賃金を支払うことになる」ことに抵抗を感じるのでしょう。

【Q4】有給休暇って今年の4月から初めて義務になるの?

【A4】そうではありません

 4月1日から働き方改革の一環として、労働基準法が大幅に改正され、有給休暇をの取扱いについても大きく変わります。権利があるとはいえ、有給休暇の取得率は低迷を続け、有給休暇を取得していない労働者は長時間労働をしている比率も高いとの意見もありました。

 こういった状況を改善するため、1年に有給休暇を10日以上付与される労働者について、5日は確実に取得させるよう、会社の義務としたのです(罰則あり)。

 一方で、有給休暇の付与そのものは前回からお伝えしているとおり、法で定められているものですので、上記の改正と混同することのないようにしてください。

【Q5】それでも有給休暇をもらえないときは?

【A5】労働基準監督署に聞いてみるテも

 まずは労使とも落ち着いて話し合いをしていただきたいと思います。使用者が単純によくわかっていなかった、ということもあるからです。それでもうまく話が進まず、相談をするのであれば、会社の所在地を管轄している労働基準監督署が窓口となります。

 今後、人を雇う上で、法令遵守は非常に大切なことであり、事業を発展させる上では不可避と言えます。

 使用者側はそのことを切に自覚し、健全な事業の発展を目指すべきでしょう。有給休暇の問題はほんの一端かもしれませんが、良好な労使関係のもと、会社も働く人も「win−win」となるよう願います。


bizSPA!、2019/1/24(木) 8:45配信
有給休暇、意外と知らない5つの疑問「今年の4月から初めて義務化する?」
<TEXT/澤上貴子>
https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20190124-00114109-bizspa-bus_all&p=1

posted by fom_club at 12:53| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

アレクサンドリア・オカシオ=コルテス、「公正」を語る

昨年の米中間選挙で当選した最年少の下院議員、アレクサンドリア・オカシオ=コルテス。

29歳という若さだけでなく、富裕層に最大70%の所得税を課すよう提唱するなど、その政策も注目を集めている議員だ。

そんなコルテスの1月19日に行われたウィメンズマーチでの演説が話題を呼んでいる。


日本社会にも共通するテーマ

 水道民営化、女性の社会進出、投票権……。
 コルテスの演説には、現在の日本にも共通するテーマが登場する。
 まずは全文を翻訳したので、その中身を見てみよう。
 なお原文はNowThisが公開している動画を基にしている。

 こんにちは! ありがとうニューヨーク! みんなありがとう!  
 騒ぎを起こす準備はできていますか?
 私たちの権利のために戦う準備はできていますか?
 アメリカ合衆国ではみんなが愛され、みんなが公正で、そして私たちの国ではみんなが平等に保護を受け、繁栄する権利があると言う準備はできていますか?
 この場にいることが光栄です。
 私たちが今日、キング牧師記念日の前週に集まっていることが偶然だとは思いません。
 なぜならこの瞬間、まさに私たちのいるこの場所は、立ち止まってしまった公民権運動の復興地点だからです。

 私たちは伝統を引き継ぐため、ここに集っています。
 私たちは人種と社会的公正について語ってきました。
 そうすることで人種やジェンダー、階級を超越した経済的、環境的公正の問題へと、その範囲を広げてきたのです。
 私たちの戦いすべてが相互に結びつくようになったのです。
 公正さとは私たちが本で読むような概念ではありません。
 公正さとは私たちが飲む水、吸う空気についてのものです。
 公正さとは投票するための敷居がどれだけ低いか、公正さとは女性の給料がいくらなのかということです。
 公正さとは母親、父親、そしてすべての親が、一定の期間子どもと過ごせば、一緒に居られるということなのです。
 公正さとは礼儀正しくあることと、黙っていることとは違うということです。
 実際、あなたのできるもっとも正しい行動が、机を揺さぶるであることも、しばしばあります。
 昨年、私たちは投票所で力を持ちました。
 そして今年、下院を取り戻したことで、政策面でも力を持っていきます。

今こそ複雑な問題を議論するべき時

 これは最初の一歩にすぎません。
 今年、我々は団結していきます。
 今年、我々は投票権のために戦い、さらに前進していきます。
  ‘18年に下院を掌握して、‘20年にかけてはホワイトハウスと上院を掌握するでしょう。
 我々は前進し続けなければいけません。
 誰もが歓迎され、置いてけぼりにされないアメリカのために戦わなければいけないのです。
 この一年は歴史的でしたが、まだこの聴衆のなかには(未来の)女性国会議員が残されていると知っています。
 まだまだ多くの女性地方議員がいます。
 まだまだ多くのビジネスを立ち上げる労働者がいます。
 まだたくさんいるんです。
 そして、このなかに未来の大統領がいることも知っています。
 戦いとは、誰も置いてけぼりにならないことだと心に留めておきましょう。
 だから、人々が黒人女性の直面している問題について話をやめようとするとき、トランス女性や移民女性についての話をやめようとするとき、我々は彼らに聞かなければなりません。なぜ、その話が不快なのか?
 今こそ貧困について話す時です。
 今こそフリント(※訳者注:ミシガン州フリント)について話す時です。
 今こそボルティモアとブロンクス、山火事、プエルトリコについて話す時です。
 なぜなら、これらはアイデンティティだけの問題ではないからです。
 公正さについての問題なのです。
 そして、これは私たちがこの世界にもたらすアメリカについての話なのです。
 どうもありがとうございます。
 みなさんのことをとても誇りに思います
 

現代社会におけるさまざまな問題は、ひとつの視点から分析するだけでは解決できない……。
そんな複雑さ、根深さについて考えさせられるいっぽうで、すべては公正であるかどうかだという根幹のメッセージには、勇気を与えられる。


複雑な社会問題。進むべき道の指針は?

 続いて、演説に登場するいくつかの箇所をもう少し細かく分析してみよう。

 まず、「すべての親が、一定の期間子どもと過ごせば、一緒に居られる」というのは、トランプ大統領の「ゼロ・トレランス」=移民親子引き離し政策のこと。不法移民として摘発された親を子どもから隔離するという強硬策が大きな批判を浴び、大統領令で撤回することとなった。

 また、フリントやボルティモアについて言及しているのは、ミシガン州フリント市で起きた水汚染公害、メリーランド州ボルティモアで移送中の黒人青年が死亡した事件、ニューヨーク・ブロンクスでギャングの抗争に巻き込まれた15歳が人違いで刺殺された事件、カリフォルニア州の山火事、アメリカの自治領・プエルトリコの財政破綻を指している。

 いずれもここ数年、アメリカ社会を揺るがせている問題であり、人種、経済、格差、インフラや社会保障などさまざまな要素が入り混じっているため、簡単な解決策を示すことは難しい。

 しかし、そういった出口の見えない状況であるからこそ、コルテスが繰り返す「justice(公正さ)」という言葉は大きな指針となり、道筋を照らす光となる。

 多様化する社会において、考えなければならない課題は山積みだ。
 まずはすべての人間にとって「公正」であるかどうかを、反芻してみるのもいいかもしれない。

ハーバービジネスオンライン、2019.01.24
水道民営化、女性の社会進出、投票権……。
いまの日本人こそ傾聴すべき、米最年少下院議員が語った言葉

<取材・文・訳/林 泰人>
https://hbol.jp/184210/3

posted by fom_club at 11:51| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年01月27日

「予防医療」を医療費抑制の道具にするな

医療経済学者、二木立さんインタビュー第3弾をお届けします。


「予防医療」へのインセンティブ強化策を打ち出した安倍首相

ーー「予防医療」や「健康寿命の延伸」が一般レベルでも叫ばれることが増えました。国も予防医療に力を入れる方針を示していますが、これについてどうお考えですか?

安倍首相は、2018年9月以降、「全世代型社会保障改革」について、予防医療や健康寿命増進に焦点を当てる姿勢を明らかにしています。

たとえば、この年9月20日のテレビインタビューでは、財政のために国民の負担を増やしていくという考え方を批判し、「医療保険においても、しっかりと予防にインセンティブを置いていく、健康にインセンティブを置いていくことによって、結局、医療費が削減されていくという方向もあります」と述べています。

首相の指示を受けて、厚生労働省はその翌月の10月22日に「2040年を展望した社会保障・働き方改革本部」を設置し、「健康寿命延伸タスクフォース」など4つのプロジェクトチームを設けました。

この日の午後に行われた「未来投資会議」では、「全世代型社会保障へ向けた改革」での「疾病・介護予防の進め方」について議論され、「インセンティブ措置の強化」を進めることを表明しました。

私は、生活の質を上げるために予防医療を重視し、健康寿命延伸を目指すことは賛成です。

しかし、そのために国民への強制やペナルティを伴うことがあってはならないと思います。インセンティブが強化されれば、それが事実上の強制やペナルティになり、結果的に生活習慣病などの患者の差別や排除につながりかねません。

さらに、予防医療で医療や介護費を抑制できるという主張には強い疑問を持っています。

予防や長生きをしたら医療費は増える可能性がある

ーー先生は40年前に、「成人病・慢性疾患については、経済学的にみて『予防は治療に勝る』とは必ずしもいえない」と述べ、予防や早期発見、早期治療でかえって医療費が増える可能性があると指摘していらっしゃいますね。一方で、1985年に脳卒中の早期リハビリで、医療費が削減される可能性があるという研究も残していらっしゃいます。

私は医学的効果と医療費削減は常に区別しています。1985年の論文は、当時勤務していた代々木病院での脳卒中早期リハビリテーションの実績に基づいて、経済効果を試算したものです。

この研究は、脳卒中患者が急性期治療と並行してリハビリテーションを受けて平均1.5〜2ヶ月入院後に退院する場合を、120日間一般病院に入院し続ける場合と比べると、19〜48%の費用削減効果が可能なことを理論的に明らかにしたものです。

しかし、その論文でも、リハビリテーションを受け持ってくれる施設との連携が現実には難しい等、5つの制約条件をあげて、本研究で「明らかにした施設間連携による経済的効果も全国的に実現することは、現状では困難である」と結論づけました。

さらに、2006年に脳卒中のリハビリを適切に行った場合の医療費抑制効果は短期的にのみ言えることであり、長期的には累積医療費は増加する、とはっきり訂正しているんです。

その患者が初回の発作ならいいんですよ。そして、1年ぐらいなら経済効果もあるかもしれません。しかし、その人は残念ながらかなりの確率で再発します。良くなると長生きをするけれど、それで医療費も増えるんです。

だから、極端な言い方をすれば、医療費抑制だけ考えるなら治療しないのが一番いいんですよ。

しかし、こんなことは誰も主張しないでしょう。リハビリをやったら命が長引くだけでなくて、再発や3回目もあるし、他の病気にもなります。だから、長期的にみると医療費は増えるのではないかと思うようになったんです。

予防で医療費や介護費が減るという研究もあるが?

予防医療の医療費抑制効果については財務省も疑問視しています。

昨年10月9日の財政制度等審議会財政制度分科会の資料「社会保障について」では、「予防医療等による医療費や介護費の節減効果は定量的に明らかではなく、一部にはむしろ増大させるとの指摘もある」としています。

財務省が根拠とした研究は、医療経済を専門とする康永秀生・東大医学部教授らの文献です。康永氏は、元論文で以下のように述べています。
「これまでの医療経済学の多くの研究によって、予防医療による医療費削減効果には限界があることが明らかにされています」
「それどころか大半の予防医療は、長期的にはむしろ医療費や介護費を増大させる可能性があります。そのことは医療経済学の専門家の間では共通の認識です」

ーーそれでも国が予防医療によって医療費削減につながるとする根拠は何でしょうか?

公にされている資料を見ると、経済産業省の主導でこの方針が進められています。昨年4月に開かれた第7回「次世代ヘルスケア産業協議会」の資料では、「予防・健康管理への重点化」によって、高齢者の医療費が半分以下に減少するという図が示されています。

[図]

経産省が予防医療の推進で生涯医療費や介護費が減少するという試算の根拠として挙げている研究者の報告を見てみると、「介入にかかったコスト」が計算されていませんし、モデル事業の成功事例が全国に広げられた場合の効果の縮小傾向が考慮されていません。

ーーしかし、病気や介護状態が予防できて、健康寿命が延びれば、働き続けられる期間も長くなるでしょうし、家族が介護に取られることも減るでしょう。医療費以外の経済的なプラス効果もあるのではないでしょうか?

「次世代ヘルスケア産業協議会」の同じ資料で、「高齢者の健康状態が向上すれば間接的なインパクトとして、労働力と消費の拡大が見込まれる(最大840万人、年1.8兆円)」と試算しています。

[図]

しかし、これは65歳から74歳の高齢者が現役並みに働け、75歳以上の高齢者が前期高齢者並みに働けると仮定した場合の試算ですよ。前期高齢者は今の2倍、後期高齢者は今の4倍働くという前提です。

それで生活機能全般が衰える「フレイル」予防と認知症を予防することで、介護費用の抑制効果は3.2兆円としています。

ーー先生だったら現役世代よりも働けそうですけれども。

個人のレベルでできる人がいても、国民全体ができっこないですよ。こういう数字を平気で出すのはインチキです。

健康は義務ではない 不健康な人の生存権を侵すな

ーー医療費や介護費用の抑制に結びつかなかったとしても、病気を予防したり、要介護状態になるのを先送りできることは本人にとって幸せなことですよね。予防医療や介護予防を国が推進すること自体は問題ないのでは?

私がもっとも強調したいのは、予防医療の強調がポピュリズム、人気取りの政策になっていて、本当に向き合うべき問題から目をそらしていないかということです。

予防医療に取り組めば、医療・介護費が下がると言っているわけですが、そうすると負担増について考えなくてもよくなります。本来だったら、社会保障・税一体改革が2025年にほぼ終わるわけですから、次の時代に向けて負担増を検討しないといけない。

しかし、予防を一生懸命やれば、費用を増やさなくても済むという考えに、現政権は飛びついたわけです。このような政策を、権丈善一慶應義塾大学教授は『中央公論』1月号の論文で、「ポピュリズム医療政策」と呼んでおり、私も同感です。

社会保障の産業化で、経産省は省益拡大と公的保険サービスの企業サービスを推進しようとしています。介護予防による介護費用削減の根拠として挙げられている千葉大の近藤克則先生の研究を私は高く評価しています。

愛知県武豊町で、地域住民がボランティアで高齢者のサロン活動を運営した事業は、リスクのある人だけでなく、集団全体を対象としたポピュレーションアプローチです。そこにいるだけで、意識せずにいつの間にか健康になっているというやり方です。

しかし、これは全国最先端の「モデル事業」とも言え、その結果をそのまま全国に当てはめることはできません。

経産省が目指しているのは、インセンティブによる個人アプローチで、このままでは自己責任論が強まってしまう恐れがあります。

健康は義務ではないんです。権利です。健康は義務だという考え方はナチズムと通じるものがあります。

突き詰めると、「健康寿命」という概念は、認知症や重度の障害者、病気を持っている「健康ではない個人」の生存権を侵害する危険があります。

ーー病気や介護状態を予防することを強調し過ぎると、病気や要介護状態であることが非常に悪いことのように見られ、負のレッテルが強化されてしまうということですね。

「生活習慣病」にならないように、認知症にならないように国によって個人へのインセンティブが強化されたら、「生活習慣病」になった人、認知症になった人が差別、排除される危険があることも考えなくてはいけません。

私がこのことを危惧するのは、経産省、厚労省の文書から、「生活習慣病」は個人の不健康な生活に責任や問題があるからだという暗黙の了解が透けて見えるからです。しかし、「生活習慣病」は、遺伝的な要因や社会的な決定要因など、個人の責任に帰すことのできない複数の要因が複雑に絡み合って起きるものです。

このことは、「生活習慣病」という用語を提唱した1996年の公衆衛生審議会「意見具申」も指摘し、以下のように注意喚起しています。
「但し、疾病の発症には、『生活習慣要因』のみならず『遺伝要因』、『外部環境要因』など個人の責任に帰することのできない複数の要因が関与していることから、『病気になったのは個人の責任』といった疾患や患者に対する差別や偏見が生まれるおそれがあるという点に配慮する必要がある」

私は2017年から、病気が自己責任と誤認させる「生活習慣病」という用語の見直しを検討すべきであると主張し、とりあえずは「生活習慣関連病」への変更が現実的と判断しています。このインタビューでも「生活習慣病」と、常にカッコを付けて表現したのはそのためです。

健康を自己責任論に追いやる政策は、常に警戒しなければなりません。

(終わり)

[photo-1]
「『健康寿命』という概念は、認知症や重度の障害者、病気を持っている「健康ではない個人」の生存権を侵害する危険があります」と話す二木さん

[photo-2]
予防を強調するあまり、病気や介護状態の人が排除されることがあってはならない

buzzfeed.news、2019/01/27 08:01
健康は義務ではない 「予防医療」を医療費抑制の道具にするな

医療経済学者、二木立さんインタビュー第3弾では、今、産官学民で盛んに言われ始めた予防医療と健康寿命の延伸に隠れた落とし穴を探ります。

岩永直子
https://www.buzzfeed.com/jp/naokoiwanaga/ryuniki-3

posted by fom_club at 13:57| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

国民皆保険の維持

注目の若手論客、落合陽一さん、古市憲寿さんが「(高齢者に)『最後の一ヶ月間の延命治療はやめませんか?』と提案すればいい」などと発言して批判を浴びた「文學界」1月号の対談。文春オンラインにも転載されて論争を巻き起こしました。

批判の根拠として多くの人にその論文が引用された日本福祉大学の相談役・名誉教授の二木立さんは、医療や介護政策を医療経済学の視点から考え抜いてきた研究者です。

少子高齢化が進み、「このままでは医療や介護はもたない」と多くの人が抱えている不安は、根拠があるものなのでしょうか?

対談が引き起こした論争をきっかけに、質問を投げかけてみました


社会保障費の負担は心配するほど増大しない

ーー落合、古市対談は、日本の財政悪化のツケを払わされる若い世代としての危機感から、「既得権益」を切り崩す形として高齢者医療費のカットを提案しているように見えます。そもそも、財政健全化のために、社会保障費をカットするという提案は、医療経済の視点から妥当なのでしょうか?

これが提案と言えるのでしょうか?

社会保障費水準というのは、対GDP(国内総生産)比で見るのが医療経済学の常識ですが、これが今後、急増しないことは、政府の公式推計でも確認されています。私も論文で論評しましたが、これは重い数字ですよ。

2018年5月21日に内閣官房、内閣府、財務省、厚生労働省が経済財政諮問会議に提出した「2040年を見据えた社会保障の将来見通し(議論の素材)」でどのように推計されているかご存じですか? 

2040年度の社会保障給付費の対GDP比は「現状投影」でも23.8〜24.1%、現在行われている諸改革がすべて計画通りに実現すると仮定しても23.8〜24.0%となり、2018年度の21.5%と比べて、2.3〜2.6ポイント高くなるだけと試算されています。

最近も厚労省の鈴木俊彦事務次官が、「社会保険旬報」1月1日号の座談会で、「日本の社会保障給付費の対GDP比が2040年で24パーセントという水準は、日本よりも高齢化率の低いフランスやスウェーデンが現在負担している水準よりも低いものであり、国民が負担できない水準ではない」とはっきり言っているんです。

同じ雑誌の1月11日号に収められた「第17回地方から考える『社会保障フォーラム』セミナー」では、厚労省の社会保障担当審議官の伊原和人さんが、次官よりもっとストレートに発言しています。

2040年に社会保障給付費(対GDP比)は1.1倍強になるというのは同じですが、もっとわかりやすい例として、健康保険の保険料の見通しでいうと、協会けんぽの負担が今は10%なのが2040年に11.5〜11.8%になるんだよ、と言っているわけです。

ポイントでいうと、2ポイント増えるということです。この問題で大事なのは、社会保障費を誰が負担するかは別として、日本社会として負担できないレベルの増加かということです。

その上で、次の段階で、じゃあどういう風に財源を確保するかという2段階で考えなくちゃいけないわけです。

ーーその増加分はどのように確保すべきだとお考えですか?

国民皆保険を維持するとしたら、保険料が半分ですね。租税は4割ぐらいです。よく租税イコール消費税と言われますが、これだけ消費税を上げるのに反対が多いことを考えると、私はもっと多様化すべきだと思います。

手前味噌ですけれども、これは日本医師会の医療政策会議でも合意を得ています。昨年4月、日本医師会の医療政策会議で報告書が出ています。

社会保険料が中心で、消費税はもちろん大事だけれども、税は多様化する必要があると、私の意見が全部入っています。

詳しくは、「国民皆保険制度の意義と財源選択をどう考えるか?」という論文で書きました。

国民皆保険の維持は日本社会が一体感を維持する最後の砦

この論文で強調したのは、「国民皆保険の維持」は、今や医療制度の枠を超え、日本社会の「安定性・統合性」を維持するための最後の砦となっているということです。

日本は、こんなに格差社会になってしまいました。その中で、国民皆保険は日本社会の一体感を保つための最後の砦です。

今の世の中で、自民党から共産党まで唯一の合意があるのは国民皆保険の維持だけですよ。だから国民皆保険を解体したり、あるいは混合診療を全面解禁したりして、貧富の差で受けられる医療が変わったら、日本社会は底抜けしてしまいます。

ーーそういう意味でも、「最後の一ヶ月の医療費は保険外で」というのは不見識だとお考えなのですね。

ほかの人も既に指摘していますが、そもそも技術的に最後の1ヶ月なんて、誰にもわからないんですよ。

落合氏は、これに続けて「延命治療をして欲しい人は自分でお金を払えばいいし、子供世代が延命を望むなら子供世代が払えばいい」と発言しています。

私はこれを読んで、21世紀初頭の混合診療全面解禁論争の時に、当時、規制改革・民間開放推進会議議長で全面解禁論の急先鋒の宮内義彦氏が「金持ちでなくとも、高度医療を受けたければ、家を売ってでも受けるという選択をする人もいるでしょう」と言い放ったことを思い出しました。

この発言は、第二次大戦前に、農村部の小作農や都市部の貧困層でよく見られていた、重病人が出れば家どころか娘を売らなければ医療を受けられないという悲劇を予防するために公的保険制度が導入された歴史を無視した暴言です。

当時、私が大学院の講義でこの発言を紹介したところ、韓国の留学生は異口同音に、「韓国だったらボコボコにされるか土下座なのに」と怒りを述べました。しかし、日本のマスコミはこの発言をほとんど報じませんでしたし、今回の落合発言への反応も鈍かったのも不思議でなりません。

高額薬剤費の影響は? 歴史から学べ

ーー免疫チェックポイント阻害薬「オプジーボ」など高額医薬品が増えることが医療費を圧迫するという議論もあります。今後、さらに高額な薬剤が承認される時にどこまで保険で認めるかという議論が起こると思いますが、これまでの医療保険の仕組みは維持できるのでしょうか。

オプジーボの時も同じことが言われたんですよ。いわゆる「オプジーボ亡国論」です。

日本赤十字社医療センター化学療法科部長の國頭英夫医師が、オプジーボを受ける肺がん患者の医療費が年間3500万円で、適応のある患者5万人全員に投与された場合、年間1兆7500億円に達すると推計して、これをきっかけに「日本の財政破綻が確定的となり、”第二のギリシャ”になる」と主張したんです。

全国紙3紙が社説で取り上げ、毎日と産経と週刊新潮がこれをテーマに長期連載をやったほどの議論になったんです。

タイトルもすごいですよ。毎日新聞は「たった一剤で国が滅ぶ」、産経は「一剤が国を滅ぼす」です。

私は研究者ですから、常に国際的視点と歴史的視点で検証するわけです。「国が滅ぶ」とまで言ったのは國頭氏が初めてでしたが、過去には、「医療保険財政がもたない」と、2.5回議論が起こった歴史があるわけです。

「結核医療費」と「透析医療費」と、あと0.5回はインターフェロンです。結核医療費は、抗生物質の進歩や普及、薬価引き下げで国民医療費に対する割合は急激に低下しました。

透析医療費も、1973年に高額療養費制度ができたことで患者負担が引き下げられ、透析医療費が保険で高い点数に設定されたため、1970年から10年間で患者数は38倍も激増したんです。

しかし、当時の厚生省が診療報酬改定で透析技術料や透析を行う装置「ダイアライザー」の価格設定を大幅に引き下げたことで、患者はその後も増えたものの国民医療費に対する割合は低下しました。

この二つの疾患の歴史を踏まえれば、オプジーボなどの高額医薬品の費用も、医療政策としてはコントロールが可能なのだと予測できます。

オプジーボは実際に国を滅ぼしたか?

ーーオプジーボも大幅に薬価が引き下げられましたね。

「オプジーボ」亡国論が、現実にはどうなったか見てみましょう。

「概算医療費」という統計があります。国民医療費は確定するのが遅いので、厚生労働省は、「概算医療費」という暫定の医療費の動向を2017年度まで出しています。

概算医療費は、大雑把に言うと、国民医療費から生活保護の医療費をのぞいたイメージです。国民医療費の98%ぐらいをカバーしている統計ですから、ほとんど国民医療費と伸び率は同じです。

この対前年伸び率を見ると、2014年度が1.8%、だいたい2%ぐらいだったのが、2015年度にはポーンと3.8%に上がったんです。

内訳を見ると、調剤の伸び率がなんと9.4%も上がったんです。これは新しいC型肝炎治療薬「ハーボニー」の影響です。さらにオプジーボが出てきたので、これからさらに上がるという議論になったんです。

ところが、厚労省は2017年2月にオプジーボを半額にしたのを含めて薬価を一気に下げましたね。それで、2016年度の伸び率は、-0.4%になったんですよ。調剤に関しては、-4.8%ですよ。完全にチャラになったわけです。

そして、2017年度は、それぞれ、2.3%、2.9%です。完全にアンダーコントロールになりました。オプジーボはわずか4年で、薬価が4分の3も下げられました。適応もすごく厳しいです。病名だけ見れば、見かけ上の適応は拡大した。しかし、施設基準などが厳しいです。だからそれほど増えていません。

2018年度には薬価の抜本改革で、高い薬価の薬は四半期ごとに、売上高をチェックして、伸び率が高い場合は再算定することになりました。今までは2年ごとの見直しだったのです。

その餌食と言っては悪いですが、オプジーボは完全にコントロール下におかれました。

1回5000万円と言われるCAR-T療法の影響は?

ーー現在、承認申請中の新しいタイプのがん治療薬「CAR-T療法」は1回5000万円とも言われています。今度こそ、医療財政はもたなくなるのではないかと懸念されています。

もちろん、これからもたくさんいろんな高額薬剤が出てくるでしょう。今度は違うといつも言われるんです。

だいたい私の経験では、「This Time is Different(今度こそ違う)」と言うのは、不勉強だけれども、傲慢な人の常套句ですよ。

例えば、今、承認、保険収載が見込まれているCAR-T療法の「キムリア」だったら、アメリカだと、治療に反応があった場合だけ支払いを求める成功報酬が導入されていますよね。だからいろんなやり方があると思います。

調べてみましたが、キムリアが適応になる日本の患者数は、急性リンパ性白血病(ALL)で5000人、びまん性大細胞型B細胞リンパ腫(DLBCL)で2万1000人。ずっと限定されます。オプジーボのように適用拡大はあまり考えられないし、厳しく適用制限するはずです。しかも、基本は1回だけの治療です。

そして、当然技術進歩が進めば薬価も下がります。人件費は下がらないですが、物件費はいくらでも下がる。

これまでの経験に基づけば、今後、新医薬品・医療技術価格の適正な値付けと適正利用を推進すれば、技術進歩と国民皆保険制度は両立できるということが国際的、歴史的結論でしょう。

国際的に見ても、技術進歩による医療費増加で、医療保険が破綻した国はないんですよ。歴史や国際的な視点を踏まえて、議論すべきです。

[photo-1]
「医療費については歴史や国際的な視点を踏まえて議論すべき」と語る二木さん

[photo-2]
国民皆保険は社会の一体感を保つための最後の砦

[photo-3]
開発に貢献した本庶佑さんのノーベル賞受賞で話題となった免疫チェックポイント阻害剤のオプジーボは、その高額さが日本の医療に与える影響についても注目されてきた

buzzfeed.news、2019/01/26 08:01
国民皆保険の維持は日本社会の一体感を守る最後の砦 貧富の差で医療に差をつけるべきではない

二木立先生のインタビュー第二弾では、財政維持のために社会保障費をカットすることは妥当なのか、高額薬剤は医療費を破綻させるのか、 医療にまつわる様々な不安や疑問をぶつけます。

岩永直子
https://www.buzzfeed.com/jp/naokoiwanaga/

posted by fom_club at 13:48| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

Listen to the young

THE Malay literary work Sulalatus Salatin by Tun Sri Lanang featured a character named Hang Nadim which aptly describes the role of the young in society.

At the the age of 7, he saved Temasik (now known as Singapore) from a swordfish attack. However, the story ended with Hang Nadim being killed, sentenced to death by Sri Maharaja due to jealousy and insecurity.

The moral of the story is that by being young, vocal and brilliant, the young stand on a thin line preventing them from being an asset or a threat to the elders.

It has often been said that the future belongs to the young and with education and international exposure, mainly through the information highway, this is indeed true.

In Malaysia and elsewhere, the young are at the forefront in accepting changes, a necessity given the enormous economic and societal transformation occurring around us.

The latter tend to be much more present among the younger population than older groups, whose minds are quite set and entrenched.

In Malaysia, we can identify three generations. The first is the pre-independence generation; some 10 per cent of Malaysians belong to this group.

The second is what is identified as the post-independence generation from 1957 to 1999. This group makes up some 59 per cent of the population.

The millennials generation form some 31 per cent of the population. Statistically, more than 50 per cent of the population is below the age of 34. To put it simply, the young forms the majority of the population and as the years go by this group will grow larger and its voice will also be louder. What are the aspirations of this group and how can the expectations be met?

To begin with, the younger generation is the product of an independent and prosperous Malaysia. The notion that they should be grateful does not seem to resonate among them. They see development as their right and not as a privilege.

They argue that it is the job of the government to bring prosperity, as this is what they have been promised in the first place. To the young, this is expected and, after all, it is the people that voted them in. Today, in the Malaysia Baru era, the mindset needs to be changed in order for us to progress as a nation.

Several research studies have shown that it is the socialisation process that helps to mould the character and attitude of a person. In the world of technological explosion, no wonder that the young are different as they are being shaped by the world they live in. After all, the media has influenced all of us one way or another.

The young today look at the government with a much more critical eye. Not only do they scrutinise state affairs and policies, they also question them. As someone in his twenties said to me the other day, what do you expect when the government is encouraging us to be much more creative and innovative?

Therefore, the young are more critical and sometimes radical. Again, this is nothing new. The older generation should not be too upset or too worried by this trend. The old today were also radicals then. As the saying goes, “Radicals of today are the conservatives of tomorrow”.

The stark reality is that the young will inherit the future and are already shaping perceptions of the population. They are becoming more empowered and will play a far more determinant role in the near future. They will form a substantial portion of the electorate and will voice their opinion, either directly or through the ballot box. All the political parties know and recognise this and are wooing them. In this Malaysia Baru era, we have the likes of P. Prabakaran, youngest member of parliment who is only 23, and we have the youngest minister, Syed Saddiq Syed Abdul Rahman, who is only 26.

In this respect, the government has proven that it’s accommodating the aspirations of the young and not the other way around. The notion that the state knows it all is no longer applicable. The state cannot even pretend to know all.

There is no option left but to listen to the young and not merely pay lip service, or indulge in mere rhetoric. Policy formulation, especially involving the future, must bring the young generation into the process. The stakes for the young must be increased so that they genuinely feel that they are part of the process. We cannot afford to ignore the young for they can soon afford to ignore the old.


[photo]
Statistically, more than 50 per cent of the population is below the age of 34.

New Straits Times, Published: January 26, 2019 - 11:16pm
Listen to the young
By Dr Afif Bahardin, Penang state executive councillor
https://www.nst.com.my/opinion/columnists/2019/01/454816/listen-young

VIENNA: Malaysia welcomes more foreign direct investments from Austria, Prime Minister Tun Dr Mahathir Mohamad said today.

At a joint press conference with Austrian leader, Chancellor Sebastian Kurz at the Federal Chancellery, he hoped his visit would help intensify bilateral and economic relations between the two countries.

With 860-million-euro worth of Austrian investments per year and 70 Austrian companies operating in Malaysia, Dr Mahathir said he hoped the volume would increase especially in the energy and infrastructure sectors.

Earlier, Kurz, who spoke first during the brief press conference said as the youngest leader in the world at the age of 32, he was honoured to meet Dr Mahathir, the oldest and most experienced leader in the world.

“As the youngest leader, I have much to learn from him,” he said before handing over the prime minister to the press.

He said, “We know Austria has some good industries and companies which in the past have provided Malaysia with equipments to be used in hospitals. The cable cars in Langkawi also used Austrian technology,” he said.

“We welcome more foreign direct investments from Austria. We know that Austria is good in technology. So far, the trade volume is not big. But substantial. We hope to improve the volume,” he said.

He also pointed out that Austria would be a good market for Malaysian products.

Touching on tourism, Dr Mahathir said many Malaysians, especially music lovers, have visited Austria and hoped Austrians would do the same.

He said although his trip was to attend an anti-corruption agencies conference, it was "good" to have the bilateral meeting.

Dr Mahathir, who arrived yesterday from London, is set to share the country's efforts in curbing corruption with the international community at the 10th General Conference and Annual Meeting of the International Association of Anti-Corruption Authorities (IAACA) tomorrow.

He will deliver a keynote address at the conference titled "15 Years of the United Nations Convention Against Corruption, Accomplishments and Prospects".

He is also scheduled to deliver a lecture, themed "Fighting Corruption in Malaysia: Achievements, Challenges and Perspectives" at an event organised by the International Anti-Corruption Academy (IACA), here.

The conference gathers political leaders, including heads of government and anti-corruption agencies as well as practitioners to exchange views and promote measures on ways to prevent and combat corruption, support international cooperation and technical assistance as well as promote integrity, accountability and proper management of public affairs.

The keynote address marks the first appearance of Dr Mahathir at the Vienna International Conference (VIC). The prime minister's last visit here was in 1985.


[photo]
Malaysia welcomes more foreign direct investments from Austria, Prime Minister Tun Dr Mahathir Mohamad said today.

New Straits Times, Published: January 21, 2019 - 7:38pm
Malaysia welcomes more FDIs from Austria, says Dr M
By ZAHARAH OTHMAN
https://www.nst.com.my/news/nation/2019/01/452966/malaysia-welcomes-more-fdis-austria-says-dr-m

posted by fom_club at 13:36| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

ダボスでアッキーの日本酒を世界に売り込む

「世界平和を祈りながら飲んで」――。安倍首相がダボス会議で、昭恵夫人が手掛けた日本酒を大宣伝だ。

 現地時間23日夜、ダボス会議に合わせてスイス・ダボスで開かれた日本の食文化紹介イベント「ジャパン・ナイト」。その場で、安倍首相が招待客に売り込んだのは、福島県会津若松市の老舗「末廣酒造」が醸造した日本酒「やまとのこころ」だ。

 実はこの酒、昭恵夫人が自ら「昭恵農場」と名付けた山口県下関市の田んぼで育てたコメが原料。安倍首相は明治維新の経緯に触れながら「かつて長州の酒米を会津の酒屋が使うことはあり得なかった」と語り、やまとのこころは平和の象徴だとして会場の笑いを誘ったが、アッキーの日本酒を世界に売り込むとは……。

 モリカケ疑惑で、国政の私物化、公私混同、身内びいきを散々批判されたのに、懲りない首相の冗談に有権者は笑えない。


日刊ゲンダイ、2019/01/24 14:50
安倍首相また公私混同
ダボスで昭恵夫人の日本酒を大宣伝

https://www.nikkan-gendai.com/articles/view/news/246104

DAVOS, Switzerland − They’ll never admit it in public, but many of your bosses want machines to replace you as soon as possible.

I know this because, for the past week, I’ve been mingling with corporate executives at the World Economic Forum’s annual meeting in Davos. And I’ve noticed that their answers to questions about automation depend very much on who is listening.

In public, many executives wring their hands over the negative consequences that artificial intelligence and automation could have for workers. They take part in panel discussions about building “human-centered A.I.” for the “Fourth Industrial Revolution” − Davos-speak for the corporate adoption of machine learning and other advanced technology − and talk about the need to provide a safety net for people who lose their jobs as a result of automation.

But in private settings, including meetings with the leaders of the many consulting and technology firms whose pop-up storefronts line the Davos Promenade, these executives tell a different story: They are racing to automate their own work forces to stay ahead of the competition, with little regard for the impact on workers.

All over the world, executives are spending billions of dollars to transform their businesses into lean, digitized, highly automated operations. They crave the fat profit margins automation can deliver, and they see A.I. as a golden ticket to savings, perhaps by letting them whittle departments with thousands of workers down to just a few dozen.

“People are looking to achieve very big numbers,” said Mohit Joshi, the president of Infosys, a technology and consulting firm that helps other businesses automate their operations. “Earlier they had incremental, 5 to 10 percent goals in reducing their work force. Now they’re saying, ‘Why can’t we do it with 1 percent of the people we have?’”

Few American executives will admit wanting to get rid of human workers, a taboo in today’s age of inequality. So they’ve come up with a long list of buzzwords and euphemisms to disguise their intent. Workers aren’t being replaced by machines, they’re being “released” from onerous, repetitive tasks. Companies aren’t laying off workers, they’re “undergoing digital transformation.”

A 2017 survey by Deloitte found that 53 percent of companies had already started to use machines to perform tasks previously done by humans. The figure is expected to climb to 72 percent by next year.

The corporate elite’s A.I. obsession has been lucrative for firms that specialize in “robotic process automation,” or R.P.A. Infosys, which is based in India, reported a 33 percent increase in year-over-year revenue in its digital division. IBM’s “cognitive solutions” unit, which uses A.I. to help businesses increase efficiency, has become the company’s second-largest division, posting $5.5 billion in revenue last quarter. The investment bank UBS projects that the artificial intelligence industry could be worth as much as $180 billion by next year.

Kai-Fu Lee, the author of “AI Superpowers” and a longtime technology executive, predicts that artificial intelligence will eliminate 40 percent of the world’s jobs within 15 years. In an interview, he said that chief executives were under enormous pressure from shareholders and boards to maximize short-term profits, and that the rapid shift toward automation was the inevitable result.

“They always say it’s more than the stock price,” he said. “But in the end, if you screw up, you get fired.”

Other experts have predicted that A.I. will create more new jobs than it destroys, and that job losses caused by automation will probably not be catastrophic. They point out that some automation helps workers by improving productivity and freeing them to focus on creative tasks over routine ones.

But at a time of political unrest and anti-elite movements on the progressive left and the nationalist right, it’s probably not surprising that all of this automation is happening quietly, out of public view. In Davos this week, several executives declined to say how much money they had saved by automating jobs previously done by humans. And none were willing to say publicly that replacing human workers is their ultimate goal.

“That’s the great dichotomy,” said Ben Pring, the director of the Center for the Future of Work at Cognizant, a technology services firm. “On one hand,” he said, profit-minded executives “absolutely want to automate as much as they can.”

“On the other hand,” he added, “they’re facing a backlash in civic society.”

For an unvarnished view of how some American leaders talk about automation in private, you have to listen to their counterparts in Asia, who often make no attempt to hide their aims. Terry Gou, the chairman of the Taiwanese electronics manufacturer Foxconn, has said the company plans to replace 80 percent of its workers with robots in the next five to 10 years. Richard Liu, the founder of the Chinese e-commerce company JD.com, said at a business conference last year that “I hope my company would be 100 percent automation someday.”

One common argument made by executives is that workers whose jobs are eliminated by automation can be “reskilled” to perform other jobs in an organization. They offer examples like Accenture, which claimed in 2017 to have replaced 17,000 back-office processing jobs without layoffs, by training employees to work elsewhere in the company. In a letter to shareholders last year, Jeff Bezos, Amazon’s chief executive, said that more than 16,000 Amazon warehouse workers had received training in high-demand fields like nursing and aircraft mechanics, with the company covering 95 percent of their expenses.

But these programs may be the exception that proves the rule. There are plenty of stories of successful reskilling − optimists often cite a program in Kentucky that trained a small group of former coal miners to become computer programmers − but there is little evidence that it works at scale. A report by the World Economic Forum this month estimated that of the 1.37 million workers who are projected to be fully displaced by automation in the next decade, only one in four can be profitably reskilled by private-sector programs. The rest, presumably, will need to fend for themselves or rely on government assistance.

In Davos, executives tend to speak about automation as a natural phenomenon over which they have no control, like hurricanes or heat waves. They claim that if they don’t automate jobs as quickly as possible, their competitors will.

“They will be disrupted if they don’t,” said Katy George, a senior partner at the consulting firm McKinsey & Company.

Automating work is a choice, of course, one made harder by the demands of shareholders, but it is still a choice. And even if some degree of unemployment caused by automation is inevitable, these executives can choose how the gains from automation and A.I. are distributed, and whether to give the excess profits they reap as a result to workers, or hoard it for themselves and their shareholders.

The choices made by the Davos elite − and the pressure applied on them to act in workers’ interests rather than their own − will determine whether A.I. is used as a tool for increasing productivity or for inflicting pain.

“The choice isn’t between automation and non-automation,” said Erik Brynjolfsson, the director of M.I.T.’s Initiative on the Digital Economy. “It’s between whether you use the technology in a way that creates shared prosperity, or more concentration of wealth.”


[photo-1]
This year’s World Economic Forum in Davos, Switzerland, where business leaders’ public positions on automation’s impact on workers did not match the views they shared privately.

[photo-2]
The Milwaukee offices of the Taiwanese electronics maker Foxconn, whose chairman has said he plans to replace 80 percent of the company’s workers with robots in five to 10 years.

The New York Times, Published: Jan. 25, 2019
The Hidden Automation Agenda of the Davos Elite
By Kevin Roose
https://www.nytimes.com/2019/01/25/technology/automation-davos-world-economic-forum.html

Camera crews push past tycoons and government leaders to get a close shot of the unlikely star at Davos this year: a Swedish teen with long braids and a big message for the world.

Greta Thunberg blinks into the cameras of the media throng as she emerges timidly from a closed-door panel discussion at the World Economic Forum, the annual get-together of the rich and powerful.

"She silenced the room... The girl was extremely moving," head of Expedia Group Mark Okerstrom told AFP.

"It was very inspiring," Olivier Puech, a top executive at American Tower Corporation agreed.

During her speech, which she repeated for journalists barred from the room, the 16-year-old climate crusader said "our house is on fire".

"Adults keep saying we owe it to the young people to give them hope," she said, furrowing her brow and fiddling awkwardly with her notes.

"But I don’t want your hope. I don’t want you to be hopeful. I want you to panic," she said.

Thunberg with her small stature and round cheeks looks younger than 16. She first grabbed the spotlight in August when she began staging "school strikes for the climate", skipping classes on Fridays to protest in front of Swedish parliament.

But she drew global attention when she delivered a fiery speech to world leaders at last month's UN climate talks in Poland.

Inspired, tens of thousands of schoolchildren from around the world have followed her lead and ditched school to demand serious action against climate change.

- 'Unthinkable price tag' -

"At places like Davos, people like to tell success stories, but their financial success has come with an unthinkable price tag," Thunberg said,

"We can still fix this. But unless we recognise the overall failures of our current system, we most probably don’t stand a chance," she warned.

She demands that leaders do whatever it takes to adhere to the Paris climate agreement that seeks to limit global temperature rises to below two degrees Celsius (3.6 degrees Fahrenheit).

On Friday, she bundled up and joined dozens of schoolchildren and other youths near the snowbound Davos Congress Centre for another "school strike".

"I'm skipping school," said Maximilian Christian, a 15-year-old high schooler from nearby Coire. "Greta inspired me to join the movement, and now I am here sitting next to her."

Thunberg arrived in Davos on Wednesday, after a 32-hour train journey from Stockholm, and has been camping out up the mountain at the WEF's so-called Arctic Basecamp.

"I have stopped flying for climate reasons," she told AFP earlier this week, adding that she had also convinced her parents to stop flying and to go vegan.

"I want to practise as I preach."

Asked during the press conference whether she felt her message had been heard, Thunberg said: "I think I have been heard by people, but maybe not listened to by the most important people."

The young Swede, who has publicly said she has Aspergers, told journalists she did not "like talking with people."

"It is only when I really need to speak that I speak."

Despite her subdued demeanour, she fired up the crowds at Davos at events with the likes of Bono and Jane Goodall.

- 'Voice of outrage' -

The teen said she felt her voice had a particular resonance "because I am a child."

"When I say that you have stolen my generation and future generation’s future, I think adults feel very guilty," she said.

Thunberg is "a very powerful voice," said Christiana Figueres, who spearheaded the 2015 Paris climate accord.

"She is a voice for the younger generation, (and) the voice of outrage."

Amnesty International chief Kumi Naidoo pointed out that "it is young people who are going to pay the consequences for the failure of adult leadership" on climate change.

Thunberg acknowledged that the battle against climate change is "the greatest and most complex challenge that homosapiens have ever faced."

But the main solution "is so simple that even a small child can understand it: We have to stop our emissions of greenhouse gases."

"Either we choose to go on as a civilisation or we don't ... There are no grey areas when it comes to survival."


[photo-1]
Swedish youth climate activist Greta Thunberg (C) delivers a mesage on climate change at Davos that business executives called "moving" and "inspiring"

[photo-2]
Swedish youth climate activist Greta Thunberg (C) delivers a speech between Governor of the Bank of France Francois Villeroy de Galhau (L) and Willis Towers Watson CEO John Haley during the closing day of the World Economic Forum (WEF) in Davos

[photo-3]
Greta Thunberg (C) holds a placard next to students during a "School strike for climate" held on the sidelines of the World Economic Forum (WEF) on Friday

[photo-4]
Greta Thunberg sits next to a placard reading "school strike for climate" at the World Economic Forum (WEF) where she spoke about the consequences that inaction on climate change will have on her generation and future generations

AFP, Published: 25 Jan 2019
'I want you to panic': Swedish teen raises climate alarm at Davos
https://www.afp.com/en/news/826/i-want-you-panic-swedish-teen-raises-climate-alarm-davos-doc-1cn2ea1

posted by fom_club at 13:20| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

250th anniversary of explorer Captain James Cook's first journey to Australia

MELBOURNE (AFP) - Thousands of Australians attended "Invasion Day" rallies across the country on Saturday (Jan 26) calling for a rethink of national day celebrations they say are disrespectful to indigenous people.

The annual Jan 26 Australia Day holiday commemorates the arrival of the first British settlers in 1788, but for many Australians it marks the beginning of colonial oppression of Aboriginal people.

Several thousand joined the annual march in Melbourne on Saturday chanting "Always was, always will be Aboriginal land", and holding placards stating "Australia is a crime scene".

Thousands more joined similar demonstrations in major cities around the country, calling for a change of date, or for the day to be abolished altogether.

"Why would you want to celebrate this concept called Australia? It is founded on lies, founded on genocide, founded on murder," Melbourne protestor Dominic Guerrera told AFP. "There's nothing to celebrate in that."

Divisions have deepened in recent years with increasing calls to change the date.

Amid the heightened sensitivities this week, Prime Minister Scott Morrison announced government funding of a voyage to mark the 250th anniversary of explorer Captain James Cook's first journey to Australia.

Canberra pledged about US$6.5 million (S$8.8 million) to a circumnavigation of Australia in a replica of Cook's ship, the Endeavour, which in 1770 brought the British into contact with eastern Australia and foreshadowed the colonisation of the continent.

The story of Cook's voyage and his "discovery" of territory declared New South Wales on the east coast has stirred debate in Australia, with Aboriginal people inhabiting the land for more than 60,000 years before the first European explorers arrived.

Meanwhile, the uncovering this week in London of the remains of British explorer Matthew Flinders, who is credited as the first to circumnavigate the Australian continent in 1802-1803, has also added to the controversy.

An aboriginal aide to Flinders named Bungaree has been largely eclipsed by his British captain, but historians now believe he played a crucial role in the success of the voyage.

Mr Morrison, who has resisted calls to change the date, said on Saturday Australia cannot "walk away" from its past.

"Australia is the story of being overcome, to be able to see the better nature of Australians and the values we hold together, all races, all peoples, all cultures, all religions, all languages even," he told reporters.

Aboriginal people remain the most disadvantaged Australians, with higher rates of poverty, ill-health and imprisonment than any other community.

Australia Day is also celebrated across the county, with picnics, traditional Aboriginal performances and citizenship ceremonies, where more than 16,000 new Australians pledged their commitment to the nation on Saturday.


[photo]
Protesters marching through the streets of Sydney in an "Invasion Day" rally on Australia Day, on Jan 26, 2019.

Straits Times, Published: Jan 26, 2019, 2:07 pm SGT
'Invasion Day' protests draw thousands on Australia's national day
https://www.straitstimes.com/asia/australianz/invasion-day-protests-draw-thousands-on-australias-national-day

Scott Morrison has said 26 January 1788 was “pretty miserable” for his ancestor, in a speech defending the celebration of Australia Day, while tens of thousands of people joined Invasion Day marches around the country calling for the public holiday to be abolished.

Morrison told a citizenship ceremony in Canberra that his fifth great grandfather, William Roberts, arrived with the first fleet in a group that was “wretched, naked, filthy, dirty, lousy, and many of them utterly unable to stand, or even to stir hand or foot”.

Six hundred kilometres away, in Melbourne, his comments were echoed to a crowd of more than 40,000 people who congregated on Spring Street outside Parliament House before the Invasion Day march.

“Those poor people were in chains, they were suffering we pitied them,” a speaker said. “What are you defending?”

The rally in Melbourne followed a dawn service at the memorial marking the burial site of 38 Aboriginal people from across Victoria, who represented those killed in the frontier wars.

“If this country has any conscience, it will start a healing process that starts with truth-telling,” the former Greens MP Lidia Thorpe, a Gunnai-Gunditjmara woman, told the rally.

“You fellas come out one day of the year, which is fantastic, but we feel this every day. And we need you every day … it is upon you from today to decide whether you want to come out once a year and protest or you act every single day to change what this country is about.”

The crowd estimates ranged from 5,000, an early figure given by Victoria Police, and 80,000, cited by organisers. At its longest point, it stretched two blocks down Swanston Street, from Bourke Street to Flinders Street station.

Large protests were also held in Sydney, Brisbane, Canberra, Hobart and Perth, and survival day events in Adelaide and Darwin.

The academic and activist Gary Foley told the crowd, the majority of whom were non-Indigenous, not to go away feeling “self-satisfied”.

He said that if everyone at the march read up on the history of Australia and then told 10 more people, “next year we would have half of Melbourne on our side”.

The march organiser Meriki Onus urged the crowd to stay behind strict marshal lines and not engage with a reported counter-protest run by far-right groups in Federation Square.

That protest had about 10 participants and was dispersed by police before the main march turned down Swanston Street.

Two people, a man draped in an Australian flag and a woman holding a sign that said “To defend my country was once called patriotism; now it’s called racism” remained at the Flinders Street station steps.

They were surrounded for about 20 minutes by marchers chanting “go home, fascists”, before the police had them move on on. A spokeswoman for Victoria Police said it was too early to comment on whether any charges were being laid.

Tens of thousands of people also attended a rally in Sydney, where the early crowd estimates were put at up to 50,000, while thousands more marched in Brisbane, Canberra, Hobart, and Perth.

The protest numbers in all capital cities were reported to be the largest yet.

In London, activists hung a banner from Westminster Bridge, which said “Abolish Australia Day”; in Berlin a protest was planned.


[video]
Thousands turn out for Invasion Day rallies across Australia

[photo]
People take part in an Invasion Day rally in Sydney on Saturday.

The Guardian, Last modified on Sat 26 Jan 2019 05.41 GMT
Huge crowds attend Invasion Day marches across Australia's capital cities

Scott Morrison talks of his ancestor’s arrival on the continent, and defends celebration of Australia Day

• Hundreds attend first dawn service to be held on Australia Day

By Calla Wahlquist and AAP
https://www.theguardian.com/australia-news/2019/jan/26/huge-crowds-attend-invasion-day-marches-across-australias-capital-cities

posted by fom_club at 12:53| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

大坂なおみ

 【メルボルン新井隆一】テニスの4大大会第1戦、全豪オープン第13日は26日、当地のメルボルン・パークで女子シングルス決勝が行われ、第4シードの大坂なおみ(21)=日清食品=が第8シードのペトラ・クビトバ(28)=チェコ=を7―6、5―7、6―4で降し、男女を通じて日本選手初の全豪優勝を果たした。

 昨年の全米オープンで初優勝した大坂は、2015年のウィンブルドン選手権まで4連勝したセリーナ・ウィリアムズ(米国)以来となる4大大会2連勝。過去1年間のツアー成績による28日発表の世界ランキングで、アジア勢初のシングルス1位になることが確定した。

 4大大会で初制覇からの2連勝は、01年の全豪、全仏を制したジェニファー・カプリアティ(米国)以来18年ぶり。

本当に光栄

 大坂なおみ ずっと暑い中でもファンの皆さんが来てくれて、応援してくれた。この決勝でプレーできたことを本当に光栄に思う。みなさんありがとう。


毎日新聞、最終更新 2019年1月27日 03時15分
大坂なおみ、全豪テニス初優勝 4大大会連覇 日本勢初の世界1位に
https://mainichi.jp/articles/20190126/k00/00m/050/179000c

MELBOURNE: Japan’s Naomi Osaka said she was “in a state of shock” Saturday after holding her nerve to battle past Petra Kvitova to win the Australian Open in a three-set thriller that also delivered her the world number one ranking.

The fourth seed and US Open champion triumphed 7-6 (7/2), 5-7, 6-4 in a 2hr 27min epic over the Czech eighth seed to claim back-to-back Grand Slams and become the first Asian, male or female, to hold the top spot.

The Japanese youngster fell to one knee in celebration, head bowed, as Melbourne Park erupted in thunderous cheers.

“I felt like I was in a state of shock through the entire trophy presentation,” the 21-year-old said.

A rattled Osaka almost blew her title hopes with one hand on the trophy when she failed to convert three championship points leading 5-3 in the second set.

The never-say-die Kvitova forced a deciding set before Osaka finally edged ahead with a decisive break early in the third.

“Of course I felt very disappointed and sad when I had three match points,” she said.

“I tried to tell myself there’s nothing I can do about it. Told myself I’m playing a final and need to keep fighting and couldn’t act immature and needed to keep fighting.”

Her jubilation was a marked contrast to Osaka’s maiden Slam win last year, when she tearfully hid her face as boos rang around Flushing Meadows in the wake of losing finalist Serena Williams’ tirade at the umpire.

This time, Osaka cried with joy and smiled as she became the youngest woman to win back-to-back majors since Martina Hingis in 1998 and the youngest number one since Caroline Wozniacki in 2010.

Her gutsy performance confirms her status as the leading light of tennis’ new generation.

Kvitova can console herself with a career-best performance at Melbourne Park, where she did not drop a set on her way to the final.

It was her first Grand Slam decider since a burglar slashed her racquet hand in a 2016 knife attack and the Czech has shown she is again a contender at the majors.

“Thank you for sticking with me even when we didn’t know if I would able to hold a racquet again,” Kvitova told her team, with her voice cracking.

“It’s crazy. I can hardly believe that I just played in a Grand Slam final again.”

Predictions of a slugfest between two of the game’s biggest hitters proved accurate as the pair went toe-to-toe in the first set.

They had never met before and Osaka initially struggled to unlock the lanky left-hander’s serve, while Kvitova at times could not handle her opponent’s powerful returns.

The Czech mixed up her game with drop shots and changes of pace but blew three break chances in a crunch sixth game in the first set.

Kvitova saved two set points to force a tie-break but Osaka ran away with it 7-2, taking the first set the Czech had conceded in the entire tournament.

Kvitova regrouped and kept her hopes alive with the first break of the match, going up 2-0 in the second.

Osaka was frustrated but did not panic, going back on level terms in the next game after benefiting from a Kvitova double fault and poorly hit drop shot.

The Japanese star broke again to take control as Kvitova’s error rate climbed, bringing up three championship points. But the Czech saved all of them, forcing Osaka to serve for the title.

Nerves took hold as Osaka conceded a break to make it 5-5, smashing a ball into the ground and putting her hands over her ears.

The Czech broke again to seize momentum with her fourth straight game, claiming the set as Osaka left the court with a towel draped over her head.

Osaka regained her cool and clipped a clean backhand winner to take a break point in the third game of the decider, going on to see off a Kvitova break opportunity, her mental demons put to bed.

Kvitova would not surrender, saving three break points before again forcing Osaka to serve it out, but the Japanese champion managed it on the second attempt for a famous victory.


[photo-1,2 ]
Japan's Naomi Osaka poses with the championship trophy during the presentation ceremony after her victory against Czech Republic's Petra Kvitova in the women's singles final on day 13 of the Australian Open tennis tournament in Melbourne on January 26, 2019.

[photo-3]
Naomi Osaka (L) of Japan and Petra Kvitova (R) of Czech Republic pose for photos with their trophies after their women's singles final match against Petra Kvitova of Czech Republic at the Australian Open Grand Slam tennis tournament in Melbourne, Australia, 26 January 2019.

[photo-4]
Japan's Naomi Osaka hugs Czech Republic's Petra Kvitova after winning the women's singles final on day 13 of the Australian Open tennis tournament in Melbourne on January 26, 2019.

New Straits Times, Published: January 26, 2019 - 8:51pm
'Shocked' Osaka wins Australian Open to become world number one
By AFP
https://www.nst.com.my/sports/tennis/2019/01/454767/shocked-osaka-wins-australian-open-become-world-number-one

大坂なおみ選手をアニメ化した日清のCMが「意図的に肌を白くする、ホワイトウォッシュではないか」と物議を醸し、社が動画を削除した問題で、大坂選手は1月24日、会見で質問に答える形で言及した。

ホワイトウォッシュの意図は感じないが「次は相談を」

CMについての所感を問われた大坂選手は、日清側から謝罪があったことを明かした上で、次のように答えた。(会見動画の該当部分は8:25ごろ〜)
"I'm tan, it's pretty obvious."

《私は褐色なのは、明白でしょう》

"I don't think they did it on purpose to be whitewashing or anything, but I definitely think that the next time that they try to portray me or something, I feel like they should talk to me about it."

《(CMを作った側が)意図的にホワイトウォッシュか何かをしたとは思わないけど、次に私のことを描く機会があるときは、私に相談すべきだと思う》

また、この問題についてよく調べていないため、安易な回答はできないと説明した。(11:45ごろ〜)
"There's a lot of Japanese reporters here, so if you want to ask them about the drawing thing... "

《ここにはたくさんの日本人記者がいるから、この人たちに絵について聞けますよ》

" I get why people would be upset about it. "

《このことが物議を醸しているのは理解できる》

"But then, because the person who drew that, I'm not really sure but I think he was the creator of Prince of Tennis. I feel like you would have to do research on it, like, to see if he has ever done things like this before. To be honest, I haven't really paid too much attention to this, this is sort of the first time that anyone's asking me questions."

《でも、あの絵を描いた人について私はよく分かっていないところもあるが、確か「テニスの王子様」の作者だったと思う。今回のようなことを過去にもやっていたかなど、調べないと分からない。正直に言うと、このことをあまり把握していなくて、誰かに質問をされたのも初めて》

" I don't really wanna say anything wrong at this point. I feel like I should do my research before I answer if that is OK"

《現時点で、事実と異なることを言いたくない。もしよかったら、ちゃんと調べてから答えてもよろしいでしょうか》


日清は「選手活動に影響があると判断」

CMを放映した日清は1月23日、 大坂選手がアニメキャラクターとして登場する「カップヌードル」の広告動画を削除した。

これについて、広報担当者は「意図的に肌を白くしたということはない」と話したうえで、削除を決めた経緯について、大坂選手のマネジメント会社から削除の要請があったことを説明。

また「社会の中でいろいろな議論が起きている状況で、動画の公開を続けることで大坂選手の選手活動に影響があると判断した」という。


HuffPost、2019年01月25日 23時04分 JST
日清CMに大坂なおみがコメント「次回は私に相談を」
ホワイトウォッシュでは?と物議
「(CM制作側に)ホワイトウォッシュの意図はないと思う」と話しました

Shino Tanaka、Yuko Maruta
https://www.huffingtonpost.jp/2019/01/24/naomi-white-cm_a_23652133/

posted by fom_club at 12:33| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年01月26日

雨傘運動

2014年に香港で起きた大規模な民主化デモ「雨傘運動」を率いた学生団体の元幹部、周庭さん(Agnes Chow Ting、22)が年末から年始にかけて来日した。
5日に東京大の駒場キャンパスでトークイベントがあり、記者が参加した。
周さんは香港バプテスト大で政治や国際関係を学ぶ4年生で、雨傘運動の若者らがつくった政治団体「香港衆志」のメンバーとして活動する。
大好きなアニメなどを通じて磨いた日本語で約2時間、香港の現状や活動にかける思いを語った。
(共同通信=鮎川佳苗)


▽ 普通選挙、実現できなかった「雨傘」

 香港は「一国二制度」の下で高度の自治を持つとされるが、14年、中国は香港のトップ・行政長官選挙への民主派の立候補を排除する制度を決定した。激しく反発した学生や市民が真の普通選挙を求め、主要幹線道路を占拠。排除しようとする警察部隊の催涙スプレーを傘で防ぎ雨傘運動の名が付いた。

 周さんは運動を通じ民主の女神≠ニ呼ばれた。周さんが紹介した、街にデモ参加者があふれる写真が、当時の熱気を伝える。しかし「雨傘」は結局、普通選挙の実現を果たせず終わった。

▽ 悲しい流行語

 その後、中国は民主派や香港独立派への圧力を強化。立法会(議会)の民主派議員の議員資格が剝奪されるなどの動きが続いた。

 周さんも昨年、立法会補選への立候補を無効にされた。香港メディアは「DQ(Disqualify=失格させる)」との見出しでニュースを伝えた。「香港には最近『DQ』という言葉があり、もし流行語大賞があれば流行語になれると思う。悲しい、怒るべき流行語です」

▽ 制服を着替えて

 周さんが政治に関心を持ったきっかけは、12年に起きた「愛国」教育に反対する大規模デモ。「中国国民としての愛国心」を育成する科目の導入に、洗脳だと教師や保護者らから反発が起きた。「政治には興味ないし、ニュースは難しい話が多くてつまんない。毎日、アニメに夢中」な中学生だった周さんは、自分と同年代の学生団体が反対運動をしていることをフェイスブックで知り、興味を引かれた。

 放課後、ショッピングモールで制服からTシャツに着替え、デモに通った。激しい抗議運動を受け、香港政府は科目導入を事実上見送った。

▽ 一国二制度は中国のうそ

 中国の習近平国家主席は今月2日、一国二制度による台湾統一を呼び掛けた。台湾出身という男性は周さんに、習氏の演説について「台湾の人たちへ、香港からの教訓やアドバイスがあれば」と問い掛けた。

 今の香港は「一国一・五制度みたいな」状態だと答えた周さん。自由やさまざまな権利が減っていく状況を経験してきたとして「一国二制度の方向へ行ってはいけない」と力を込めた。「台湾は民主的な制度や選挙を持ち、権利をすごく大事にしている。一国二制度は中国のうそ。信頼できない」と話した。

▽ 日本がうらやましい

 周さんは日本が好きで、何度も来日したことがある。「香港と日本の社会の雰囲気はすごく違う。国や制度、政治に対する考え方も違う」と感じている。日本の若者は政治や社会問題に関心が低いと述べた参加者に、「間違っているかもしれないが」と前置きした上で「年齢を問わず、日本の人が一番大切にしているのは平和だと思う」と応じ、占拠運動やデモは「迷惑を掛ける」行為だとの意識があるのではないかと話した。

 「香港は民主主義を持ったことがない。私たちから見ると日本がうらやましいです」と言う。「日本では想像もつかないような、ばかばかしいことが香港では起きている」。民主状況の悪化を訴える際、日本に何度も触れた。

 「香港人は今、一生懸命民主のために闘っている。逮捕された人も、デモで警察に攻撃された人もいる。『民主』は簡単に手に入れられるものではない。当たり前のように扱ってはいけない」。日本に暮らす私たちに、こう呼び掛けた。「日本の皆さんも、持っている権利をちゃんと大切にして、起こっていることを常に警戒し、チェックすることが重要だと思います」

▽「

 30年前の6月、中国は本土で起きた民主化運動を武力弾圧した。天安門事件だ。当時の運動に「少しだけ参加」し、長年日本で暮らしてきたという南京出身の女性は、周さんたちの活動への共感を込めて「あの国に変わってほしい。でも中国共産党はどんどん厳しくなっている」と訴えた。

 雨傘運動が香港の政治の中心地「アドミラリティ」を占拠した時、周さんは希望を感じた。「雨傘」後、無力感や政治への無関心が広がり、民主化デモや集会などに参加する若者が減った。それでも周さんはあきらめてはいない。

 「香港より厳しい状況にある人が世界にはもっといる。私たちは弾圧されているけれど、少しの自由は持っている。中国でも、弾圧されている人はたくさんいる」

 中国が圧力を強める中、「香港から移民しないのか」と聞かれることもあるが、今は香港でがんばりたいと語った。「私たちの未来は中国共産党が決めるのではなく、香港人が決めなければだめ。香港に残り、香港を守りたい。悪い方向に進んでいるけれど、香港は私にとってすばらしい『家』だから」

47NEWS、2019/1/24 11:38updated
香港「雨傘運動」の女神@日

アニメ大好き 一国一・五制度の現状語る

https://this.kiji.is/459260968873084001?c=39546741839462401

[read more]
Judge denies review of decision to ban Agnes Chow from Hong Kong by-election

Justice Anderson Chow says that a review of the case would have a ‘most deleterious effect’ on the by-election but says the results could be challenged after the vote

SCMP, UPDATED : Wednesday, 28 February, 2018, 8:50pm
https://www.scmp.com/news/hong-kong/law-crime/article/2135119/judge-denies-review-decision-ban-agnes-chow-hong-kong


posted by fom_club at 14:00| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

アベノミクス偽装、23日、得意のウソを世界にばら撒いた

[photo-1]
政府から「実質賃金はマイナスだった」とする答弁を引き出した山井和則議員。=25日、衆院16控室 撮影:田中龍作=

 「21年ぶりの記録的な賃金上昇」…安倍政権が御用マスコミを使って一斉に報じさせた2018年6月の賃金統計 ―

 ところが実際はその逆で惨憺たるものだった。2018年の実質賃金の伸び率はマイナスだったことが、野党議員の追及で明らかになった。きょう25日、政府はそれを認めた。

 23日、ダボス会議に出席した安倍首相は「産業界は5年連続、賃金を今世紀に入って最も高い、前年比2%上げるという対応を示してきた」とスピーチした。
 デッチ上げで塗り固めた賃金上昇を強調したのである。
 日本国首相として得意のウソを世界にばら撒いたのだ。


 カラクリはこうである。グラフ(写真・下段)を見て頂きたい。

 物価変動の影響を除いた実質賃金の表(写真)には、二つの折れ線グラフがある。緑のグラフの2018年は、給料の高い事業所(会社)をピックアップして、前年の統計と比べたものだ。

 麻生財務大臣の暗黙の指示を受け、厚労省がサンプリングを変えたため、高めに出るような設定になっている。比べること自体イカサマなのだが。

 オレンジ色のグラフ(参考値)は同じ事業所で継続した伸び率を見たものだ。正しい比較である。21年ぶりに高い値を示した2018年6月を見ると継続した伸び率はわずか0.6%だった。

[photo-1]
緑色の2018年1月以降は給料の高い事業所をサンプリングして前年の統計と比べた(=違う人の身長を前年と翌年で比べた)。オレンジ色は同じ事業所(同じ人の身長)で比べた。=厚労省統計をもとに山井事務所作成=

 25日、野党5党が国会内で開いた政府(厚労省、総務省、内閣府など)からのヒアリングで山井和則議員(国民民主)が質した―

「伸び率を見るには2.0(緑の線)と0.6(オレンジの線)のどちらを重視しているのか?」。

 山井議員の質問意図は、麻生大臣の暗黙の指示でサンプルを入れ替えて高めに出るように設定した緑色の線(2.0)と同じ事業所で比べたオレンジの線(0.6)のどちらが正しいのか? だ。

 6月は異様に突出しているが、2018年は年全体を見るとゼロから下に数値が振れている。つまり実質賃金の伸び率はマイナスである。

 総務省の上田聖政策統括官(統計基準担当)が山井議員の質問に答えた。「実質賃金の伸び率としては0.6(オレンジの線)を重視している」と。

  山井議員が総務官僚の言葉を引きとって言った。「昨年の実質賃金の伸び率は、実はマイナスだったんですね」。

 原口議員が官僚に向けてマイクを握った。「総理が世界に向けて言ったこと、訂正して下さいよ。これアベノミクス偽装だ」。

田中龍作ジャーナル、2019年1月25日 17:07
【アベノミクス偽装】
実質賃金はマイナスだった
安倍首相が世界に大ウソ

http://tanakaryusaku.jp/

 これは賃金偽装、アベノミクス偽装だ──。厚生労働省による「毎月勤労統計」の不正データ問題について、本日おこなわれた衆参厚生労働委員会の閉会中審査では次々に問題点があきらかになった。

 まず、23日に厚労省は特別監査委員会の調査報告書を公表したが、調査期間はわずか1週間、たった2回の非公式会合しかおこなわれていないにもかかわらず組織的隠蔽を否定するという「お手盛り」報告だった。しかも、監察委員会の樋口美雄委員長は厚労省が所管する「独立行政法人労働政策研究・研修機構」(JILPT)の理事長であり、「とても第三者委員会とは呼べない」という批判も上がっていた。

 だが、きょうの閉会中審査では、監察委員会と監査チームからヒアリングを受けた職員・元職員は「延べ69名」と公表されていたが、実人数を問いただすと37名にすぎなかったことが判明。その上、聞き取りの一部は厚労省の職員がおこなっていたこともわかったのだ。

 組織的関与・隠蔽の有無や原因究明をおこなうはずが、調査人数をごまかしていた上に“内輪”で調査していた……。まさに安倍政権の“隠蔽・改ざん体質”がここでもあきらかになったかたちだが、しかし、不正データ問題でもっとも注目すべきは、「アベノミクス偽装」の疑いが濃厚である点だ。

 昨日、発表された「毎月勤労統計」の再集計の結果、2018年1月〜11月の名目賃金を示す「現金給与総額(名目賃金)」は下方修正され、「賃金伸び 21年5カ月ぶりの高水準」「アベノミクスの成果」などと大々的に報じられた昨年6月の「3.3%増」も、「2.8%増」と修正された。

 だが、この2.8%というのも、実態を反映した数字とはほど遠く、実際はその半分、1.4%だというのだ。

 実際、きょうの閉会中審査で、総務省大臣官房審議官は、こう答弁した。

「統計委員会の見解としては、伸び率については(再集計値の2.8%ではなく)1.4%で見るべきだと、そういう見解であります」

 この数字は極めて重大だ。というのも、国民民主党の山井和則議員の指摘によると、この統計委員会の見解に従って適切に算出すれば、昨年の賃金伸び率はプラスではなくマイナスになるというからだ。

 実態は多くの国民の生活は苦しいのに、なぜ「賃金は21年5カ月ぶりの高水準」などという虚偽の数字がはじき出されたのか──。

 そもそも、今回の問題は、「毎月勤労統計」の調査では従業員500人以上の事業所は全数調査することになっているにもかかわらず、2004年1月から東京都分は約3分の1しか調査しないという不正をつづけてきたというもの。東京都は賃金が高い大企業が集中しているため、平均給与額は実際より低く算出されてきた。

 しかし、なぜか昨年1月からは、東京都分を約3倍にして全数調査に近づけるデータ補正を開始した。しかも、調査対象事業所のうち30人以上の事業所については2〜3年ごとに無作為抽出した事業所に総入れ替えしていたが、半数弱を入れ替える方式に変え、従来は総入れ替え時におこなっていた指数や増減率の遡及改訂を取りやめるなど、統計の作成手法自体を変更。これは〈大企業の比率を増やし中小企業を減らす形のデータ補正をしたにもかかわらず、その影響を考慮せずに伸び率を算出〉するものだった(東京新聞2018年9月29日付)。

 その結果、当然、賃金上昇率は一気に伸び、昨年6月には前年同月比で3.6%増を記録(確報は3.3%増)。このため、全国紙はこぞって「賃金伸び 21年5カ月ぶりの高水準」「アベノミクスの成果」などと報じたのである。

 つまり、この統計の作成手法の変更による影響を考慮していないため、「毎月勤労統計」再集計の結果による2.8%という賃金の伸び率は正確とは言えず、この変更による影響を除いて算出される「参考値」は1.4%にすぎない、というわけだ。

 あきらかに賃金が伸びたかのように見せるためとしか思えない統計の作成手法変更──。しかも、この変更を指示したのは、なんと麻生太郎財務相であり、その場には安倍首相も同席していたのである。

安倍首相と麻生財務相は「アベノミクス偽装」に関与していないのか?

 それは、2015年10月16日におこなわれた、安倍首相が議長を務める「経済財政諮問会議」でのこと。議事要旨を見ると、その席上で麻生財務相は、2%のインフレ目標のために「意識を変えていかなければならない」と述べ、そこで「私どもは気になっているのだが、統計についてである」と切り出し、問題の「毎月勤労統計」について、こう語ったのだ。

「毎月勤労統計については、企業サンプルの入替え時には変動があるということもよく指摘をされている」
「ぜひ具体的な改善方策を早急に検討していただきたいとお願いを申し上げる」

 じつは、統計のサンプル企業の入れ替えによって〈安倍政権が発足した12年12月以降の数字が下振れしてしまった〉(西日本新聞2018年9月29日付)という背景があった。つまり、麻生財務相は“下振れする変動をどうにかしろ”と言及したのである。

 そして、この麻生財務相の指示により、2018年1月から統計の作成手法は変更され、「アベノミクス偽装」は始まったのだ。

 果たして、安倍首相と麻生財務相はどこまでこの「偽装」に関与していたのか──。

 安倍首相は世界経済フォーラム年次総会(ダボス会議)の基調講演でも「私が総理在任中の6年間に、日本のGDPは10.9%伸びた」「子どもの相対貧困率が初めて大きく下がった」などと成果を誇ったが、いまやそれらの数字にも疑いの目は向けられている。事実、国内では総務省が56種類の基幹統計のうち22統計に手続き上の誤りがあったと発表したばかりだ。

 通常国会では、こうした安倍政権がつくり出した“嘘の数字”を、徹底的に暴いていくしかないだろう。

リテラ、2019.01.24
「勤労統計不正」でアベノミクスの嘘が!
「21年ぶりの高水準」喧伝も実はマイナス…安倍と麻生の関与説も

https://lite-ra.com/2019/01/post-4508.html

posted by fom_club at 13:13| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

ジャパンタイムズで何が起きたか

[東京 25日 ロイター] - 日本の代表的な英字新聞、ジャパンタイムズの新オフィスで、昨年12月3日、同社幹部と十数名の記者らが激しい論争を繰り広げた。対立に火をつけたのは、日韓摩擦の火種となっている「慰安婦」と「徴用工」について、11月30日付の紙面に掲載された「editor’s note」(編集長の説明)だった。

今後、ジャパンタイムズは徴用工を「forced laborers(強制された労働者)」ではなく「戦時中の労働者(wartime laborers)」と表現する。慰安婦については「日本の軍隊に性行為の提供を強制された女性たち(women who were forced to provide sex for Japanese troops)」としてきた説明を変え、「意思に反してそうした者も含め、戦時中の娼館で日本兵に性行為を提供するために働いた女性たち(women who worked in wartime brothels, including those who did so against their will, to provide sex to Japanese soldiers)」との表現にする。

こうした編集上層部の決定に、それまでの同紙のリベラルな論調を是としてきた記者たちは猛反発した。

「反日メディアであることのレッテルをはがしたい。経営陣として『アンチジャパン(反日)タイムズ』ではとても存続できない」と説明する水野博泰・取締役編集主幹に、記者側からは「ジャーナリズムの自殺行為だ」、「ファクト(事実)が問題であって、リアクション(読者らの反応)が問題なのではない」などの批判が噴出した。

安倍晋三政権に批判的だったコラムニストの記事の定期掲載をやめてから、安倍首相との単独会見が実現し、「政府系の広告はドカッと増えている」と編集企画スタッフが発言すると、「それはジャーナリズム的には致命的だ」との声も。翌日に開かれた同社のオーナーである末松弥奈子会長とのミーティングでは、発言の途中で感情的になって泣き出す記者もいるほどだった。

変更の表明から1週間ほどたった12月7日、水野氏は紙面に編集主幹の名で異例の全面社告を掲載した。その中で、同氏は変更によって読者の信頼を損なったことを謝罪したものの、変更自体を撤回する考えは示さなかった。

部数と広告が低迷、厳しい経営続く> 

日韓が対立を繰り返す慰安婦、徴用工という論争的な問題について、ジャパンタイムズはなぜ長年続けてきた表現を変更したのか。ロイターは同社幹部、社員、関係者、学識経験者ら数十人に取材し、その実情を探った。

同紙は日本初の英字新聞として1897年に発刊された。他の多くの日本のメディアと同様、第2次世界大戦中は政府の戦争遂行に協力する紙面を続けたが、終戦後は日本の責任を反省する社説を掲載、民主的な編集方針にかじを切った。「All the News Without Fear or Favor(恐れず、偏らない報道)」とのスローガンを掲げた同紙の報道姿勢にはリベラルとの評価があり、1998年には同紙の慰安婦記事について、保守系雑誌「諸君!」が「国を売るのかジャパンタイムズ」と題する記事を掲載したこともある。

一方、同紙の経営は厳しい状態が続いている。高度成長期には本紙以外の週刊の媒体を発行するなど拡大策を取ったが、バブル崩壊とともに収益が悪化、生き残りのため大規模なリストラを余儀なくされた。ピーク時に50億円規模だった売上高は、25億円程度に減少している。発行部数は4万5000部、従業員は約130人。販売の低迷だけでなく、リーマン・ショック後に激減した広告収入の改善も大きな経営課題だ。

1980年代から長らくジャパンタイムズのオーナーだった自動車部品メーカー、ニフコ(7988.T)の小笠原敏晶元会長は2016年11月に死去。ニフコは2017年6月、同社の全株を末松氏が持つニューズ・ツー・ユーホールディングス(千代田区)に売却した。末松氏はジャパンタイムズの会長に就任するとともに、ジャーナリスト経験のある水野氏を取締役編集主幹として招き入れた。

<「報道部の雰囲気が変わった」>

編集部門の新しいトップとなった水野氏は次々と新たな指示やメッセージを出し、その一方で記者の間には動揺も広がった。

同氏の就任後間もない2017年8月、東京新聞は、小池百合子東京都知事が慣例を破って関東大震災朝鮮人犠牲者追悼式典に追悼文を送らないと決めたことについて、「排外主義助長の恐れ」などとする批判記事を掲載した。水野氏はこの記事について、記者宛てのメールで「こういうイデオロギー情報戦に安易に乗っからないようにしたい」と注意を促すとともに、「これを世界に伝えたところで、日本にとっても世界にとっても何1つ生産的、建設的、未来志向の結果をもたらさない」、「この件、報じる価値はまったく無い」などとの見解を示した。

水野氏からのメールを読んでショックを受けたと、現役記者の1人はロイターに話した。同記者によれば、同編集主幹の下では「こうした話題は慎重に扱わなければならないんだと、報道部の雰囲気が変わった」という。

昨年2月に、同紙は安倍首相との単独会見を行い、新聞紙面とオンライン版に記事を掲載したが、オンライン版の慰安婦に関する部分にはアスタリスク(*)が付き、それをクリックすると政府見解を示す外務省のホームページが開くようになっている。複数の同紙関係者によると、慰安婦の記述にある「forced」の部分が外務省の見解と異なると首相官邸関係者から電話で指摘を受け、水野氏が注記をつけるよう指示したためだったという。

それから数カ月後、水野氏は編集局幹部に対し、過去のジャパンタイムズに掲載された記事に自分の意見をメモとして付記した100ページを超える資料を配布し、慰安婦に関する説明文の「改定案」を提示した。

それまで使われていた「forced(強制された)」という単語を抜き、「日本の軍隊向けの娼館に従事した女性たち(women who engaged in brothels for the Japanese military)」という表現に変えたいという内容だった。また資料として、過去の同紙、共同通信、AP、ロイターなどの慰安婦関連記事やコラムの1つ1つについて、メモで「ほとんどが韓国側の視点」、「日本をこき下ろしたいだけ」などと批判した。

これらの表現の変更を巡る記者・編集者と水野氏の議論は、数カ月にわたって続いたという。

昨年10月、韓国の最高裁で、戦時中に日本の製鉄所で働いた韓国人の元徴用工が損害賠償を求めた訴訟で新日鉄住金(5401.T)に賠償金の支払いを命じた判決が確定した。ジャパンタイムズでもこれに関連する記事が増え、あらためて徴用工の英語表記のあり方が社内で議論されるようになった。

外部の圧力は「断固として否定」

徴用工と慰安婦の表記変更について、水野氏はどう考えているのか。

「1年以上にわたって議論を重ねた末、編集主幹たる私と編集局幹部の判断において最終決定した」。同氏はロイターの質問に書面でこう回答した。修正点に関しては「より客観的な視点を反映した」判断であり、「編集方針の変更を意図したものではない」と明言。同時に、「あたかも政治的圧力を受けたかのように誤解される余地を残した。しかし、ジャパンタイムズは外部圧力に屈したといういかなる見方に対しても、断固として否定する」と答えている。

同紙に圧力をかけたかどうかに関して、菅義偉官房長官は1月24日の会見で、「官邸ではまったくない。プレッシャーが具体的に何を指すのか承知していないが、官邸ではあり得ない」と否定した。

一方、水野氏はロイターへの回答の中で、定期掲載を取りやめたコラムニストには、「常設コラムは休止したが、代わりにOp−Ed欄(オピニオン面)への寄稿について提案した」と説明している。

同氏は、日経ビジネスの編集委員、ニューヨーク支局長を経て2011年8月から経営者向け教育などを事業とする「グロービス」に参画、広報室長を務めた。グロービス経営大学院の堀義人学長は、提唱する「100の行動から始まる『静かな革命』」の中で、「外国人が日本について知る玄関口となるのは、当然ながら英字メディアである」とし、「英字メディアが海外に誤解と偏見を拡散するのではなく、日本に関する正しい情報と正当な評価を構築する役割を果たす必要がある」と、英文メディアの編集方針に注文を付けている。

堀氏はジャーナリストの櫻井よしこ氏が理事長を務める「国家基本問題研究所」の元理事でもある。同研究所は昨年11月14日に、「『徴用工の』正しい用語は『朝鮮人戦時労働者』(wartime Korean workers)だ」とする提言をホームページに掲載した。この提言では、「朝日新聞、共同通信などの英語版やジャパンタイムズ記事で、徴用を『forced labor』と訳している場合が多い。これは歴史を歪める誤訳」だと指摘している。

保守派は歓迎、一方で信頼性失ったとの声も

同紙の表現変更について、同研究所は12月上旬、オンライン上に「ジャパンタイムズの英断を支持する」と題するコラムを掲載。その中で「歴史を歪める表現の是正を求め、提言や意見広告を発表してきた国家基本問題研究所は、同紙の英断を全面的に支持する」とした。また、朝日新聞に慰安婦に関する英文記事の表現の変更を求めてきた弁護士のケント・ギルバート氏は、ツイッターなどで「ジャパンタイムズの決断を応援するメッセージを送ってください」と呼びかけた。

一方、ジャパンタイムズの紙面を検証するため、学者らで構成する同紙アドバイザリーボードのメンバーだった佐藤治子大阪大学特任教授(国際政治)は、徴用工と慰安婦に関する記述の変更に関連し、この1年でどのように方針が変わったのかは分からないとしながらも、「クレディビリティー(信頼)を失った。変えなくてもよかった話、それを変えたというのはなぜだろう」と疑問を呈する。そして「政府より右寄りになってしまったということでレピュテーションが変わり、読者も離れる」のではないかと危惧した。

法政大学社会学部メディア社会学科の別府三奈子教授は今回のジャパンタイムズの表現変更に関連し、一部のメディアが政権寄りの報道姿勢に変遷していると指摘。「政権が(メディアを)コントロールしているというより、社内で上の顔を見て、世論の方を見ている、今は言わないでおこう、というトーンダウンが起こっている。ここ数年急に変わった」と話す。また同教授は、こうした流れは国家の論理と経営者の論理が強くなっている「世界的な潮流かもしれない」と話した。

ジャパンタイムズは収益立て直し策の1つとして2013年にニューヨーク・タイムズ(NYT)と提携、自社紙面とNYT国際版の2部構成でのセット販売を開始した。ロイターの取材に対し、NYTの広報担当者はジャパンタイムズが慰安婦や徴用工についての表現を変えたことについて、「両社の編集オペレーションは完全に分離されている。ニューヨーク・タイムズはこの問題について正確な表現を使用しており、今後もその方針は変わらない」としている。

韓国外務省は25日、ジャパンタイムズの表記変更について、「われわれは、日本軍の慰安婦、また徴用工として犠牲となった人たちに関し、一部の日本のメディアが歴史的な事実をねじ曲げる用語を採用したことを残念に思う」と文書でロイターにコメントした。

jp.reuters.com 焦点、2019年1月25日 / 09:25
「慰安婦」など表記変更
ジャパンタイムズで何が起きたか

宮崎亜巳、斎藤真理 取材協力:Hyonhee Shin(ソウル)
https://jp.reuters.com/article/usa-aviation-shortage-idJPKCN1PJ0G6


posted by fom_club at 12:51| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

まず安倍政権が政策の方針をつくり、役所はその方針に合うデータを取るために知恵を絞る

経験や前例ではなく、統計データなど「証拠」に基づく政策立案を国が進めようとしている。
財源が限られる中、効果ある政策が出せるというが、そもそも元のデータが間違っていたら――?


■ 「勘頼み」排しデータ活用 中室牧子さん(慶応大学准教授)

 証拠に基づく政策立案は「EBPM」(Evidence Based Policy Making)と呼ばれます。この考え方は1990年代、財政が切迫する中、より税金を有効に使おうというイギリスで生まれ、世界に広がりました。医師の勘頼みではなく、臨床試験で効果が確認できた医療を提供しようという「科学的根拠に基づく医療」が起源です。

 私は、政策の効果を経済学の知見とデータに基づいて厳密に分析する研究を続けています。中でも経験則や精神論で語られがちな教育政策が専門です。証拠に基づく政策を進める経済産業省のプロジェクトにも参加しています。

 データが大切と言える一例を挙げましょう。米国の多くの州で、不良少年の更生のために「受刑者と対話させる」というプログラムが行われてきました。少年の多くはその後更生したので、効果があると思われていました。

 しかし、不良少年グループの一部がプログラムを受け、残りは受けないという比較実験をしたところ、受けたグループの方が後に犯罪で逮捕される確率が高いことがわかったのです。理由は不明ですが、証拠に基づかない政策が、効果どころか悪影響をもたらしたのです。

 日本も財政状況が非常に深刻な中、一部省庁や自治体でEBPMの試行が始まりました。従来は、政治家や官僚の個人的体験や一部の事例を根拠に政策が始まり、効果はうやむやということがよくありました。また「評判が悪い」など、感覚的な理由で政策を中止することもありました。しかしもはやそんな無駄を続ける余裕はありません。

 EBPMは「はじめ8割あと2割」と言われます。大々的に政策を始める前に、小規模な実験や既存データを使って効果を予想し、導入すべきかどうかを決めるべきです。効果を検証できるよう、政策開始前のデータをしっかり取っておくことも大事です。

 しかし試行例を見ると、事前検証やデータの厳密な解析が十分にされていません。専門性も必要なので、官庁内ですべてやろうとせず、データを公開して研究者など外の力を借りた方がいいと思います。官庁のデータをめぐっては、不正やずさんな扱いも問題になっており、公明正大にするためにも外の目に触れさせた方がいいと思います。

 「事業仕分け」などの経験から、EBPMの導入で大事な事業が削られると警戒する人もいるでしょう。しかし人も金も限られ、何かを削らざるを得ないなら、その検討過程は透明化された方がいいと思います。政治家や官僚に声を伝えないサイレントマジョリティーや、困難を訴える余裕さえない少数派のニーズが、今までより見えやすくなるのではないかと考えています。
(聞き手・高重治香)

   *

なかむろまきこ 1975年生まれ。専門は教育経済学。日本銀行や世界銀行を経て現職。著書に「『学力』の経済学」ほか。


■ 効率追求に限らぬ視野で 津富宏さん(NPO法人理事長、静岡県立大学教授)

 国も自治体もこれまでは、政策目標を達成するのに良さそうだと思われる施策を進めてきました。少子化対策なら「婚活事業」、子どもの貧困ゼロなら「子ども食堂」といった具合です。

 予算を確保するためには効果を示す必要がありますが、施策がどんな効果をあげるのか、因果関係が十分に把握されてきたとは言えません。婚活事業で何組かが結婚しても、少子化は止まりませんよね。施策の効果を示しにくいので政策評価を避けたり、評価を盛ったりしがちでした。

 EBPMは予算が限られる中、施策をより合理的に進めるための手法です。ただ、その推進は、効率を求める新自由主義を背景に、行政が民間企業的な運営を強めていることとも連動しています。

 そうは言っても行政と企業では社会に対する役割が違います。行政はみんなが出し合ったお金を、みんなの福利のために使うことが求められます。短絡的に費用対効果だけで施策を積み重ねると、「公(パブリック)」の仕組み自体が壊れかねません。

 例えば公教育の民営化が進む米国では、「教員が非正規雇用でも生徒の成績は下がらない」といった根拠に基づき、低賃金の非正規教員を増やし、正規教員が職を失っています。学力を単一のものさしにしたため、長期的には学校生活がゆがんだり、学校が塾化したりといった弊害が指摘されています。

 証拠を政策の根拠として使うときには、それが長期的に社会全体にどんな影響を及ぼすか、よく考えないといけません。

 厚生労働省による毎月勤労統計の問題は、EBPM以前の話です。行政はこれまでも、予算獲得に都合がいい変化があった数字だけ強調したり、ある期間だけの数字を切り出したりといったことはしてきました。でも元のデータ自体は正直に公表し、国民もこれを確認できました。

 今回の問題の背景に「数字が根拠」という風潮が過度にはびこっている可能性はあります。ちょっとでもいい数字を出そうという意識があるのかも知れない。もし、それが理由で元の数字までいじったのだとしたら、是々非々で数字を使おうという本来の趣旨とは正反対だと思います。

 私は広島県のEBPM導入に助言をしていますが、施策の背後にある因果関係を論理的に詰めて考える文化を創ることから始めようと言っています。施策が論理的かどうか見直すということです。

 また試行でうまくいっても、大規模に実施するとうまくいかないこともあります。「公」の施策は税金を使い、私たち市民の人生に影響を及ぼすのですから、どんな評価軸を用いるかも含めて、慎重に考えながら進めていくべきです。
(聞き手・大牟田透)

   *

つとみひろし 1959年生まれ。法務省で少年院教官などを務め、2002年から静岡県立大学。青少年就労支援のNPOを主宰。


■ 恣意的運用が横行、監視を 上西充子さん(法政大学教授)

 政府が政策を決める過程において、データは不可欠です。まず実態を調査し、そのデータを詳細に分析して政策をつくるという手順を踏む。これが本来のEBPMの思想であり、否定はしません。

 しかし、いまは手順が逆になっています。まず安倍政権が政策の方針をつくり、役所はその方針に合うデータを取るために知恵を絞る。結果を加工したり、都合の悪いデータは出さなかったり、そもそも集めなかったり、恣意(しい)的な運用が横行しています。

 昨年の働き方改革関連法案を巡る国会審議で、この問題が表面化しました。政権には「裁量労働制を拡大したい」という大方針があり、2013年6月の日本再興戦略に盛り込み、閣議決定しました。

 裁量労働制に関する実態調査のデータには2種類ありました。一つは労働政策研究・研修機構が行った調査で「裁量労働制の労働者の労働時間が一般の労働者よりも長い」など、政府方針に合わないデータを含んでいました。

 そこで、厚生労働省は機構のデータは伏せて、労働基準監督署が行った別の調査のデータを審議会に提出しました。さらに「裁量労働制の労働者の労働時間が一般の労働者よりも短い」ことを示そうと、異なる取り方で得られたデータを加工して無理やり比較しました。安倍首相は国会答弁で、この比較データを使ったのです。

 私がその不正をネットで指摘したところ、野党も国会で追及し始めました。政府は首相答弁の撤回に追い込まれ、「裁量労働制の拡大」は法案から削除されました。

 私は以前、機構で調査設計に従事した経験があるので、問題の深刻さを理解しています。厚労省の「データ加工」は、もはや役所がやってはいけないレベルにまで踏み出してしまったと感じます。

 ここまで役所が政権を忖度(そんたく)するようになったのは、内閣人事局が省庁の幹部人事を一手に握るようになり、政権に都合の悪い動きをした人は左遷し、政権の意向に沿った人は昇格させているとされることが背景にあると思います。

 ただ、「審議会は役所のアリバイづくりに過ぎない」と諦めてしまうのは間違いです。多くの審議会は誰でも傍聴でき、議事録も残ります。いい加減なことをすれば、後から追及される可視化の仕組みがある。研究者やマスコミ、国民は調査データの一つ一つを粘り強く検証し、誤りがあれば指摘することで、よりまともな形にしていくことが大切です。

 厚労省の毎月勤労統計を始め、国の22統計でずさんな扱いが続いていたことも明らかになりました。データを恣意的に扱うことがどれだけ取り返しのつかない影響をもたらすか、真剣に考えるべき時です。
(聞き手・日浦統)

   *

うえにしみつこ 1965年生まれ。2013年より現職。ハーバー・ビジネス・オンラインで労働問題に関する記事を執筆。


朝日新聞(耕論)2019年1月26日05時00分
その政策、何を根拠に? 中室牧子さん、津富宏さん、上西充子さん
https://digital.asahi.com/articles/DA3S13865289.html

posted by fom_club at 12:41| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

終末期医療費が巨額だという主張も事実誤認

「(高齢者に)『最後の一ヶ月間の延命治療はやめませんか?』と提案すればいい」

「超高齢社会で安楽死や延命治療の議論は避けては通れないはず」

「終末期医療の延命治療を保険適用外にするだけで話が終わるような気もする」

注目の若手論客、落合陽一さん、古市憲寿さんがこのような発言をした「文學界」1月号の対談は、文春オンラインにも転載されて多くの批判を浴び、落合さんは一部内容を撤回するなどしました。

この対談での発言を批判する論拠としてよく引用されたのが、医療経済学者で日本福祉大学相談役・名誉教授、二木立さんの論文です。

二木さんはこの論争についてどう見ていたのでしょう。そして、少子高齢化や高額薬剤による社会保障破綻論や、政府が打ち出している予防医療や健康寿命延伸による医療・介護費抑制策についてどう評価しているのでしょうか?

「このままでは日本の医療や介護制度はもたないのではないか」という不安が日本を覆い、社会的弱者に不寛容なことばが広がる中、歴史やデータを踏まえながら日本の医療や介護制度のあり方について語っていただきました。

3回にわたってお伝えします。

繰り返される「終末期医療費が医療財政を圧迫する」という言説

ーーこの対談は前からご存知でしたか?

当初、私は「文學界」も、論争のきっかけになった朝日新聞の文芸時評(※二人の対談を作家の磯ア憲一郎氏が批判)も読んでいなかったです。去年の年末から、この論争で、わたしの論文が引用されているよと、複数の人から連絡がきました。

私が連載している媒体からもこの論争について寄稿の依頼がありましたが、あまりにも下品で、エビデンスに基づいていないから論評する価値もないと断りました。朝日新聞で磯崎憲一郎さんが書いている通りですよ。
この想像力の欠如! 余命一カ月と宣告された命を前にしたとき、更に生き延びてくれるかもしれない一%の可能性に賭けずにはいられないのが人間なのだという想像力と、加えて身体性の欠如に絶望する。
(磯崎憲一郎氏「作家の生き様」朝日新聞・文芸時評より)

今回、致命的なのは、明らかな事実誤認があったことです。この論争がずっと続くなら批判も考えますが、収束するのではないかと言っていたら、ほぼ終了しましたね。

ーー元の対談記事は読まれましたか?

まず、ウェブ上に文春が公開しているのを読み、後から「文學界」とウェブ版を読み比べてみました。

「終末期医療の延命治療を保険適用外にするだけで話が終わるような気もするんですけどね」を「…保険適用外にするとある程度効果が出るかもしれない」にしたり、「…治療をしてもらえない−−というのはさすがに問題なので、保険の対象外にすれば解決するんじゃないか」を「…問題なので、コスト負担を上げればある程度解決するんじゃないか」と変えていますね。

少なくとも、文春オンラインは文學界の記事を転載したとしか書いておらず、不適切な表現を訂正しましたとは書いていない。あれは良くない。姑息な言い換えをこっそりしたのが「文學界」編集部なのか、落合さんなのかは知りませんが、どちらの場合も、言論人失格と思います。

ーーおさらいをさせてください。先生は、「終末期医療費は高額で、医療保険財政を圧迫している」という言説は、誤りだと指摘されています。

高額医療費が医療保険や財政を破綻させるという主張は1950年代から繰り返されています。また終末期医療が医療費を圧迫するという言説も、1997年に広井良典氏らがまとめた『「福祉のターミナルケア」に関する事業報告書』から繰り返されており、特に、珍しいものではありません。

高名な経済学者である伊東光晴氏も著書『日本経済を問う』(岩波書店、2006年)で「人間一生の医療費のうち、約半分が死の直前6か月のうちに費やされる」と書き、在宅医兼作家の久坂部羊氏も『日本人の死に時』(幻冬舎新書、2007)で、「終末期医療費が全老人医療費の20%を占めるとか、国民1人が一生に使う医療費の約半分が、死の直前2か月に使われるという報告があります」と書いています。

いずれも、恣意的なデータの解釈がなされていたり、そのようなデータを示した実証研究はなかったりして、私は「トンデモ数字」だとして批判を繰り返してきました。
死亡前1ヶ月の医療費が医療費に占める割合はわずか3%

ーー実際には終末期医療の費用は医療費全体の中でそれほど高くはないということですね。

「終末期医療費」の定義は様々ですが、「死亡前1年間の医療費」と最大限広くとらえた場合でさえ、日本の老人医療費の11%に過ぎないことが明らかにされています。布川哲夫氏らが1994年に「老人医療年齢階級別分析事業」のデータを分析して算出した数字です。

しかし、「死亡前1年間」を終末期とするのは、医療者や患者、家族の実感とは合わないでしょう。日本では2000年以降は、「死亡前1ヶ月」のデータが使われるようになっています。

医療経済研究機構が2000年に発表した報告書では、全死亡者の死亡前1ヶ月間の医療費は7859億円で国民医療費のわずか3.5%に過ぎないことが明らかにされました。

厚生労働省もきちんとデータを出しているんですよ。

厚労省保険局は2005年7月、2002年度の「終末期における医療費(死亡前1ヶ月間にかかった医療費)」は約9000億円と発表しました。同年度の「医科医療費」に占める割合は3.3%に過ぎません。

ーー「終末期医療費を保険適用外にする」、医療費抑制の文脈で安楽死を議論するインパクトはデータから見ても弱いということですね。

これは提案と言えるでしょうか? 思いつき、放言レベルでしょう? しかも落合さんは撤回していますから、論評に値しないと思いますよ。彼らに比べると安倍首相の発言の方がずっとまともです。

安倍首相は、政権を奪還した後の2013年2月20日の参議院予算委員会で、野党の議員から終末期医療は無駄ではないかという趣旨の質問を受けて、「尊厳死は、極めて重い問題」と触れた上で、「大切なことは、これはいわば医療費との関連で考えないことだろう」とはっきり言っています。

私はこれに大賛成ですよ。

終末期医療について議論するのは大事だが...

ーー先生は、ご著書でも、「延命至上主義的な医療には疑問を持っている」としていますし、終末期の医療について議論すること自体には反対されていません。

今後、終末期や死亡前の医療、あるいは、患者を中心にどんな医療やケアを受けたいか医療者や家族と話し合う「アドバンス・ケア・プランニング(人生会議)」についてどうするかということは議論してなんの問題もないと思います。

しかし、医療費削減を目的とする終末期医療の見直しには賛成できませんし、終末期医療費が巨額だという主張も事実誤認だと度々指摘してきました。

終末期医療の大前提は、本人の意向を最大限に尊重し、強制はしないということです。

今回の論争で、わたしの論文も一部不十分な引用のされかたがありました。死亡前1ヶ月間の医療費は国民医療費の3%ですが、統計上、その中には救急救命を目的とした急性期医療も入っているんです。

だから結果的に心筋梗塞で死んじゃった、脳卒中で死んじゃったという人の治療費もその中には含まれています。だけど、そんな治療を普通、「終末期」とは言わないでしょう?

本来の意味での終末期、つまり、慢性疾患があって亡くなる、あるいはがんの末期でなくなった人に限定すると、国民医療費に占める割合はおそらく2%もないと思います。

ーー「3%」には、それまで健康だったのに、急に倒れて、命を救うために急性期の超濃厚医療をして、結果的に亡くなってしまったという人の医療費も入っているということですね。

脳卒中で死んだから高額な医療費がかかってしまったとか心筋梗塞で死んだから医療費がかかって困るとは誰も言わないでしょう? 誰もが必要性を認めるような医療をカットすべきだとは言わないはずです。

それに、日本の高齢者の健康度は世界一なんですよ。

あとで詳しく述べますが、2016年に國頭英夫医師が「オプジーボ亡国論」、つまり、免疫チェックポイント阻害剤オプジーボが保険適用された時、高額だから日本の財政破綻が確定的となると主張して話題になったことがありました。

問題は、國頭医師がその中で「75歳以上の患者には、すべての延命治療を禁止する。対症療法はこれまでと同じように、きちんと行う。これこそが公平で、人道的で、かつ現実的な解決法なのである」という主張をしたことです。

わたしも71歳だからもうすぐ75歳になりますが、介護保険との関係でいえば、75歳の要介護・要支援認定率は約3割です。これは一見すごく多いように見えますね。65〜74歳の前期高齢者の要介護率は約5%ですから。

ただ、裏返してみると、後期高齢者でも7割は健康なんですよ。少なくとも日常生活に不自由はないんです。要介護、要支援を受けていないのですから。

そういうお年寄りが、心筋梗塞になりました、脳卒中になりました。そこで病院に運ばれた時に、「あなたは75歳以上ですから、キュア(治療)は必要ありません。ケアをします」ということが許されますか? 

本人はもちろん、家族も希望しないし、一般の人びとも、自分がそうなった時のことを考えると許せないでしょう。だから安倍首相の発言はすごく見識がありますよ。落合さん自身もこれは反省していますね。

少し、議論に進歩も感じている 

ーーしかし、こうした議論はなぜ繰り返されるのでしょう。

わたしからみると別に終末期医療の問題に限りません。医療・社会保障費の問題は、1回の論争で決着する方が例外で、「医療費、社会保障費亡国論」は1983年に当時の厚労省保険局長が唱えて以来、繰り返されていますよ。

ただわたしは以下の2点から、以前の論争よりも進歩していると感じます。

一つは、落合さんや古市さんの発言を支持する声がほとんどなかったことです。

例えば、以前、わたしが批判した2013年1月21日に麻生副総理が社会保障制度改革国民会議での発言を思い出しましょう。
「死にたい時に、死なせてもらわないと困っちゃうんですね。(中略)しかも、その金が政府のお金でやってもらうというのはますます寝覚めが悪い。さっさと死ねるようにしてもらわないと」

麻生氏は批判を受けてすぐに撤回しましたが、「重要な問題提起」「大切なテーマなのでタブーにすべきではない」という擁護論を唱えた人がたくさんいましたよね。

私は麻生発言はその前段で述べた、次の主張も問題にすべきだと思っていました。
「現実問題として、今経費をどこで節減していくかと言えば、もう答えなんぞ多くの方が知っている。高額医療というものをかけて、その後、残存生命期間が何ヶ月だと、それにかかる金が月千何百万だ、1500万だっていうような現実を厚生労働省が一番よく知っているはずですよ」

ーー最近では昨年10月にも、「『自分で飲み倒して運動も全然しない人の医療費を、健康に努力している俺が払うのはあほらしい、やってられん』と言った先輩がいた。いいことを言うなと思って聞いていた」と発言していました。

前と同じでしょう。少なくとも安倍首相は公的には違う言い方をしています。麻生氏の放言癖はキリがないですね。

問題なのは、麻生氏に限らず、死亡前の医療費が高額であり、医療費増加の主因だから、カットしろと主張する人が少なくないことです。

元テレビアナウンサーの長谷川豊氏は2016年に、
「自業自得の人工透析患者なんて、全員実費負担にさせよ!無理だと泣くならそのまま殺せ!今のシステムは日本を亡ぼすだけだ!!」

と言って、あれも結構支持が多かったですよね。

しかし、今回の二人の対談は正面から支持する人はほとんどなく、なおかつ手前味噌ですけれども、二人への批判の多くがわたしの論文を引用していましたよね。データで論理的に批判がなされました。そういう意味でああ、世の中は少し進歩していると思いましたよ。この論争に関してはね。

古市さんは財務省の友達と社会保障費について細かく検討したと話していますが、「経済産業省の友達」の間違いか、彼の意図的言い換えではないかと推察しています。

財務省の少なくともエリートにはこんな粗雑な発言をする人間はいません。このことは、先日、全国紙の財務省担当記者からも確認しました。

それに対して、経産省サイドの医療改革のスポークスマンになっている江崎禎英さんは、古市さんと同様に、「人生最後の1か月で生涯医療費の50%を使う」等のトンデモ発言を繰り返しています。

古市氏は「長期的には『高齢者じゃなくて、現役世代に対する予防医療にお金を使おう』という流れになっていくはず」と続けていますが、このロジックは、ヘルスケア産業の振興を狙って予防医療の推進を唱える経産省のみが使っています。

これに対して、財務省は昨年10月9日の財政制度等審議会財政制度分科会で、「予防医療等による医療費や介護費の節減効果は定量的には明らかではなく、一部にはむしろ増大させるとの指摘もある」と述べています。

誰のどういう意図が反映されている発言なのか、注意しなくてはいけません。

(続く)

二木立(にき・りゅう)、日本福祉大学相談役・名誉教授
1947年生まれ。1972年、東京医科歯科大学医学部卒業。代々木病院リハビリテーション科科長、病棟医療部長、日本福祉大学社会福祉学部教授を経て、2013年日本福祉大学学長に。

2018年3月末、定年退職。『文化連情報』と『日本医事新報』に連載を続けており、毎月メールで配信する「二木立の医療経済・政策学関連ニューズレター」は医療政策を論じる多くの官僚、学者、医療関係者が参考にしている。

著書は、『地域包括ケアと福祉改革』、『医療経済・政策学の探究』、『地域包括ケアと医療・ソーシャルワーク』(いずれも勁草書房)等、多数。

[photo-1]
「下品で、エビデンスにも基づいていない対談なので、私が論評する価値はないと思っていた」と言う二木さん

[photo-2]
論争となった対談が掲載された「文學界」1月号

[photo-3]
終末期医療の費用が多額だからカットせよという議論は繰り返されてきた

BuzzFeed News、2019/01/25 10:00
トンデモ数字に振り回されるな 繰り返される「終末期医療が医療費を圧迫」という議論

高齢者の終末期医療をカットすることを主張して、多くの人の批判を浴びた落合陽一さん、古市憲寿さんの対談。批判の根拠として度々引用された医療経済学者、二木立さんが医療費についての不安を煽る言説を斬るインタビュー第一弾です。

By 岩永直子 (Naoko Iwanaga)、BuzzFeed News Editor, Japan
https://www.buzzfeed.com/jp/naokoiwanaga/ryuniki-1?utm_source=dynamic&utm_campaign=bfsharetwitter

posted by fom_club at 12:29| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年01月25日

定年後の夕景`南木佳士

 夕方になると目がひどく疲れる。

 春に信州佐久の総合病院を定年退職し、非常勤医になったのだが、常勤時の人間ドックの診察、肺がん検診の胸部X線写真読影に加えて、乳房X線撮影(マンモグラフィ)の画像を読む仕事が加わったからだ。

 若いころは呼吸器内科を担当しており、胸部X線写真の読みには慣れていた。肺がんの手術で摘出された肺葉の標本と術前のX線写真を詳細に見比べ、知識を確実なものにするべく務めたりもしていた。

 それが、芥川賞受賞の翌年、三十七歳でパニック症を発病し、やがてうつ病の泥沼にはまり、臨床の現場はもちろん、作家の表舞台からも降りざるをえない事態に陥った。

 末期がん患者さんの診療をおこないつつ文芸誌に小説を発表し続ける行為は、いまふり返れば、おのれの技術、体力の限界を無視して北アルプスの険悪な岩稜地帯に足を踏み入れ、根拠なき楽観にそそのかされて歩いていただけであり、滑落事故はあらかじめ予想されていた喜劇でしかなかったのだとわかる。

 病院の健康診断部門にまわしてもらい、なんとか生きのびた。山を歩いたり、プールで泳いだり、それまでまったく無視してきたからだの手入れを始めてようやく元気になった。年間一万三千人以上の受診者を受け入れる人間ドック科責任者の立場で、四十年勤続の定年退職を迎えられたのはまさに奇跡であった。

 しかし、その間、この身が担わねばならなかった責務を負い続けてくれた後輩、同僚の医師二人に進行の速いがんで先だたれた。心身のリハビリのつもりで細々と書いていた小説やエッセイを本にまとめてくれた女性編集者もがんで逝った。

 自裁の手段を考えない日はないほどに追いつめられ、周囲から、あいつはもうだめだ、とみなされることでかろうじて生きのびられた皮肉な存在である「わたし」を常に忘れない。

◎ ◎ ◎

 けれど、目は疲れる。

 定年を二年後に控えたある日、ふと思い立って独りで乳房X線写真読影の勉強を始めた。NPO法人日本乳がん検診精度管理中央機構が実施する二日間の講習会を受講し、読影試験に合格すれば認定医になれる。

 一年半かけ、三回目の試験で合格した。だれの助けも借りずに認定医になろうと意地を張っていたのだが、二回の不合格で実際の乳がん症例写真を多く読まねばだめだ、と気づき、はるか年下の乳腺外科部長に頭を下げ、乳がん患者さんの術前画像を読ませてもらう許可を得てようやく合格したのだった。みずから恃(たの)むところすこぶる厚く、失敗からしか学べぬ性格はどこまでも付きまとうらしい。

 定年直後の春から乳がん検診の一次読影に参加した。最終判定を下す二次読影は経験豊富な現役女性医師が担当する。

 様々なモニタが並ぶ読影室の片隅に厚いカーテンで照明をさえぎった区画がある。手元の字がようやく読める暗い環境で高輝度、高精細のマンモグラフィ専用モニタ画像を相手にマウスで拡大や画質調整の操作を施し、乳がんの微妙な変化を見逃さぬよう気を配る。

 目の疲労がつのってくると視野がぼやけてしまう。そうなる直前に切りあげ、ザックをしょって病院の裏口から帰る。齢を重ねるにつれ、疲れた状態での頑張り仕事はよい結果を生まないことがよく分かってきた。

 非常勤医になって給与が少なくなったぶん、自由時間は増えた。

◎ ◎ ◎

 朝には昼食用のサンドイッチを作っている。トーストしたパンに冷蔵庫にあるものを適当にはさむ。たとえばトマトを切ってオリーブオイルで炒(いた)め、ガーリックパウダーをかけてクリームチーズを塗ったものや、妻の手作りブルーベリージャムに自作の酢タマネギを散らしたり、とにかく中身は好き放題だ。

 この昼食を、前立腺肥大に効くとされるイソフラボンを多く含む豆乳を飲みつつ食べていると、意外なうまさや、期待はずれのそっけない味に驚かされ、毎日飽きない。

 夕方、裏口を出ると、千曲川に沿う路を北に向かう。正面に浅間山がそびえている。以前は年に何度も登った花の美しい山だが、二年前に噴火警戒レベルが上がってからは一度も行っていない。

 火口の噴煙が絶えることのない活火山ではあるが、山腹には緑が多く、そこに視線を泳がせていると目の奥の凝りがとれてゆくのが実感できる。

 そういえばもう何年も小説を発表していないな、と気づき、休日の増えたこの半年間に短篇を書き溜めた。初めての書き下ろし短篇小説集を編める枚数の四作品が完成し、何度かの推敲(すいこう)を終え、タイトルも決めた。

 しかし、しばらく出版業界から遠ざかっているうちに、おのれの小さな説を世に放つ業の深い仕事を遂行する胆力が衰えた。要は完成度に自信がなくなり、パソコンのなかで眠らせている。この鬼子はいつ目を覚ますかわからぬが。

◎ ◎ ◎

 小説に関する浮かんでは消える泡のごとき想いをほったらかし、田園地帯に出ると空がいきなり広くなる。稲穂の香ばしい匂いに包まれて西に向かえば八ヶ岳の峰々が左手すぐそこにある。

 千曲川からひかれた水路の水音に背を押されて歩むと、夕陽が山の端に沈んで空が鮮烈な朱に染まり、ここまで「わたし」を生かしてくれたひとたちの居る西方浄土が現出する。

 あえて手は合わせず、農道で顔をあげれば、ねぐらに帰り遅れたカラスが一羽、頼りない羽ばたきで低空を過ぎゆく。


日本経済新聞朝刊、2017/10/22付
定年後の夕景
南木佳士
(なぎ・けいし)1951年群馬生まれ。作家・医師。著書に「ダイヤモンドダスト」(芥川賞)、「山行記」、「陽子の一日」、「薬石としての本たち」など。
https://www.nikkei.com/article/DGKKZO2250021020102017BC8000/

 健康のためによく歩き、四股を踏んで自分がいまどこにいるのかを確認する。
 表題作など四編から成る本書は、内科医として東信州の総合病院に四十年勤め、定年退職した作者の日常を伝える連作集である。

 三歳のときに肺結核で死んだ母、育ての親になってくれた祖母とその死、末期がんの患者の最期を看取(みと)る日々のなかで発症したパニック障害と鬱病(うつびょう)…。
 南木さんの読者にはおなじみの回想だが、それは「なんとか生きのびてきた」という感慨に濃く彩られている。

 南木さんは人生を往路と復路に分けて考え、五十の坂を越える頃から、人生の復路から見える風景を私小説風の作品にしてきた。
 では現在はどこを歩いているのかと尋ねると、「復路も終わりに近づいている。定年を機に、自分の往路と復路が全体としてどういうものだったのかを総括しておきたかった」と答えた。

 今回の作品集のなかで、近所の同世代の仲間五人で間伐材をきりだして小屋を建てるところや、六年後に解体して燃やす場面は、ユーモラスで楽しい。
 仕事の第一線を退いた初老の男たちが子どものようにイワナとりに興じ、山ぶどうを用いた自家製ワインで乾杯する。
 解体時には、既に他界していた二人も携帯電話で呼びだされ、車座になって熱燗(あつかん)の酒を酌み交わす。

 一九八一年の文学界新人賞受賞作「破水」でデビューして以来、人は死ぬものだという現実を直視して書いてきたのだが、今作では、人が生死の境を軽々と往還する。

「亡くなった人たちが目の前に現れると考えても無理のない年齢になったような気がする。実際にそういう懐かしい人がいて、出てきてほしいと思う。一方で、残った三人もいつどうなるか分からない。何もかもが本当にあったことなのか、もしかしたら幻だったのではないか、というのが実感なのです」

 火が燃え尽き、降りだした雪に覆われて、小屋は跡形もなくなる。
 この美しいラストを読んで、本書の帯に記された「南木物語の終章」という言葉の意味が理解できた。
 これまで築いてきた自分の文学をきれいに解体し、新たな出発をするという宣言なのだろう。

 「そうなるかどうかはまったく分かりません」

 本人はあくまで控えめだが、作家にとって、六十代、七十代は収穫期である。
 初期からのファンのひとりとして、新・南木物語の開幕を待ちたい。


東京新聞、2018年5月13日
人生を総括するラスト『小屋を燃す』(文芸春秋・一六二〇円)
作家・医師 南木佳士さん(66)
(後藤喜一)
http://www.tokyo-np.co.jp/article/book/kakuhito/list/CK2018051302000187.html

posted by fom_club at 14:24| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

増殖する忖度大学

東洋大学が、元総務大臣でグローバル・イノベーション学科教授の竹中平蔵氏(67)を批判する立て看板を21日に校内に立て、ビラを配った文学部哲学科4年の船橋秀人さん(23)に「退学」を示唆するような発言をしていたことが24日、分かった。

船橋さんは授業前の21日午前9時に「竹中平蔵による授業反対!」と書いた立て看板を校内に立て、ビラを配るなどしたが、10分後に大学の関係者に撤去され、学生課の男性職員4、5人に2時間半にわたって事情聴取された。その中で、男性職員から「性行不良で改善の見込みがないと認められる者」「本学の秩序を乱し、その他学生に反した者」など、退学に関して規定された学則第57条を示しながら「表現の自由には責任が伴う。何らかの処分で責任を取ってもらう」などと追及されたという。

船橋さんは今回の行動を起こした要因として、国際化を進め14年に文部科学省からスーパーグローバル大学に認定され、竹中氏が教授に就任した16年以降、さらに国際化を加速した大学側が、1887年(明20)に「哲学館」として開学した際から専門分野にしてきた、哲学科を統合再編するなど縮小に向かったことへの疑問があったと語った。

文学部にはインド哲学科と中国哲学文学科があったが、13年度からインド哲学科と中国哲学文学科が統合され、東洋思想文化学科に再編されたという。統廃合で1つの科になったため、教授の数と学生の数がつり合わなくなっており、特にゼミにおいて問題が顕著になっているという。

船橋さんは「ゼミ生は、せいぜい20人が上限で読書会などをするものですが、今、ゼミには40〜50人くらいの学生がいる。ゼミなのに、やっていることは講義。哲学を勉強したくて東洋大に入ったのに、これでいいのかと思った」と首をかしげた。その上で「竹中教授を批判していますが、恨みつらみではなく大学の組織の問題を指摘したかった。大学は最も自由で、議論が進む先導役になるべきだと思う」などと持論を語った。

また、日本大学のアメフト部の悪質タックル問題で、学生の側から意見を言わない、言えない状況をニュースで目の当たりにして「こんなので良いのかと思ったし、自分も批判されているような気持ちになった」と感じたことも、行動を起こした理由だという。

大学側は23日に「一部ネット等で散見されるような当該学生に対する退学処分の事実はありません。本件に関して、所属学部では退学としないことを確認しております」と退学処分はないことを発表した。それを受け、船橋さんは今後について「(在籍した)4年間で、校内に立て看板が立つことはなかった。僕は卒業間際まで動くことが出来なかったけれど、単身で声を上げたことで組織の問題などを考えて欲しいし、根本的な議論につなげて欲しい。後輩にも受け継いで欲しい」などと語った。

東洋大は、日刊スポーツの取材に、国際化の加速化について「2016年の竹中就任以前から本学は国際化に注力する指針は打ち立てています。以前より『哲学教育』『国際化』『キャリア教育』を教学改革の3つの柱として掲げていました」と、竹中氏が教授に就任する以前からの流れだったと指摘した。

一方で、哲学科については「2013年に定員を50人から100人に倍増させる、インド哲学科と中国哲学文学科を再編し東洋思想文化学科にするなどをしています。『哲学する心を持て』というスローガンをはじめ、全学での哲学教育などを拡充しています」と、再編が縮小にはなっていないことを強調した。


[photo]
竹中平蔵氏を批判する立て看板を校内に立てたことなどで、東洋大から退学の勧告を受けたと訴える船橋秀人さん

日刊スポーツ、2019年1月24日23時44分
竹中氏批判の東洋大学生語る「組織の問題を指摘」
https://www.nikkansports.com/general/nikkan/news/201901240001092.html

東洋大学で、同大教授の竹中平蔵氏を批判するビラを配った学生が咎められ、退学を示唆されたとされる問題。日刊スポーツ紙が大きく伝えている。2時間半に渡る事情聴取の中で、職員から「大学のイメージを下げているんだぞ!」と大声で言われた、と学生。イメージを下げているのはどちらか。。。

忖度大学が増殖する。「長い物に巻かれろ」は日本人のお得意芸だが、批判する学生に大学のこの対処は、恥かしいの一言。政界、官界、財界、教育界、マスメディア界、労働界(有名無実の労働組合等)…が、崩壊しつつある。効果的でなくても、国民はおかしいことを見て聞いて発言したい。。。


posted by fom_club at 13:35| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

Bean bonanza

Bean bonanza: cafes boom in remote corner of Indonesia
https://www.youtube.com/watch?v=cn0YoILeHSw

For decades, there wasn't a coffee shop anywhere in Indonesia's Toraja region even as its high-quality beans grabbed top dollar on the international market.

Locals in the lush, mountainous area on Sulawesi island used the bitter beverage in traditional ceremonies, gave away their extra beans to neighbours for free or traded them for a sack of rice and livestock.

But Toraja is experiencinga mini-explosion in cafés, with dozens of shops sprouting up in the region courtesy of entrepreneurs like Suleman Miting.

Coffee was introduced to the region by Islamic traders around the 18th century, but for most Torajans paying to drink it in a store was an alien idea.

"If I ran out of coffee, I'd just go to my neighbour's place," Miting said from his 16-seat shop in North Toraja.

"Us Torajans are not used to drinking coffee at a café," he added.

But when world coffee prices dropped several years ago, putting pressure on local farmers, Miting said it opened a window for a new business in the area that squeezed out middlemen who largely controlled prices.

The situation in Toraja mirrors a coffee culture explosion across Indonesia, particularly among young people living in cities.

The region mostly produces arabica beans, which have a milder taste and lower caffeine concentration than the alternative robusta beans.

It's unique coffee has won devotees abroad -- particularly in Japan.

The Toarco Toraja brand is well known in Tokyo and exports are mostly run by a Japanese firm that takes its beans from a 500-hectare plantation almost 2,000 metres above sea level.

During harvest season between May and September, dozens of workers scuttle from plant to plant picking the ruby red beans before they are processed at a large factory in Toraja and shipped out.

But Indonesia's army of small-scale coffee farmers, who have little marketing experience and can have low yields, are still struggling in a competitive global market.

In recent years it has been knocked back to become the world's fourth-largest coffee exporter, behind Brazil, Vietnam and Colombia, respectively.

Indonesia was previously in third spot globally until it was overtaken by Vietnam in the late Nineties.


Daily Mail, Updated: 05:05 GMT, 24 January 2019
Bean bonanza: coffee cafes pop up in remote corner of Indonesia
By AFP
https://www.dailymail.co.uk/wires/afp/article-6626107/Bean-bonanza-coffee-cafes-pop-remote-corner-Indonesia.html

[Read more]
# About TOARCO TORAJA

In 18th century, there was an extraordinary type of coffee
that existed since it could only be harvested on the Indonesian island of Sulawesi.
Hence the nickname, “The Masterpiece of Celebes,” given by European royalty.
During the chaos of the war,
the coffee disappeared from the market,
but was eventually brought back into circulation by Japanese coffee enthusiasts,
who had built roads to the abandoned plantations as well as re-cultivated the land.
Because of its trademark of excellence,
KEY COFFEE has been greatly admired by genuine coffee lovers over the past four decades.


https://www.keycoffee.co.jp/toarcotoraja/english/about.html

# Japan's most incredible cup of coffee
http://travel.cnn.com/tokyo/drink/tokyos-most-therapeutic-cup-coffee-270389/

posted by fom_club at 13:23| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

Rubber tappers are important as human beings just as business leaders and professionals are.

IT has been interesting following Malaysia’s phenomenal development since 1990 and more so over the last 15 years, especially in societal progress as a multiracial nation.

There’s a wonderful mix and vibe of local and foreign faces at Suria KLCC and shopping centres in the Klang Valley, which, amid all this stunning development that has taken place, is great to see.

Even a glance at a copy of Malaysian Tatler will indicate this new “face” that has come about.

Few people would know much about the roles played by Indians and Gurkhas in defending colonial Malaya from Japanese forces in World War 2.

There was also the Scottish 2nd Argylls Regiment (and the Plymouth Argyll Royal Marines) who fought courageously at Muda River (Penang), on the beaches at Kuantan, Telok Anson, Slim River and the Battle of Grik Road, as covered in the book Moon Over Malaya by Jonathan Moffat and Audrey Holmes McCormick. Not to mention the Australians.

Also, the thousands of post-war Indian and Chinese labourers who toiled to build a nation that would stand on its own as Malaysia. They are not forgotten.

I cringe when I hear stories of arrogance or discrimination, for example, the snapping of fingers to call a waiter or talking down to people born in different cultures and socio-economic scenarios.

It’s now good to see that service staff at food and beverage outlets can handle customers who overstep boundaries and, if need be, take them down a notch or two.

Oh, and so good to see the smoking ban in force, and with hotels and laundrettes next.

We have been described as a “very status-conscious country”. All about who you know, not what you know and who’s good to know.

But what about the bus driver, tukang jahit (tailor), the cleaner or the men who clear household rubbish?

Or the security guard, the taxi driver, the seamstress, the sanitary worker, the rubber tapper and the domestic servant?

Are they all not important cogs in the wheel of nation-building? Of course they are. Things would come to a halt without them.

So, in that vein, are they not also important as human beings just as our business leaders and medical and other professionals are?

Do they just go on struggling to get by, living hand to mouth and just makan gaji in an expensive world?

Surely it’s time to give these people more recognition for the work they do.

Again, and not to put too fine a point on it, how would things operate without such champions taking the physical risk, the brunt and the verbal flak that go with the territory?

One would only have to look closely at, say, the blackened blocks of flats in Taman Desa Aman in Cheras, Kuala Lumpur, to get an idea of how the other half live, and have to live.

Samuel Yesuiah in his letter “Treat women, girls in anti-vice raids with dignity” (Jan 13, NST) hit the nail on the head.

Many are victims trapped in unfortunate circumstances and are not evil, so dignity is the key word.

After all, none of us should “think more highly of ourselves than we ought” or withhold wages that are due, or place unrealistic demands on workers and thus found to be guilty of a moral and spiritual crime against our fellow man.

Indeed, let us not judge lest we are judged.

I’m reminded of the 1972 song, I Will Never Pass This Way Again, by Glen Campbell, about being mindful and kind, and we would do well to hold to its sentiments.

Perhaps the authorities could provide greater awareness to the public of the roles these persons play.

To envisage a truly New Malaysia, perhaps a series of life-specific stories on television could highlight their walks and struggles. These may well, in time, contribute to the depolarisation of Malaysian society.


[photo]
Rubber tappers are important as human beings just as business leaders and professionals are.

Letter to The New Straits Times, Published: January 24, 2019 - 10:16pm
Recognise all our workers
By Robert Leembruggen, Melbourne, Australia
https://www.nst.com.my/opinion/letters/2019/01/454158/recognise-all-our-workers

ADELAIDE, Australia: Temperatures in southern Australia topped 49 degrees on Thursday, shattering previous records as sizzling citizens received free beer and heat-stressed bats fell from trees.

The Bureau of Meteorology reported temperatures of 49.5 Celsius (120 Fahrenheit) north of Adelaide, while inside the city temperatures reached 47.7 Celsius, breaking a record that had stood since 1939.

Adelaide residents are used to sweltering days during the southern hemisphere summer, but even they struggled with the oppressive temperatures.

More than 13 towns across South Australia have smashed their own heat records.

The state's health authorities early Thursday reported that 44 people had received emergency treatment for heat-related illnesses in the past 24 hours.

"Remember to check on elderly friends, relatives and neighbours, and those who are unwell," the state emergency services tweeted.

Health authorities were also forced to issue a public warning to avoid contact with hundreds of heat-stressed bats falling from trees in parkland areas.

Authorities in central Australia said they had to cull more than 50 feral horses, after they found 90 dead or dying wild brumbies near a dried-up water hole.

Shocking images of dozens of dead horses strewn across the dry ground began to circulate on social media this week.

"With climate change well and truly upon us, we expect these emergencies to occur with increasing frequency and nobody is truly prepared and resourced to respond to them," David Ross, director of indigenous representative body the Central Land Council, said in a statement.

These Aussie pets have the right idea to beat the heat, as temperatures soar across the country. #9News
Records broken as heatwave sets in: https://t.co/DxsvCd0O7E pic.twitter.com/dV2DURJSu5
− Nine News Australia (@9NewsAUS) January 24, 2019

- Bushfire threat -

While thousands of people have flocked to beaches to cool off in the surf, hundreds have taken to shopping centres to stay out of the heat.

At the Red Lion Hotel in South Australia, publicans gave a free beer to each of their patrons while the temperature remained above 45 degrees.

Around one hundred people lined up for their free drink for over one hour.

At Adelaide Zoo tortoises have been getting cool water wipedowns, rock wallabies have been given ice to lick and hyenas have taken refreshing dips.

But the temperatures are also testing municipal services, with SunCity buses forced to cut their services, leaving commuters searching for trams or trains to get home.

Emergency services are on the alert as more than 13 districts are under threat of possible bushfires.

Meanwhile, a total fire ban was issued further south in the island state of Tasmania, where authorities continued to battle blazes.

Parts of the southeastern state of Victoria were also sweltering through temperatures above 40 degrees.

The soaring temperatures follow a heatwave last week that saw Australian towns among the hottest places on Earth.

As many as a million fish were discovered dead last week along the banks of a major river system in drought-battered eastern Australia, with thousands more found killed some 900 kilometres (560 miles) away in the north of New South Wales on Monday.

The government has launched a review into the mass fish kill.

National Broadcaster ABC reported that farmers in Western Australia have been forced to cull at least 2,500 feral camels gathering in "plague proportions" in the past month.

Regarded as pests, the ABC said many have wondered onto properties where temperatures had reached 50 Celsius this summer, where they are draining valuable water supply and feed for cattle.

The fatal conditions are set to continue. Learn more about Australia's record heatwave: https://t.co/QyyNVsdn6j #nature #environment #wef19 pic.twitter.com/XqPr0jeS2q
− World Economic Forum (@wef) January 21, 2019


[photo]
Rock wallabies have been given ice to lick at the zoo

Bangkok Post, Published: 24 Jan 2019 at 15:45
South Australia heatwave smashes record temperatures
By AFP
https://www.bangkokpost.com/news/world/1617086/south-australia-heatwave-smashes-record-temperatures

posted by fom_club at 13:08| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

Enterpreneurial attitude

I HAVE been with many people who generate great ideas in meetings or discussions, but then typically nothing happens after that initial burst of enthusiasm.

Most great ideas remain undeveloped because people don’t have the courage, make the time or risk their resources to take action.

Whether you are an entrepreneur or a corporate executive, converting an idea into reality, notwithstanding the required investment of time and money, is an incredibly difficult task.

You must own the responsibility regardless of the circumstances. No one will ever understand your idea or the dynamics associated with it, like you do.

Perhaps this is why Jimmy Dugan, the character Tom Hanks plays in the movie “A League of Their Own”, says in a scene: “…it’s supposed to be hard. If it was easy, everyone would do it”.

This past week, I had to own and take responsibility for an idea.

About a year ago, I met the incredibly talented and charming David Rocco.

Rocco, for those who may not know, is a Canadian-Italian executive producer, best-selling author, celebrity chef and host of several internationally syndicated television series.

He is most known for producing and hosting the television series David Rocco’s Dolce Vita. In Malaysia, you can see his shows on Nat Geo People.

Through our serendipitous meeting, we connected and over the course of last year built a friendship. As we spoke and communicated, we often discussed the possibility of a new series called “David Rocco’s Dolce Southeast Asia” or even “Dolce Malaysia”.

About three weeks ago, he called and told me that he was going to be in Singapore on a shoot for a client and he had time to come to Kuala Lumpur to chat about work. He asked if I was available for this.

Of course, I said yes to my favourite TV chef.

Consequently, last week had been hectic with meetings, an amazing private dinner at my bistro restaurant D’Legends in Taman Tun Dr Ismail, and an incredibly successful public event at Sheraton Petaling Jaya.

The reason I said yes and was willing to get my entire team involved was not because I was a fan. It was primarily because his passion and devotion to what he does is totally infectious.

My EQTD Consulting team for this project, Pamela Fong and Ganesh Nair, together with my restaurant team, Zahid Nayan, Saiful Sarkar and Mus Sattar, may not necessarily thank me for the incredible pressure that was placed on them as we frantically worked on these events.

But, they were totally engaged, and got swept away by Rocco’s impassioned energy and vision.

The marketplace today is fiercely competitive. This requires you to not only have good ideas, but the necessary drive to convert your own vision, or someone else’s, into reality.

If you are not doing either of this, it is vital that you re-examine your purpose-drive, and what you stand for.

My work with Rocco reinforced my belief that you must always be innovative and embrace an entrepreneurial attitude with your work.

This is the surest way for growth and opportunities for yourself, the people you lead, and the clients you serve.

How do you do this? I would start by asking you to actually believe in yourself.

Remember that every entrepreneur has to take ownership of his decisions, and you cannot handle the consequences of your actions until you believe in yourself enough.

Accountability requires you to be dedicated one hundred per cent to finishing the work you promised to do.

For example, Rocco is a celebrated international personality with a global footprint. But, he committed himself to be available for a private dinner at my small restaurant in the suburbs of Kuala Lumpur.

There were unexpected challenges like the lack of ingredients or unfamiliar kitchen equipment.

There were also linguistic barriers with my kitchen team. But armed with the self-belief that he could sort everything out, he just went about his business without any problems, and with great care and affection for my team.

The next thing you need to do is embrace risk.

Any entrepreneur will tell you that risk is your permanent bedfellow when you forge a new idea. When you accept that all your endeavours have an element of risk, your approach to any action or decision is grounded on purpose.

When things do not go according to plan, you will stay focused on the mission at hand. Again, Rocco showed this over the past few days in Kuala Lumpur. He was focused on making his trip here worthwhile for his business.

But his commitment to manage any unexpected risk as he navigated the process of getting things done, was the main reason he was able to convert his ideas into reality.

So, if you want to be successful at work, be like David Rocco. Be passionately devoted to your ideas and be entrepreneurial.


[photo-1]
Shankar R. Santhiram executive leadership coach, EQTD Consulting (left) with author, producer, host and chef David Rocco.

[photo-2]
David Rocco (centre), executive producer, best-selling author, celebrity chef and host of several internationally syndicated television series.

New Straits Times, Published: January 25, 2019 - 9:12am
Embracing an entrepreneurial attitude at work
By SHANKAR R. SANTHIRAM
https://www.nst.com.my/opinion/columnists/2019/01/454198/embracing-entrepreneurial-attitude-work

‘‘What do you get paid for, at work?’’ This is the question I asked a group of IT specialists earlier this week, as I started a 2-day Driving Client Centricity programme with them.

The answer, of course is: your skills and knowledge.

Your salary is directly proportionate to the perceived value of your skills and knowledge. Therefore, if you want more money, increase your value. It is a fairly elementary prescription. But, like many things in life, the simplest formulas are usually the most potent ones.

I also had to remind my trainees that were valuable only when they add value It is expected that you do what is listed in your job description and that you meet your key result areas. This is crucial.

However, anything you do, which is over and beyond what is expected of you that adds value will bring you exceptional personal results.

As your value-added contributions produce measurable outcomes for your company, help make a better workplace, add to profitability, or long-term sustainability; you will increase your personal value.

Of course, as you become personally more valuable, you continue to grow motivated to do more. It's cyclical.

If you want to add value add, start by learning to listen and notice things around you.

When you take the time to observe and listen to your surroundings and interactions, you will learn a great deal about the company you work at, the people you work with, as well as yourself. Your observations will help you focus on what you need to do to further enhance, re-learn and develop professionally.

I know through experience, how important observing and listening, is.

When you pay attention and listen, the biggest benefit is that you will be able to determine how and when best to approach your leaders, and predict some of the outcomes of your interactions with them. This will naturally help you further your cause.

Learn to listen with the sole aim of understanding what is going on. Why? Because when you listen without preconceived notions, you are more likely to actually ‘hear’ what they are saying.

When you master this, you will find yourself equipped with "inside" knowledge that will make you eminently promotable.

Next, invest time to read and gather new information. The acquisition of knowledge has never been easier. The abundance of resources that you have at a click of a button, on your browser, must be put to good use. Pick books, magazines, online resources and so on, which resonate with your needs at the workplace.

And, remember that knowledge is not power. Applied knowledge, is.

Getting mentors will also help you become valuable. When you study their actions, you gain valuable insights for your own journey.

Be honest about the things you want to change about yourself. List them down, and be clear why you don’t want these habits. Then, identify what empowering attributes you want like to develop. Once you have worked this out, look for someone who has these qualities, and use them as a role model.

If you do this correctly, and get the right mentor, you will start adding value to yourself. As you begin to emulate them, you will start replicating their results.

When you are observant, you find that mentors can be found everywhere.

Look around you in your everyday interactions for interesting people. When you travel, keep your eyes open for find interesting people who you can learn from.

I have learnt from both the briyani vendor in Chennai who prepares his rice and chicken dish at a busy street-side intersection, as well as from celebrated chefs in restaurants around Europe.

For example, I have understood how to add value from both of them. I have seen the result of working with passion, and having the end result completely in focus.

Be interested the outcome of your work. If you don’t really care about the results, you can expect only average results, at best.

The goals that you set for yourself will only be met, if you care about the consequence.

Similarly, your work will only produce real yield, if you are committed to delivering a great end product.

When you connect with the reality that your work supports your lifestyle goals, and your personal growth is fuelled by the work that you do, then it becomes easier to care about what you do.

Be cognizant of the fact that if you love freedom; the freedom to travel, the freedom to enjoy some of the finer things in life, and the freedom from debt; that freedom only comes when if you care about your work.

Your vocation pays for your freedom.

The key is to create and deliver as much value as you can. You must care immensely about what you do. As you do this consistently, your motivation to increasing personal value becomes sustainable.


New Straits Times, Published: January 11, 2019 - 8:00am
Increasing personal value
By SHANKAR R. SANTHIRAM
https://www.nst.com.my/opinion/columnists/2019/01/449342/work-matters-increasing-personal-value

posted by fom_club at 12:43| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

Malaysians struggling with English

THE product of almost two generations who have to go through an education system that’s English-unfriendly, the vast majority of Malaysians are struggling with this vital international language.

Not much, if at all, has been done to address this issue but all is not lost if moving forward, all stakeholders take a real hard look at whether the nation has achieved a return on investment for the exponential costs that go into the education sector.

There have been several reforms of the school syllabus undertaken in the past but because they hardly touched or emphasised the crucial need for English proficiency in schools, such expensive exercises have not achieved the desired impact.

We are now going through yet another proposed reform of the syllabus which Prime Minister Tun Dr Mahathir Mohamad has indicated, is aimed at ensuring that students can master all important subjects and improve their employability.

Mahathir has on numerous occasions exhorted Malaysians to master English but now it’s everyone’s hope that the new Pakatan Harapan government would execute some game-changing plans to close the widening gap in English deficit we are facing.

Hardly a week ago, the prime minister himself spoke in eloquent English at the Oxford Union Debate in Britain, becoming the first Malaysian and Asean leader to be invited to address the forum.

Dr Yaacob Hussain Merican, one of Malaysia’s most senior lawyers, was so impressed with Mahathir while watching the live broadcast of the debate that he wrote a letter, which was published by theSun on Wednesday.

“I have never been more proud to be a Malaysian than while watching the live broadcast of Tun Dr Mahathir speaking his mind in response to impromptu questions and the manner he put a stop to ferocious questions levelled at him at the dialogue session,” said Yaacob.

DAP supremo Lim Kit Siang said he could foresee a possible resistance towards the prime minister’s bid to reform the school syllabus, describing it as “one of the greatest challenges” for the country.

And he urged all Malaysians to throw their support behind the prime minister’s plan, adding that Malaysia should emulate China, which has placed emphasis on human capital as its most important resource.

Actually we don’t have to look too far. Just across the Johor causeway, Singapore is a much better example where its human capital is recognised as among the world’s best, with its education system firmly based on English as the medium.

One of the pet subjects of any public debate on the unemployment problem among graduates locally is the mismatch between education system and job market demands.

And the lack of English proficiency is always cited by employers as the key missing link in the list of soft skills required.

I, for one, share the view that it’s not so much unemployed graduates but unemployable graduates.

For quite a while now the saving grace for Malaysia’s demand for employees who are English-proficient has been the large number of private-run universities with their medium of instruction in English.

But these institutions are largely beyond the affordability of the low-income group who flock to public universities where English is used only minimally.

Prof Michael Woolcock of Harvard University, at a forum in Kuala Lumpur not too long ago, opined that the education system in Malaysia doesn’t work for the lower class.

“They are unable to apply theory or understand English. It is not a geography issue. In Malaysia, it’s a class issue. For a system to really work well, it has to work for everybody,” he said.

His recent study in the country showed that 51% of those from the lower class were unable to read manuals due their poor proficiency in English.

Other studies have pointed to an even larger percentage of English deficit in students and graduates.

“Poor English proficiency is a major concern that should be addressed,” said Woolcock, who cited Iceland as an example where everyone speaks Icelandic but is proficient in English as well.

Prof Lant Prichett, also of Harvard University, said that local students pay too much attention in memorisation for exams instead of understanding the study materials.

“Most students leave primary and secondary schools without understanding the subjects,” he said.

Taking these views into account, this new education reform is long overdue but let’s pray hard that it won’t end up as just another costly exercise.

Plugging the English loopholes so to speak, should no longer be an issue for further wasteful polemic.

Youth and Sports Minister Syed Saddiq Syed Abdul Rahman, in an interview over BBC’s HARDtalk on Wednesday, also spoke of the need for a reform in the school syllabus.

Our youngest ever Cabinet minister is indeed a shining example of how far one can go, even at just 25 years old, with English proficiency.

So let’s fix the system one and for all.


SunDaily, Published: 24 Jan 2019 / 19:14 H.
Malaysians struggling with English
By Azman Ujang
https://www.thesundaily.my/opinion/malaysians-struggling-with-english-FC433412

Let me tell you a stirring and symbiotic tale of two countries. It’s about Malaysia and Singapore, big bro, small bro, who sometimes bother each other over things, but usually enjoy a special relationship that you can’t find anywhere else in the world.

Well, it doesn’t matter that over the decades, Malaysia and Singapore have argued over the price of water, over a crooked bridge, over a white rock in the sea (Pulau Batu Puteh), over sand (reclamation), and yeah, over chilli crab (origin) and whatnots.

Life just happily goes on, to and fro, across the Causeway; in and out, up and down the two nations. Malaysia and Singapore, hand in hand, thanks to their inter-connected histories and cultures.

And now, Britain, the former colonial master which used to feed us the Queen’s English, has decided to pepper in some rojak language from the two melting pots of Southeast Asia.

Whether they are Manglish or Singlish, 19 words, including shiok, lepak and wah, have been included in the Oxford English Dictionary (OED), which is widely regarded as the accepted authority on the English language.

Singapore’sThe Straits Times reported last week that the OED, in its March 2016 update, has included words used by Malaysians and Singaporeans.

The OED defines shiok as “great, cool, delicious or superb”. Lepak means “to loiter, relax or hang out”. And, the dictionary even has three meanings for it: lepak as noun, lepak as verb and lepaking as present continuous tense.

Wah is defined as an expression of delight or surprise. Wah, I’m at a loss for words, so shiok to know that our lingo is now Oxford level.

I personally love the indulgent word shiok, which really has a pleasurable ring to it. How nice, how wonderful if life is full of shiok. However, some of us in carrying out our roles in society, like to “shiok sendiri”, a trait that is self serving and not for the greater good of others.

The old fellas from the old school frown upon those who throw in a lah to every sentence uttered, and blah, blah, blah, they would chide the “offending” speaker, often a callow youth. But the new generation now has the last say, as lah has become fashionable and acceptable in English.

Somehow, the Singaporeans claim that lah is theirs and has already made it to the OED in March 2000. No lah, I beg to disagree. As it is, as it was, I was already saying this lah and that lah in primary school.

Word spreads fast. Already, some students have posted on social media that they would throw the book, or the Oxford dictionary, at the teacher if they were penalised for using lah, shiok or lepak in writing essays.

Anyway, methinks all languages, the Tower of Babel notwithstanding, are a gift from God. Be they Malay, English, Mandarin, Hindi, Greek or Swahili, they are all mankind’s medium of thought.

But, language, like technology, is ever evolving. We have to adapt and be adept at it, or end up like dinosaurs or ignoramuses in the new world.

Shakespeare wouldn’t shake his head at the new additions from Malaysia and Singapore since the Bard himself had coined over 1,600 words.

Unless some contentious linguists in this region want to have a say, I don’t expect Malaysia and Singapore to go into a war of words over laying claim to the origins of these words.

But, when it comes to food, it’s bound to stir up passionate arguments on either side of the Causeway as to which nation’s dishes are more shiok. It is, as usual, that bragging rights posturing.

Several years back, during the “food war”, former tourism minister Datuk Seri Dr Ng Yen Yen declared that Malaysia cannot continue to let other countries (mainly referring to Singapore) hijack its food, and we would lay claim to our nation’s signature dishes like chilli crab, Hainanese chicken rice, laksa and nasi lemak.

I believe in “seeing is believing”, as the phrase goes, so does “eating is believing”. So, just have a bite in Malaysia and Singapore, have some food for thought, and find out for yourself.

Lastly, after all is said and done, words alone cannot describe the bridge of friendship and goodwill forged between Malaysia and Singapore since 1965. It has really made the two nations feel shiok.


[photo]
Malaysia’s and Singapore’s rojak words are now found in the Oxford English Dictionary, widely regarded as the accepted authority on the English language.

New Straits Times, Published: May 20, 2016 - 11:01am
When two nations feel 'shiok' ...
By CHAN WAI KONG
https://www.nst.com.my/news/2016/05/146720/when-two-nations-feel-shiok

posted by fom_club at 12:35| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

International Movement for a Just World (JUST)

THE decision of the Malaysian government not to allow Israelis to enter the country to take part in the World Para Swimming Championships in Sarawak in July-August 2019 is both politically correct and morally right.

Tun Dr Mahathir Mohamad’s firm stand on this issue has been endorsed by PKR president Datuk Seri Anwar Ibrahim and Deputy Sports Minister Sim Hee Kyung. A coalition of 29 NGOs has also voiced support for the decision.

That Malaysia has no diplomatic relations with Israel provides the political rationale for our stand. What this means in concrete terms is that Israelis cannot visit Malaysia just as Malaysians cannot visit Israel. This is an important dimension of our foreign policy. As a national policy it supersedes internal arrangements on the immigration rights of a state within the Malaysian Federation.

If our decision on Israeli swimmers is politically viable it is because it is anchored in a powerful moral ethos. In international law, Israel is an occupier that has annexed and usurped not only Palestinian land but also Syrian and Lebanese territories. If Malaysia recognised Israel, we would be bestowing legitimacy upon Israeli occupation and oppression.

Israeli occupation has become much more severe since 1948 as reflected in its seizure of the West Bank and Gaza in 1967; its tightening grip over East Jerusalem; and the construction of a wall that divides the West Bank and marginalises the Palestinian population. Even more tragic is the continuous massacre of Palestinians and other Arabs in the course of the last 70 years through wars and brutal assaults. If they are not killed or executed, the victims of Israeli aggression are subjected to imprisonment and torture or simply humiliated through body searches at numerous check-points. Indeed, what Israel has established in the West Bank and even within Israel itself is an “Apartheid State” that denies Palestinians their basic human dignity.

It is against this backdrop that one should view the Malaysian decision to bar Israelis from entering our country. There are thousands of individuals and organisations all over the world that are opposed to Israel’s intransigent arrogance. By boycotting Israel, many of them are hoping to compel Israel to obey international law. This is the aim of the global Boycott, Divestment and Sanctions (BDS) movement which has grown and expanded over the last 15 years or so. Through boycott of Israeli sporting activities, musical concerts, academic programmes and Israeli goods produced especially in the West Bank, the BDS movement aims to isolate Israel and as a result create awareness among the Israeli people of the imperative importance of forcing the Israeli government to recognise the legitimate rights of the Palestinian people. It is significant that the BDS movement is totally committed to peaceful protest.

Academic organisations such as the American Studies Association have joined the movement as have churches in the United States like the Presbyterian Church and the Methodist Church that have divested their investments in Israel. The Dutch pension fund, PGGM is another entity that has divested its shares in companies operating in the country. There are also big European companies such as Veolia, Orange and CRH that have exited the Israeli market. As a result of all this, there was a 46% drop in foreign direct investment into Israel in 2014 compared to 2013.

It is not just churches and companies. There are even cities such as Dublin in Ireland and Leicester in Britain that are part of the BDS movement. Among prominent individuals associated with BDS is the indefatigable Desmond Tutu who sees parallels between what is happening in Israel-Palestine today and Apartheid South Africa in the past.

It is within the context of the BDS movement that we should view our own boycott of Israeli swimmers. We are strengthening the most promising movement alive today for the liberation of the Palestinian people. It is a movement that has drawn people from diverse religious and cultural backgrounds into a common commitment to a common cause – a cause which Nelson Mandela once described as the greatest moral issue of our time.

By saying “no” to Israeli swimmers – as others have said “no” to other Israeli athletes in other fields – we are continuing to champion a struggle that we have been devoted to for such a long while. Criticisms from various quarters, even economic and political moves against Malaysia as a nation, should not deter us from continuing with our struggle. Let us remind ourselves that we are not alone in this noble quest for justice.


[photo]
Israeli occupation continues ... A relative of Mohammed al-Nabaheen, 24, a Hamas member reportedly killed by Israeli tank fire, breaks down at a hospital in Deir al-Balah in central Gaza Strip on Tuesday.

SunDaily, Published: 23 Jan 2019 / 18:30 H.
A morally right decision
By Chandra Muzaffar
https://www.thesundaily.my/opinion/a-morally-right-decision-CA424884


IN the last few months, the International Movement for a Just World (JUST) has been inundated with videos and articles alleging cruel persecution and oppression of the Uighur in Xinjiang province, China.

The Uighur and some other groups are seen as threats to national security over purported links to separatist insurgency. A UN panel reported last August that as many as 2 million people may have been held in camps in Xinjiang.

According to dissidents, there is a systematic effort to brainwash the detainees. The propaganda is not just about ideologies. It is alleged detainees are required to abdicate prohibitions and even renounce their faith. Torture is apparently common. Some critics describe the targeting of the Uighurs as “the most brutal repression ... since the Cultural Revolution.”

China has denied vehemently the allegations. The authorities reject any suggestion that there has been forced renunciation of Islam. They admit there are re-education centres but focused on combating terrorism, extremism and separatism.

The critics from civil society are disappointed that governments as a whole have chosen to keep quiet about the atrocities and attribute the silence to the fear that China with its huge economic clout will make things difficult for countries that have become dependent upon Chinese investments and trade.

It is equally true that China is being attacked much more in the media and by civil society groups today than in the past because of its phenomenal rise as a global power. The forces that dominate the global system resent this since they are hell-bent on perpetuating their hegemony. This is why they are using the media and civil society to expose flaws and foibles in Chinese governance. How Beijing treats the Uighurs and other minorities is perhaps one of those flaws that is susceptible to manipulation and distortion. And there has been a great deal of exaggeration and hyperbole about the plight of the Uighurs. This does not mean however that the real challenges confronting the Uighurs and other minorities should be glossed over.

To convince everyone that the Chinese government is willing to address genuine Uighur grievances it should invite representatives from civil society in some Muslim majority countries to undertake a fact-finding mission. Members of the mission should have the full freedom to visit the re-education centres and interview detainees. The mission’s report should be submitted to not only the authorities in Xinjiang and to the leaders of the Uighur community but also to Beijing. The countries from which the members of the mission are drawn and the world at large should also have full access to its findings. Most of all, one hopes that if the recommendations are feasible, Beijing and Xinjiang will try to implement them with sincere trust. If that is done, it is conceivable that the chapter on the Uighurs will be brought to a close.

It is in Beijing’s interest to resolve the Uighur issue in such a manner that the identity and dignity of the Uighurs and other minorities in are protected and enhanced. If injustices against Uighurs real or perceived are allowed to fester much longer, it may erode China’s standing among Muslim majority countries. This is especially so since the Hui, Muslims among the majority Han people, it is alleged, are also now being targeted by the authorities.

There could be repercussions for China’s Belt Road Initiative since it involves many countries with substantial Muslim populations. China is also heavily dependent upon the import of oil from Muslim countries. There are civil society groups in some of these countries which are unhappy about Beijing’s attitude towards the Uighurs and Muslims. They are demanding action against Beijing.

Viewed in this context, resolving Uighur challenges immediately may well secure China’s economic position and fortify its global role.


SunDaily, Published: 06 Jan 2019 / 20:03 H.
The Uighur question: a civil society solution
By Dr Chandra Muzaffar, president of the International Movement for a Just World.
https://www.thesundaily.my/opinion/the-uighur-question-a-civil-society-solution-MF351086

posted by fom_club at 12:22| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

Making sense

THIS Saturday’s by-election in the Cameron Highlands parliamentary constituency with 32,009 voters is a four-cornered fight. However, the contest is shaping up to be a barometer of voter sentiment towards the ruling Pakatan Harapan and its rival Barisan Nasional.

The polls is the fifth by-election since the landmark 14th general election on May 9 last year ended BN’s 60-year rule in this country. All four previous by-elections – for state seats in Sungai Kandis, Balakong and Seri Setia and the parliamentary constituency of Port Dickson in Negri Sembilan – were won by Pakatan.

Several reasons suggest Harapan may find victory in the highland poll this Saturday elusive

First, Cameron Highlands is a parliamentary constituency that has been consistently won by BN since the seat was created in 2004. It is also located in Pahang, one of two BN-controlled states; the other state is Perlis.

Pahang is also the home state of former prime minister Datuk Seri Najib Razak. Given the charges of corruption, money laundering and allegations of wrongdoing levelled against him, this Saturday’s polls is an indicator of Najib’s popularity or otherwise in his own backyard.

Additionally, Jelai – the larger of two state seats in Cameron Highlands – is a BN fortress and the fiefdom of Pahang Mentri Besar Datuk Seri Wan Rosdy Wan Ismail.

Tanah Rata, the other state seat, is Pakatan’s bastion of support.

Second is BN’s canny choice of candidate – Ramli Mohd Noor, a retired assistant commissioner of police, a local guy and an orang asli who could be the first from his community to be elected a member of Parliament.

On Nov 30 last year, the Election Court ruled BN’s MIC candidate in GE14, Datuk C. Sivarraajh, was guilty of vote buying. One month later, the Election Commission banned Sivarraajh as a candidate and a voter for five years.

Both announcements were a gift to BN, enabling it to choose a candidate who is Muslim and an orang asli – thus maximising its appeal to Cameron Highlands’ two major ethnic groups.

Voters in Cameron Highlands comprise 33.5% Malays, 29.5% Chinese, 21.5% orang asli and 15% Indians and others 0.5%.

Third is PAS’s strong support for BN in this by-election. If voters in Cameron Highlands this Saturday replicate their pattern of voting in GE14, PAS supporters could theoretically enhance BN’s share of the vote to 57% against Pakatan’s almost 40% tally.

In GE14, five candidates contested in this seat: BN’s Sivarraajh won 10,307 votes, Pakatan’s M. Manogaran – the party’s current contender – secured 9,710 votes, PAS garnered 3,587 votes while the two independents obtained 680 votes and 81 votes respectively.

One analyst noted in the Sungai Kandis by-election, confusion among PAS supporters over which party to vote for denied BN the 7,573 votes the Islamic party amassed in GE14 – an outcome that denied BN victory last August.

To prevent a repetition in Cameron Highlands, PAS president Datuk Seri Abdul Hadi Awang and deputy president Tuan Ibrahim Tuan Man have campaigned together with BN.

Fourth, Pakatan has scored two own goals in Cameron Highlands that could hamper its efforts to gain greater support from a key vote bank – alleged threats to orang asli Tok Batin (village heads) and a gratuitous insult to the orang asli.

Two major imponderables are temporary occupation licences (TOLs) for growers of vegetables and flowers and Felda settlers.

Since land falls within a state’s jurisdiction, a BN MP is theoretically better placed to resolve the TOL issue than his Pakatan counterpart. Can Pakatan convince voters that despite BN ruling Pahang for more than 60 years, the TOL issue in Cameron Highlands remains unresolved?

Since Felda was initiated by Tun Abdul Razak, will its settlers remain loyal to a political party previously helmed by the founder’s son? Or will settlers hold Najib accountable for Felda’s parlous finances?

Alternatively, will Felda settlers resent Pakatan’s failure to uphold its promise to repay their debts? Will the ruling coalition be blamed for rising living costs and falling prices of rubber and palm oil – despite efforts to blunt the impact of these negative developments?

Pakatan’s biggest plus factor is Prime Minister Tun Dr Mahathir Mohamad. Scheduled to visit Cameron Highlands on the eve of polling day, Mahathir is a campaigner par excellence who can deflect significantly the multiple racial and religious issues levelled against Pakatan.

Unlike three previous by-elections for state seats necessitated by the death of the incumbents, the Election Court declared the Cameron Highlands polls in GE a nullity last November. Despite the long lead time for preparations, Pakatan’s initial campaign in the highlands was uninspiring.

If BN retains Cameron Highlands, this indicates voting along ethnic lines persists. Going forward, Pakatan must address urgently one imperative – bridging the widening racial-religious chasm among Peninsular Malaysian voters.


SunDaily, Published: 23 Jan 2019 / 18:35 H.
Will victory elude Pakatan this week?
By Tan Siok Choo
https://www.thesundaily.my/opinion/will-victory-elude-pakatan-this-week-FA424968

A FEW weeks ago, my husband, Walter, and I visited Beijing and Shanghai. Changes – both incremental and monumental – in these two cities reflect China’s spectacular transformation from an Asian backwater in 1990 to a global powerhouse today.

Three developments were memorable – the ubiquity of online payment, the convenience and affordability of high-speed trains and Chinese consumers’ growing interest in modern art and their expanding clout in global auctions.

In 1990, when Walter first visited the Chinese capital (my first foray was in 1979), almost all Beijing denizens didn’t own cars, petrol stations were conspicuously absent, telephones were a rarity and shops stocked only basic necessities.

Today, China is the biggest car market worldwide while Chinese brands like Huawei and Xiaomi are the world’s largest smartphone brands after Samsung.

Five years after we last visited Shanghai, skyscrapers with record-breaking heights and distinctive architectural designs continue to spring up in Pudong. One example is the iconic Shanghai Tower. Completed in 2015, the 128-storey Shanghai Tower is 632m high, the tallest building in China, the second highest in the world but the tallest building with a 90-degree twist.

Personally impactful was the prevalence of online payment systems like AliPay and WeChat Pay in China, the largest mobile payment market worldwide. In 2013, Alipay overtook PayPal as the global leader while Tencent’s WeChat Pay is fast closing the gap with Alipay’s 54% share of China’s US$5.5 trillion mobile payment market in 2016.

In Beijing, because our regular taxi driver wasn’t available, we found hailing cabs was extremely difficult, particularly during the rush hour.

Friends advised the easier way was using applications like Didi Chuxing, the biggest ride-hailing outfit in China. Thanks to losses in the Middle Kingdom, San Francisco-based Uber sold its China operations to Didi.

For Mandarin-illiterates like us, using Didi was a problem – the address has to be written in Chinese characters. On one occasion, a friend called a taxi for us. To our chagrin, we discovered she had paid upfront for our taxi.

On another occasion, the hotel concierge called Didi for us. Stepping into vehicle, the first question the taxi driver asked was how Walter planned to pay him.

“Cash,“ a bewildered Walter replied.

“I hope you have small change because I don’t have small change,“ he explained. His reply underscored the prevalence of online payments among his passengers and its advantages for taxi drivers – receiving payment in advance and eliminating the risk of theft because there is no need to carry cash.

Remembering the long delay that bedevilled our two-hour flight from Shanghai to Beijing previously, we decided to take the high-speed train from Beijing to Shanghai.

Travelling at a top speed of 350kph with 10-minute stops in Jinan in Shandong province, and Nanjing, the 1,318km journey took four and a half hours, was punctual, smooth, remarkably litter-free – despite potential carriage of about 1,000 passengers – and extremely affordable. Fares for the ride ranged from 1,748 to 553 renminbi.

Equally welcome were the toilets – super-clean and functioning with toilet paper, soap and paper towels continually available.

Another revelation in Shanghai were two modern art exhibitions held in architecturally distinctive buildings – the Shanghai Biennale at the Power Station of Art and Art 021 at the Russian-inspired Shanghai Exhibition Centre.

I was impressed by the vast number of Shanghainese thronging Art 021 on a Saturday evening while the Biennale, one of China’s most established exhibitions of modern art, on a Sunday afternoon was astonishingly crowded.

“Why are so many people visiting these exhibitions?” I asked Singaporean banker Hwee Tin, who is now based in Shanghai.

“Modern art is affordable,“ she said.

Private museums in Shanghai are another recent phenomenon. We visited the Long Museum on the West Bund – one of three museums set up by taxi driver turned billionaire Liu Yiqian and his wife Wang Wei.

Liu has consistently hogged headlines with his purchases – a “chicken cup” in April 2014 for US$36.3 million, an embroidered silk Tibetan thangka in November 2014 for US$45 million and the record-breaking US$170 million Modigliani painting in November 2015.

Particularly stunning was the Aurora Museum’s exhibits of Buddhist sculptures, ancient jade, pottery figures and blue-and-white porcelain from the collection of Taiwanese-based Aurora Group chairman Yung Tai Chen. His decision to build a second museum in Shanghai after the first in Taiwan suggests business in the mainland has been financially rewarding.

A coda to our Shanghai visit was meeting an Indonesian friend Raya. I was awed by her decision to come to Shanghai to study architecture, inspired by the city’s rapidly evolving architecture and interior design even though she couldn’t speak Mandarin and didn’t know anyone except one friend of her father. Would a non-Mandarin speaking Malaysian girl show a similar mix of courage and foresight?


SunDaily, Published: 29 Nov 2018 / 08:00 H.
Revisiting Beijing and Shanghai
By Tan Siok Choo
https://www.thesundaily.my/opinion/revisiting-beijing-and-shanghai-FM178601

posted by fom_club at 12:16| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年01月24日

It’s not easy but it’s not impossible either.

MY friend, Ann (not her real name), recently asked me if I knew of any nursing home that she could send her mother to. I was puzzled by her question. I thought her mum was still fairly young and well. And then she explained.

Her mother was scheduled for a major surgery at a public hospital where she was allowed to stay for only a few days. Upon her return, she’d need full time nursing, care and would have limited mobility until her stitches were removed.

Ann said in a busy hospital like the one her mother went to, she didn’t have the privilege of a long stay. That was something you could do at private hospitals where you just need to pay for the services and facilities.

So before her mother went for surgery, Ann looked at several places nearest to her home. She said there was no way her mum could recuperate well at home because they had no house help, there were small children in the house as well as pets too. This wasn’t conducive for her mother’s recovery because she needed peace, quiet and plenty of rest. Ann could only take a week off from work.

In fact, the quest for a nursing home was her mother’s wish. Ann said her mum felt better and more confident at the thought that there’d be professional staff nurses taking care of her, and that the doctor was just a phone call away at this nursing home, which was very near the hospital in case of emergency. Besides, it would only be for a month while she recovered from surgery.

After visiting a few places, Ann said there was big difference in the different types of homes. A nursing home is different from an old folks’ home and from an assisted living facility too.

DIFFERENCES IN THE TWO

A nursing home is essentially for people who need help with medication, hygiene and meals because they may be bed-bound or have just undergone surgery. They may require round-the-clock care and monitoring that could be done outside the hospital. Some stroke patients have also gone to nursing homes after being discharged from the hospital until they’re more able to return home. It was like a halfway house.

An assisted living facility and home for old folks have been used interchangeably. However, those who go to assisted living facilities usually have a higher functional ability than those who go to old folks’ home, many of whom are wheelchair-bound.

So when you’re looking at the different places, you should have an idea what it is you’re looking for and what services you expect.

In Ann’s case, she was looking for a short-term place that’s a step down from a hospital but still has nurses looking after patients. Nursing homes such as these are common in many other countries where hospital care and expenses can be exorbitant and when there are limited beds.

Ann’s family had two other options − to go to a private hospital and stay for the entire duration necessary (which would be for nearly three weeks), or to hire a private nurse to come daily and care for her mum at home. Neither suited her because both these options were too expensive and not practical.

So it was a real blessing when they found a nursing home that offered a single room just like a single room at a private hospital, 24-hour nursing care, dress and clean her surgical wound, bathe and dress her, dispense her medications as well as take her vitals like blood sugar level and blood pressure.

ROAD TO RECOVERY

This nursing home also provided meals and snacks, but since her mum wanted “pantang” food, Ann brought those from home on a daily basis.

“They’d also do her laundry for a small fee,” said Ann. “I can do most of the daily chores to help, but I don’t know how to clean her wound or take care of her catheter. And I’m certainly not qualified to give medication via injections.”

With regards to the care that her mum received at the nursing home, Ann said she and her father were happy with the services provided. “There were days when mum said she was lonely and homesick. But that was mainly because she had the whole room to herself and wasn’t mobile. When she was at the hospital, she had other patients sharing the room with her.”

However, Ann’s mum is more mobile now that her stitches have been removed. She joins in with the other patients to watch television together, socialise and sometimes has meals with them.

Ann said her mum decided to stay there for the entire month and recuperate at the nursing home. “She likes her room, which she chose for herself before getting admitted,” said Ann. “It was important for her to make these decisions herself. She knew what she wanted and what to expect. When she recovered and felt well, she was eager to go home.”


New Straits Times, Published: January 22, 2019 - 8:00am
Quest for a nursing home
By Putri Juneita Johari
https://www.nst.com.my/lifestyle/pulse/2019/01/453051/i-caregiver-quest-nursing-home

Before going out, we often check what the weather is like outside. We need to see whether it’s sunny or rainy so we can prepare accordingly. Some creative people have taken this concept further. They use the weather analogy to check on a person’s mood.

Have you ever had anyone jokingly say to you, “What’s his weather today?” before their meeting with the boss. If the answer is “sunny,” then it signals a fruitful meeting. But if the answer is “thunderstorm,” it’s probably a good idea to postpone the meeting to another day.

While it may sound like a joke, there is actually some truth to this. Human emotions are just like the weather. Sometimes it’s sunny; other times it can be ravaged by a thunderstorm. Knowing how to predict someone’s internal weather can be quite a useful skill to have.

But let me propose a very interesting question: unlike the weather outside, can we influence the internal weather?

Can a sunny personality uplift a gloomy situation? Or worse, can a gloomy person destroy a party?

I think we all know the answer, but let’s remind ourselves one more time about how our mood can affect others − positively or negatively.

BETWEEN SUNSHINE AND STORM

Someone whom I regard as a “sunny personality” recently told me about his experience meeting with his boss. The boss is generally known to be fierce and critical. In fact, one team member had once even rushed out of his room looking upset and furious. The weather was definitely stormy.

But this person was determined to see him anyway. Armed with a huge smile and buckets of positivity, he calmly walked in. Outside, everyone waited in suspense. So far so good. No sounds of yelling or screaming or things being thrown about. Moments later, he emerged from the room, still smiling. He could see the others looking at him, their jaws dropped, in awe of his apparent ability to survive the meeting.

Consider what just happened. What he had actually done was to bring sunshine to stormy weather. A storm doesn’t last forever and we can be the one to change the situation. The worst thing we can do is to further strengthen the thunderstorm by bringing in negativities.

Yet, some people do this. Have you heard of the term “party poopers?” They belong to this category. A happy and harmonious place can be turned upside by just one toxic person. We all probably know of at least one such person in our lives. They could be our colleagues, neighbours or even our spouse, children and parents. Lives have been turned upside down when they unleash their thunderstorm. Homes have been wrecked and workplace ravaged. The devastation is real.

So, how do we become a better person and parents? Aim to be the sunshine. Take steps to brighten other people’s day, especially those who may be facing turbulence inside. At the same time, let’s not allow the thunderstorms to wreak havoc in our home. Stay strong and enjoy the sun instead. It’s not easy but it’s not impossible either. We must start somewhere and there’s no better time than now to bring that much needed sunshine back into our lives.


New Straits Times, Published: January 22, 2019 - 8:05am
Weather Inside
By Zaid Mohamad
https://www.nst.com.my/lifestyle/pulse/2019/01/453057/smart-parenting-weather-inside

posted by fom_club at 14:32| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

Wealth inequality

SINCE returning to power, Tun Dr Mahathir Mohamad has been expounding on wealth inequality. As he said recently: “We wish to see everyone equal in all matters that matter, and we would like to see everyone as rich as each other.”

According to a 2014 Pew Global Survey, three-quarters of Malaysians consider the gap between the rich and poor worrying. Although it has improved, our Gini coefficient of 0.399 (a measure of income inequality − 1 means all wealth is concentrated on one person; 0 means all wealth is equally distributed) flirts dangerously with the World Bank’s 0.4 benchmark, beyond which a country is considered severely unequal in wealth distribution.

Wealth inequality is a strain on economic growth and a source of social instability. The International Monetary Fund estimates that a 1 per cent increase in the income share of the top 20 per cent will drag growth by 0.1 per cent over five years. This is partly because the consequent market-distorting income-redistribution measures of government will adversely affect investments.

Wealth equality is a chimera if we subscribe to the argument of Thomas Piketty, a French economist, in his 2013 magnum opus, Capital in the Twenty-First Century. His research on wealth inequality in the US and Europe since the 18th century found that the rate of return on capital − profits, rent, interest, dividends − is 7 per cent. This rate is more than twice that of labour. As such, wealth tends to accumulate quickly causing the rich to grow richer.

However, that does not mean that one should stop from pursuing wealth equality. Many developed countries have pursued economic growth in the hope that the rising tide of wealth will lift all up the income ladder. Even Piketty advocates a wealth tax of 2 per cent and a progressive system of income-tax to prevent social and economic upheaval, reduce inequality and break the wealth monopoly by the rich.

Daron Acemoglu and James A. Robinson in their 2013 book Why Institutions Fail proffer evidence from across the rich and poor worlds to show conclusively that social inequality is due more to institutional factors.

Take North and South Korea. Acemoglu and Robinson argue that it is the system of incentives and responsive governance that allow South Koreans to avail to the economic opportunities while the North wallows in stagnation. Therefore, it is inclusive institutions, and not extractive institutions that serve the narrow interests of the elites, which is the most effective in effecting greater wealth equality.

The 1998 Noble laureate in economics, Amartya Sen, argues in a similar vein in his 1999 book, Development as Freedom. Rather than solely focusing on wealth and income per capita, development must be viewed as advancement of real freedoms that individuals enjoy.

As Sen says: “Human life depends not only on income but also on social opportunities.” In addition to better education and healthcare, Sen advocates political freedom that affords voice in government, economic freedom to pursue prosperity, and protective freedom that affords social safety nets for the poor.

These freedoms are inter-linked. For example, social opportunities of education and health complement economic and political freedoms. A healthy and well-educated person is better positioned to make informed economic decisions and be involved in fruitful political discourse to hold the government accountable for its actions.

For Sen, therefore, the larger issue is not rising per capita income. Rather it is about an ecosystem that progressively enables the exercise of these freedoms. Sen’s equality of freedoms therefore resonates well with what Tun Mahathir suggests, namely, Malaysians must be equal in all matters that matter − economic, social, political and protective freedoms.

Philosophers too have joined the debate on what is wealth equality. John Rawls, a Harvard political philosopher, advocates an egalitarian view of wealth distribution. In his 1971 book A Theory of Justice, Rawls propounds a theory of “justice as fairness” that closely resembles the wealth-distribution policy of our government.

Similar to Sen, Rawls recommends equal basic rights, equality of opportunity, and the promotion of the interests of the least advantaged members of society. He also believes in inter-generational justice where sustainable development leaves resources for the prosperity of posterity. The state therefore must engage in redistributive taxation to ensure a fair distribution of wealth and income across society.

Given the intellectual discourse on wealth equality, the government is on track in attacking wealth inequality on all fronts: income redistribution, institutional reform and in ensuring equality of freedoms.

However, the government should be wary that it does not go overboard, lest it dampens growth. The case of Latin America is in point. There, moderate redistribution has proved beneficial. It has reduced dependence on risky borrowing among poorer households and has spiked savings and investment. Such moderate redistribution may even obviate the need for more aggressive state interventions in the future.


[photo]
Wealth inequality is a strain on economic growth and a source of social instability.

New Straits Times, Published: January 24, 2019 - 12:39am
Economic Growth: Tackling wealth gaps
By DATUK DR JOHN ANTONY XAVIER
https://www.nst.com.my/opinion/columnists/2019/01/453792/economic-growth-tackling-wealth-gaps

EDUCATION can help any hardworking person but not everyone can attend a good school or a world-ranked university. One common barrier is money.

Balqis, who was from a rural school in Bachok, Kelantan, scored 6As in her Ujian Pencapaian Sekolah Rendah examinations last year.

She was one of 4,888 students from the Bottom 40 (B40) group offered a place at a fully-residential school for this year’s school session.

Despite coming from an economically-disadvantaged household, Balqis can become as clever, if not cleverer, than a pupil in Putrajaya who scored the same results.

Last year, the Education Ministry announced its decision to restore the spirit of fully residential schools by offering students from a mean household income of RM2,848 to gain access to quality education for this year’s enrollment. It is also to stop the risk of these boarding schools becoming another privilege of those with money.

The policy change is not only to recognise these pupils who often face large obstacles on their road to education, but it is also a well-deserved validation of the hard work involved.

A well-balanced boarding school should have a good representation of students, socio-economically. The new policy saw a 15 per cent increase of students covering the 60 per cent quota from the B40 income group in boarding schools.

Balqis’ parents were delighted with the offer, but they had second thoughts. They realised sending their daughter to study in one of the best boarding schools in the country with little money can be a real challenge for them. They were not sure if they could afford it.

In reality, the increase in quota does not come close to keeping pace with the costs when one enrols in a boarding school.

The culture of the boarding schools has led to many extras required from their students, which are not necessarily optional and can increase spending.

The cost varies from one school to another; from PTAs to co-Op fees to some school s insisting on uniformity for essentials. For example, students may need different pairs of shoes for different parts of a school day and they may only be allowed to use bed sheets sold by the school co-op.

Let’s not start on calculating the costs for those extra revision books and an iPad for each student to experience the 21st-century learning experience. Even middle-income families will feel the pinch.

Balqis’ story is not unique, and students from the B40 group who received the same offer would also be in a similar situation.

According to the Khazanah Research Institute’s (KRI) The State of Households 2018 report, B40 households earning of an income of below RM2,000 were left with only RM76 after expenses.

Add to that all the costs and other factors, it is not hard to see how a smart, determined student like Balqis will struggle to take the next educational step even if her parents are able to cover the school costs for the next five years.

Another KRI report, the School-to-Work Transition Survey 2018 revealed that family status also has some impact on whether they attend private or public institutions of higher education.

Those who consider their families ‘poor’ are more likely to attend public institutions where the fees are subsidised by the government. Even so, the main source of funding for tertiary education at these institutions is from loans.

I recently discovered that the same pre-university course that my son attended is now double the fee it used to be a few years back. With the costs of tertiary education continuing to rise, the pressure is enormous on students from lower-income families.

Universities, on the other hand, are faced with a conundrum: Besides making sure the quality of the institution, it is also determining how to meet students’ financial needs and balancing the institution’s budget.

In spite of our belief that education is the engine for climbing the socioeconomic ladder, financial issues are central to students from low-income families. The reality is that socioeconomic inequalities in the access to education persist in this country.

The current situation disproportionately limits opportunities for young people from low-income backgrounds. It is not a surprise that they don’t focus much on studying or preparing for a path that can lead them to future success.

How do we tackle this issue? It won’t be easy with the lack of financial resources for this group of people.

University applications are harder to tackle on intelligence. Identifying the best courses, choosing the right universities and applying for financial aid are all tough to do without know-how for low-income students.

We need to find better ways of finding low-income students with the ability to succeed. We also need to be better about letting these students know what financial aid is available.

For a start, it is important to relook at the costs required for them to study.

Small interventions might not result in a complete transformation for them, but it is important for us to find good places to start.


[photo]
This year, 4,888 students from the Bottom 40 group were offered a place at fully-residential schools in the country.

New Straits Times, Published:
Rethinking the cost of education
By HAZLINA AZIZ
https://www.nst.com.my/opinion/columnists/2019/01/453787/rethinking-cost-education

posted by fom_club at 14:23| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

自民党安倍政権と統一教会

 2013年の参院選で顕在化した安倍政権と統一教会の癒着構造。
 その関係は翌14年の衆院選を経て15年夏、一つの結実を迎える。
 統一教会が1997年以降18年間、働きかけてきた教団名の変更を所轄庁である文化庁から認証されたのだ。
 この不可解な認証の背後には、やはり安倍首相側近閣僚との密接なパイプがあった。

教団イベントにぞくぞくと安倍側近議員が出席

 参院後の2013年10月16日、統一教会は2万人の信者をさいたまスーパーアリーナに集め『統一教会日本宣教55周年、日本教会創立54周年記念大会』を開催した。
 メインスピーカーは教祖・文鮮明の死後、教団の実権を握った韓鶴子総裁。
 この大規模信者イベントに安倍側近で参議院の運営委員長と国家安全保障特別委員会委員長を兼任していた中川雅治参議院議員が、柳本卓治参議院議員とともに出席し来賓挨拶を行った。
 参院選での北村経夫への組織票支援の恩返しというわけだ。
 教団は翌2014年9月23日、幕張メッセに信者1万人を動員し青年イベント『グローバル・ユース・フェスティバル(GYF)2014』を開く。
 屋内の本会場には教団の学生組織CARP(原理研究会)の本山勝道会長を始め、徳野英治会長や宋龍天総会長夫妻、教祖夫妻の五女・文善進世界会長といった教団幹部が登壇した他、自民党青年局次長だった東郷哲也衆議院議員と次世代の党の田沼たかし衆議院議員(現在は自民党に所属)が来賓として祝辞を述べた。

 祝電が読み上げられた政治家は鳩山邦夫衆議院議員(2016年死去)と大野功統・元防衛庁長官。
 祝電を贈った経緯について鳩山は当時、取材に対し「統一教会は支援をいただいている団体。統一教会というより、勝共連合の人たちという認識。お付き合いは古い。安倍政権を支持していただいています」と答えている。

安倍側近の統一教会詣で

 第47回衆院選直前の2014年10月11日、統一教会多摩東京教区が八王子市文化芸術会館で開いた徳野英治・日本統一教会会長の特別講演会『祝福原理大復興会・世界の平和は祝福結婚から』に中川雅治と共に来賓として挨拶したのが、自由民主党筆頭副幹事長及び総裁特別補佐を兼任していた萩生田光一だ。
 やはり安倍の側近中の側近である。
 両議員の名は同講演会のパンフレットにも来賓として印字されていた。
 萩生田・中川両議員とも筆者からの質問書に回答していない。

教団名変更に閣僚の圧力か

 この時期、統一教会のフロント政治組織が開いた複数の大会に文部科学省関連の役職に就く自民党の政治家が来賓出席していたことが判っている。
 これらの文科省系の議員と統一教会の癒着は翌年、ある腐った果実を実らせることとなる。
 2015年8月27日、統一教会は教団名を『世界基督教統一神霊協会』から『世界平和統一家庭連合』に改称した。
 同月31日、公式サイトで名称変更を発表した教団は、翌16年8月26までの1年間、旧名称を併記するとした。

 1997年に文鮮明が世界各国の教団組織へ名称変更を指示して以降、各国では随時申請が行われ教団名の改称が進んだ。
 しかし、日本では一向に認証までには至らなかった。
 統一教会広報局によると、97年から度々名称変更の申請を文化庁に打診するも一向に取り合ってもらえなかったという。
 宗教法人を所轄する同庁宗務課としては、必要書類を揃えた申請書を受け取ってしまうと認証せざるを得ないため、申請自体をさせなかったのだ。
 事実、それまでに何度も文化庁側へ統一教会の名称変更を認証しないよう申し入れていた全国霊感商法対策弁護士連絡会(全国弁連)に対し、同庁の担当者は「あんな訴訟ばかり起こされている教団の名称変更を認めるわけがない」と答えていた。
 文化庁は悪名が通っていた『統一教会』の名称変更を、頑として認めてこなかったのだ。
 では、文化庁が一転して認証に転じた背景にあったものは何か。
 同庁を訪ね「なぜ名称変更を認めたのか」と詰問する全国弁連の弁護士に応対した宗務課職員は、煮え切らない態度でこう答えたという。

「書類が揃っていて申請を受けたら認証せざるを得ない」

 この不可解な名称変更認証によって、全国弁連や日本脱カルト協会からは勧誘被害の増加を懸念する声が挙がった。
 統一教会信者が街頭や訪問先で伝道目的を隠匿して勧誘を行なう際に「世界平和統一家庭連合」とだけ名乗られても、被勧誘者には「霊感商法の統一教会」とは判らないからだ。
 それまで拒み続けてきた問題教団の法人名変更をなぜ文化庁が認証してしまったのかという疑問に対する答えは思いがけないところから明らかとなる。

教団の意を受けた文科大臣による圧力?

 翌月、筆者のもとに知り合いの編集者からある情報がもたらされた。
 文化庁を外局として所管する文部科学省の下村博文大臣(当時)が文化庁に統一教会の名称変更を強引に認めさせたと永田町で噂になっているというのだ。
 そこで下村と統一教会との関係を調べると、同教団系の日刊紙『世界日報』に直近の2年間で3回もインタビューや座談会記事が掲載されており、同紙の月刊誌『Viewpoint』にも転載されていた。
 文科大臣執務室で世界日報記者のインタビュー取材を受け、世界日報の木下義昭社長(当時)らと鼎談する下村、世界日報に国会議員が登場することはさほど珍しいことではないが、2年の間に3回も登場したのは下村だけだ。

 この名称変更の直後、下村は文科大臣を退任した。
 永田町界隈で噂になった通り、下村が文化庁に対し統一教会の名称変更申請が認証されるよう圧力をかけ教団に便宜供与を行ったのだとすると、その責任は限りなく重い。
 下村の事務所に質問書を送ったが、回答は得られていない。

 下村からの圧力に屈した格好となった文化庁サイドも、唯々諾々と上位省庁の長に従ったわけではなかった。
 教団側が発表した旧教団名の一年間併記という「縛り」は、認証の条件として文化庁が課したものだと判明したのだ。
 教団名変更に至った策動について、教団内では下村とつながった木下義昭・世界日報社長ルートと、萩生田光一とつながった太田洪量・国際勝共連合会長のルートとのせめぎ合いがあったという。
 結果としては下村―木村ルートが奏功したことになるが、いずれにしろ、統一教会が政治家工作によって名称変更に漕ぎ着けたことに違いはない。
 2017年11月に東京都選挙管理委員会が公表した2016年分の政治資金収支報告書には、『木下―下村ルート』の痕跡が残っていた。
 下村が代表を務める自民党東京都第11選挙区支部が16年3月に世界日報社から現金6万円を受け取っていたと記載されていたのだ。
 なお、下村の後援団体・博友会には、統一教会関係者が幹部を務めており、この人物を毛嫌いしていた下村に近しい人物によって、加計学園が政治資金パーティ券200万円を博友会から購入した政治資金規正法違反、いわゆるパーティ券問題が外部にリークされたという。

名称変更祈念記念式典に政治家

 統一教会は同年10月12日、幕張メッセにおいて教団名変更式典『世界平和統一家庭連合出帆大会』を開催した。
 式典には国会議員から60通以上の祝電が届き、鳩山邦夫と亀井静香からの祝電が読み上げられた。
 来賓として祝辞を述べたのは自民党衆議院議員の工藤彰三と民主党衆議院議員の鈴木克昌。
 文部科学委員の工藤彰三は、いざという時の責任逃れのためかコンプライアンス(法令遵守)を強調。
 当時の民主党の中でも保守色の強かった鈴木克昌の祝辞は、教団が推し進める日韓トンネル構想を麗賛するなど統一教会にへつらうもので、問題教団に媚を売る政治家の恥知らずさが浮き彫りとなった。

横行する偽装勧誘

 その後、懸念された勧誘被害は現実となった。
 名称変更からわずか数か月後、街頭では新教団名しか表記されていないチラシを使った勧誘が行われていた。

 そして一年が経ち旧名表記の縛りが解けた2016年8月27日、街頭では新旧の教団名すら名乗らない偽装勧誘が横行。
 街頭で偽装勧誘に従事する青年信者は筆者に「統一教会じゃないんですよ。もう言わなくて大丈夫なんです」と嬉しそうに語り、勧誘グループのリーダーも「27日からは統一教会と言わなくてもよいという連絡が来た」と教団本部からの指示があったことを明かした。

2016年、参院選を控え暗躍する2世信者組織

 翌2016年、夏に参院選を控え衆参同日選挙に踏み切るのではと噂されていた年明け初頭、安倍政権と問題教団は国民を欺く新たな策動に手を染める。
 その手駒として使われたのは従順な2世信者たちだった。
 次稿では安倍政権と教団首脳との間に交わされた新たな裏取引に関し、ある重大な疑惑を検証する。

ハーバービジネスオンライン、2019.01.24
自民党安倍政権と統一教会。
教団名変更認証に安倍側近閣僚が関与か?
<政界宗教汚染〜安倍政権と問題教団の歪な共存関係・第3回>

鈴木エイト
https://hbol.jp/184068/

posted by fom_club at 13:20| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

私は、安倍政権が外交で成功しているとは考えない

 私の名前、帰一は、石橋湛山とともに東洋経済新報社で活躍した遠縁の親戚、三浦銕太郎につけられたものだ。
 東西対立が終わり新しい時代が生まれると考えた老ジャーナリストは、その夢を赤ん坊の名前にこめたらしい。
 三浦銕太郎は少し先走りしたのだろう。
 私が生まれてから冷戦が終わるまで30年以上が必要だった。
 そしてベルリンの壁が倒されてから30年、東西の分断を越えて世界がひとつになるという夢が後退している。

 いま国際政治で私たちが直面するのは、2016年に起こったできごと、すなわち欧州連合(EU)離脱を定めたイギリス国民投票と、アメリカ大統領選挙におけるトランプ氏の当選という、予想を裏切る二つの事件の影響である。
 それから2年余り、民主主義と資本主義という政治と経済の制度を共有する世界が統合に向かうという展望は、大きく後退した。
 砂を噛(か)む思いだ。

**  **

 そのなかで、日本は特異な位置にあるように見える。
 コリアンに対する醜いヘイトスピーチを例外とすれば、ヨーロッパ諸国などを席巻する反移民・反難民の政治は日本では起こっていない。
 ポピュリズムと既成政党が対決する政治的混乱も起こっていない。
 世界的規模でリベラリズムが後退し政治秩序が動揺するなかで、日本の安定は例外的な存在である。

 日本の安定は安倍政権の安定と重なって見える。
 バブル経済破綻(はたん)後の長期不況と、ねじれ国会のもとで毎年のように首相が代わる政治情勢と比較するなら、経済が安定を取り戻し、12年以来同じ首相が政権を担う状況はそれだけで大きな価値がある。
 さらに、多くの海外歴訪によって国際政治における日本の存在を示すことができた。
 日本の首相がこれほど国際的に認知されたのは小泉首相以来である。

 だが、私は、安倍政権が外交で成功しているとは考えない。

 安倍首相のめざす三つの目標、すなわち日米同盟の強化による中国への牽制(けんせい)、北朝鮮に拉致された被害者の一日も早い帰国、そして日ソ共同宣言以来残されてきた日ロ平和条約交渉のどれもが成果を上げていないからだ。

 日米関係については安倍首相がトランプ大統領との信頼関係を獲得したことも、アメリカの対中警戒が高まったことも間違いない。

 だがトランプ政権の対中政策の焦点は軍事以上に経済に置かれ、米中貿易紛争の長期化によって日本経済への打撃が懸念となった。
 北朝鮮については米朝首脳会談によってアメリカと直接交渉する機会を得ただけに、拉致問題について日本に譲歩する可能性はむしろ小さくなった。
 これが日ロ関係になると、1月14日に開催された外相会談では南千島はロシアに帰属するとラブロフ外相に一蹴された。
 このたびの日ロ首脳会談でも領土返還の道筋が整ったとは言えない。

 外交目標の達成が難しい第一の理由は実現困難な目標を掲げているためだが、それに加え、経済援助のほかには相手国を操作する手段が日本に乏しいことがある。
 アメリカ、北朝鮮、ロシア、どの例を見ても日本と協力しなければ打撃を受けるという状態ではない。

**  **

 主要な外交課題が難航するなかで安倍政権に残された課題が憲法改正である。

 私は憲法を守ることで日本の平和が保たれたとの議論には賛成できないが、すでに安保法制によって同盟と憲法の矛盾を当面は解消したいま、なぜ憲法改正が必要となるのかは理解できない。
 大きな成果を収めることなく終わった南スーダンへの自衛隊派遣について振り返って検討することの方がよほど重要だろう。

 だが、国内政治では、外国政府のような抵抗に出会うこともない。
 憲法改正に反対する勢力の力が弱い今だから憲法改正が可能だという見方もあるのだろう。
 国際関係では日本を上回る力に抗することができないが、日本国内であれば政府が優位に立つ。
 外に弱く、内に強い政治の姿である。

 では、何をなすべきか。

 他国を操作する手段が乏しいのであれば、他国も賛同する、あるいは賛同せざるを得ない枠組みを示し、国境を越えた多国間の協力を支え、発展させることである。

 安倍首相も数々の演説で多国間の協力を呼びかけてきた。

 最近では、昨年10月に開催された第12回アジア欧州会議首脳会合において多角的貿易体制の堅持を訴えた。
 貿易における多国間協力を日本が呼びかけるのは当然のことにも見えるが、貿易だけではない。
 国際連合が呼びかけた持続可能な開発目標(SDGs)について安倍政権は推進本部を設け、SDGsの実現に向けたアクションプランを発表している。

 国境を閉ざしつつある世界のなかで、国境を越えた協力を模索すること。
 それこそが、世界各国から信頼される日本への選択だろう。

朝日新聞(時事小言)、2019年1月23日16時30分
「安定」政権の日本
多国間協力主導に活路

藤原帰一(国際政治学者)
https://digital.asahi.com/articles/DA3S13861903.html

藤原帰一さんのベスト10冊

第1位「象を撃つ」(『オーウェル評論集』所収)
ジョージ・オーウェル著 小野寺健編訳 岩波文庫 970円
著者自身の経験から「権力」という存在の本質を探っていく。不朽の傑作『1984年』の原点とも呼べるエッセイ

第2位『ペスト』
カミュ著 宮崎嶺雄訳 新潮文庫 750円
無慈悲な運命に抗えない人間たちの姿を通して、不条理に満ちた世界の姿を明らかにする。実存主義文学の記念碑

第3位『定本 想像の共同体 ナショナリズムの起源と流行』
ベネディクト・アンダーソン著 白石隆・白石さや訳 書籍工房早山 2100円
ナショナリズムを捉えた古典ですが、人間はなぜ観念を受け入れるのか≠ニいう問いも考えさせる傑作です

第4位『富士』
武田泰淳著 中公文庫 1143円
「大戦期における人間を、その歪み≠含めて鮮烈に表現しています」

第5位『独裁と民主政治の社会的起源 近代世界形成過程における領主と農民〈I〉〈II〉』
バリントン・ムーアJr.著 宮崎隆次、高橋直樹、森山茂徳訳 岩波書店 入手は古書のみ
どんな社会が民主政治を実現するのか。「民主政治の誕生に隠された暴力も見逃さない」

第6位『国際社会論 アナーキカル・ソサイエティ』
ヘドリー・ブル著 臼杵英一訳 岩波書店 入手は古書のみ
「国家に分断されながら、世界が戦争状態の継続にならないのはなぜか」

第7位『石橋湛山評論集』
松尾尊兌編 岩波文庫 900円
「理念ばかりでなく、自国利益だけでもない国際関係。自分で考えた言葉を感じます」

第8位『忠誠と反逆 転形期日本の精神史的位相』
丸山眞男著 ちくま学芸文庫 1400円
「共同体による強制から自立した個人が、武家社会の倫理から生まれてゆく」

第9位『第四間氷期』
安部公房著 新潮文庫 590円
「人間は未来を受け入れる他に選択肢がないという事実を突きつけ、突き放す」

第10位『個人的な体験』
大江健三郎著 新潮文庫 550円
「障害を持つ子どもをめぐる問いの彼方に核実験がある。大江ワールドです」


※『週刊現代』2018年5月19日号より

藤原帰一「わが人生最高の10冊」
https://gendai.ismedia.jp/articles/-/55600/

posted by fom_club at 13:02| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

They are the workers whose jobs serve the people of the United States.

They are the workers whose jobs serve the people of the United States. But as the partial government shutdown enters its second month, with no apparent end in sight, thousands of government employees now are relying on the people of the United States to help them feed their own families. It’s like one giant government bread line − except for government workers.

The outpouring of support has been widespread and creative, high-profile and grass-roots. For every relief kitchen opened by José Andrés and his nonprofit World Central Kitchen − the celebrity chef and humanitarian recently said more kitchens are coming after the first one debuted last week in Washington − there are countless small markets and programs.

Important News! #ChefsForFeds is expanding across the nation 🇺🇸 to serve those impacted by the shutdown. Join us and together we will feed Americans in need for as long as this crisis continues! https://t.co/Yv7FN4GJ0f pic.twitter.com/gmTAB3gTFQ
− José Andrés (@chefjoseandres) January 19, 2019

Restaurants and chefs, of course, have been giving away free or discounted food, including a cruise line in Florida that has opened a pair of boats to federal workers so they can dig into a free lunch buffet. But now farmers markets, food banks and other organizations are finding ways to help workers who haven’t received a paycheck since December.

[‘This is an emergency’: José Andrés to open relief kitchen for federal workers during shutdown]

A farmers market in Greensboro, N.C., is matching every dollar that a federal contractor or furloughed employee spends, up to $50, essentially extending supplemental food stamp benefits to government workers. A relief agency in Philadelphia is, for the first time in its history, enacting a disaster plan to help feed federal employees. The Capital Area Food Bank, which usually helps low-income residents in the Washington area, has expanded its assistance to include “pop-up markets” at Giant Food stores to pass out free groceries to furloughed feds. Even a nonprofit health-care system in southern New Jersey has started an emergency food drive.

The website My FED Benefits has created an interactive assistance map to help workers in every state find programs to support them through the shutdown.

On Jan. 13, a few Washingtonians teamed up to launch one of the more creative relief efforts: PayItFurloughed.com is a site that allows anyone to buy furloughed employees a beer at one of three District breweries. It was developed by Mess Hall food incubator founder Al Goldberg, food writer Nevin Martell, web and app developer 3Advance, and publicist Erick Sanchez. To date, more than 3,850 beers have been donated from people far and wide, including those living in Australia, Singapore, the Netherlands and elsewhere, Martell said. Just as important, more than 1,550 of those quaffs have already been enjoyed.

PayItFurloughed is designed not only to express compassion to hard-pressed federal employees but also to help small craft breweries, which can’t bottle or can new beers because the government doesn’t have the resources to approve labels, Martell said. The D.C. breweries currently involved with PayItFurloughed are 3 Stars, DC Brau and Atlas Brew Works.

“Buying someone a beer is such an American thing to do,” Martell said. ” ‘You’re having a bad day? Let me buy you a beer.’ ”

Martell said that he and Goldberg − who invested a total of $1,000 in the project − are looking to expand PayItFurloughed to other cities and regions, probably starting with the suburbs around Washington, where other small breweries could participate. Purchased beers will remain available for a week after federal employees receive their first back paycheck, Martell said.

If any remain after that, Martell added, the beers will be put “on virtual ice until, unfortunately, we go through this all over again.”

And speaking of expansion, Andrés released a video over the Martin Luther King Jr. holiday weekend to say that World Central Kitchen will be expanding the #ChefsforFeds relief program that launched last week at ThinkFoodGroup’s test lab at 701 Pennsylvania Ave. NW. Late on Tuesday, Andrés offered a few more details on Twitter. The expansion, he said, would include more than 30 eateries in 12 states, plus the District and Puerto Rico. The expansion will help World Central Kitchen exceed the 6,000 to 8,000 federal workers that the nonprofit and its partners have been feeding each day in Washington.

BIG news! In the next 48 hours #ChefsForFeds restaurants and food trucks are activating across the nation!! pic.twitter.com/AxVUGeUFex
− José Andrés (@chefjoseandres) January 23, 2019

[José Andrés is nominated for the 2019 Nobel Peace Prize, congressman confirms]

Nate Mook, executive director of World Central Kitchen, said Wednesday that the nonprofit has already activated food trucks and restaurants in several areas, including Little Rock, Ark.; Cincinnati; Puerto Rico; and Los Angeles. What’s more, he said, some celebrity chefs and restaurateurs have signed up for duty in their respective towns. They include Rick Bayless and Stephanie Izard in Chicago; Spike Mendelsohn in Washington; Ming Tsai in Boston; and Andrew Zimmern in the Minneapolis area.

“A lot of folks have been reaching out and saying, ‘How can we support? What can we do? We’re seeing what you guys are doing and we’re inspired.'” Mook said during a phone interview with The Washington Post. World Central Kitchen, Mook added, is trying to take a strategic approach to opening kitchens, mobilizing them in cities with a large concentration of furloughed workers.

#ChefsForFeds is going strong today in DC! Check out what it’s like behind the scenes of the kitchen and Federal Employee Resource Center: pic.twitter.com/tAPBOaifa6
− WorldCentralKitchen (@WCKitchen) January 23, 2019

In the meantime, Mook said World Central Kitchen, its partners and volunteers have prepared and served thousands of hot meals a day from a tiny lab kitchen in the District. The menu changes daily but typically includes a sandwich (such as a Philly cheesesteak with grilled onions and peppers), a bowl (such as a sesame rice bowl with edamame, carrots and broccoli) and a hot soup (such as butternut squash puree). The line of federal workers seeking sustenance often snakes down Pennsylvania Avenue and up Seventh Street NW, Mook said. Furloughed employees are seeking not only food but also basic goods − diapers, pet food, groceries − at a resource center that World Central Kitchen has set up in the former 701 restaurant, which recently closed.

“These are breadlines in Washington, D.C., in our nation’s capital in 2019,” said Mook. “It’s kind of surreal to see all these folks standing out in the cold to get a hot plate of food.”

The round-the-clock efforts of nonprofits, chefs and volunteers stand in stark contrast to a government still apparently helpless to end the shutdown. In his weekend video, Andrés, the Nobel Peace Prize nominee, wrapped his address by trolling the president.

“This is our action to make sure nobody will be hungry, President Trump,” Andrés said. “What are you doing about it?”

Worth noting: Martell, of PayItFurloughed, said two people from Mexico have donated to the cause. Mexicans may not fund the border wall that has been the flash point behind the longest government shutdown in history. But they’re willing to buy a few beers for the government workers who have been impacted by this skirmish over a wall.

[video]

[photo]
Federal employees and family members that have been affected by the government shutdown wait to receive free meals from the relief kitchen set up by World Central Kitchen last week.

The Washington Post, Published: January 23 at 4:13 PM
Americans across the country are helping feed federal workers as the shutdown enters its second month
By Tim Carman
https://www.washingtonpost.com/news/food/wp/2019/01/23/americans-across-the-country-are-helping-feed-federal-workers-as-the-shutdown-enters-its-second-month/

posted by fom_club at 12:28| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

歌集「滑走路」(角川書店)

 非正規雇用で働きつつ短歌に親しみ、2017年6月に自死した萩原慎一郎さん=当時(32)=の第1歌集「滑走路」(角川書店)が歌集としては異例のヒットを記録している。
 初版は亡くなった年の12月で、発行部数は現在、8版3万部を数える。
 非正規で働く心情と同輩への思いを詠んだ歌は真っすぐな快さと味わいで心を打つ。
 自ら非正規就労経験があり、労働者心理を研究する九州大大学院人間環境学研究院の学術協力研究員、有吉美恵さん(社会心理学)に読み解いてもらった。

 〈ぼくも非正規きみも非正規秋がきて牛丼屋にて牛丼食べる〉

 〈頭を下げて頭を下げて牛丼を食べて頭を下げて暮れゆく〉

 萩原さんは東京生まれ。
 野球部員だった中学時代、いじめに遭った。
 短歌を始めたのは17歳の頃、「こころが悲鳴を上げていたから」という。
 精神的な不調から通院しつつ早稲田大を卒業。
 アルバイトや契約社員として働いた。
 彼が所属した「りとむ短歌会」主宰、三枝昂之(たかゆき)さんは彼の作風を、「非正規雇用という環境であえぐ青春像の典型」と歌集解説に書いた。

 〈夜明けとはぼくにとっては残酷だ 朝になったら下っ端だから

**    **    **

 有吉さんの心に最も響いたのは次の歌だ。

 〈真夜中の暗い部屋からこころからきみはもう一度走り出せばいい〉

 就職氷河期の世代で、現在40代。結婚し家庭もあるが、研究員の処遇は不安定だ。「派遣社員として働いた若い頃はこんな気持ちでいました。非正規就労は時に打ちひしがれる。例えば、ボーナスがなく、周りの正社員はその話で盛り上がる。心理学で『上方比較』という言葉がある。処遇が上の同世代と比べて、めげることもある」。一方で、下をさげすむ「下方比較」に陥る恐れもあるが、萩原さんの歌は嫌みがなく、すっと心に入ってきた。

 〈非正規の友よ、負けるな ぼくはただ書類の整理ばかりしている〉

**    **    **

 有吉さんは2016年、厚生労働省の国民生活基礎調査を基に、フルタイムで働く若年・壮年層を正規、非正規に分けて、うつ症状を訴えた人の割合を調べたところ、ほとんどの業種で非正規の方が上回った。賃金格差のほか、所属欲求の不充足が要因の一つとみられるという。

 〈東京の群れのなかにて叫びたい 確かにぼくがここにいること

 〈一人ではないのだ そんな気がしたら大丈夫だよ 弁当を食む〉

 有吉さんは非正規就労の困難さを語る。「低賃金で就労も不安定。結婚、家庭生活の維持も容易ではない。社会人としてどんな道を歩むのか。青年期にアイデンティティーを確立できないと、40代、50代までも模索が続く“根無し草”の心理を味わい続ける」

 〈箱詰めの社会の底で潰された蜜柑のごとき若者がいる

 近い将来、同一労働同一賃金が法律で義務づけられる。正規、非正規で処遇が違わない世はもう夢でないのだろうか。

**    **    **

 萩原さんは、短歌で自己実現した。

 〈抑圧されたままでいるなよ ぼくたちは三十一文字で鳥になるのだ〉

 有吉さんは言う。

彼は歌人であるが故に苦しんだのではないか。作歌は現実を直視し、自分をさらし、身を削るような行為だったかもしれない。それでも、何かを強く訴え、生きた証しを残したかったのだと思う。このような結果(自死)になり、若い才能が消えた。残念だ

 〈更新を続けろ、更新を ぼくはまだあきらめきれぬ夢があるのだ〉

=2019/01/21付 西日本新聞夕刊=

[photo-1] 歌集「滑走路」の表紙

[photo-2] 萩原慎一郎さん

[photo-3] 有吉美恵さん

西日本新聞、更新 01月21日 17時24分
心打つ「非正規」の直情
萩原さん遺作歌集「滑走路」異例のヒット
九大研究員・有吉さん「模索、生きた証し」
https://www.nishinippon.co.jp/nnp/national/article/480831/

posted by fom_club at 12:09| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

東洋大学生の竹中平蔵氏批判の背景にある若者の貧困とワーキングプア

東洋大学大学生の立て看板設置とビラ配布

東洋大学学内において、同大学4年生が竹中平蔵氏の言動に対して批判的な主張をおこない、その宣伝ビラを配布したことが明らかになった。

まず、同大学教授であり、近年の政治・政策にも深く関与してきた権威である竹中平蔵氏を真正面から批判した学生の行動に敬意を表したい。

日本の教育のなかで、自発的に考え、社会政策や社会情勢に批評を加えることが出来る学生がいるということは歓迎すべきことだろう。

残念ながら、現在の大学を就職までの一過程ととらえ、自分たちが生活を送っていく社会について深く考察することに興味を示さない学生もいる。

そのなかで、彼が真剣に竹中平蔵氏と向き合い、自身の知見を活かして行動を起こしたことが称賛されることはあっても非難される理由はないだろう。

東洋大学大学生の配布ビラは以下の通りであるので、一読いただきたい。
この大学はこのままでいいのだろうか?

我々の生活が危ない!

竹中氏の過悪、その一つは大規模な規制緩和である。特に2003年の労働者派遣法の改悪がこの国にもたらしたものは大きい。それまで限定されていた業種が大幅に拡大されることで、この国には非正規雇用者が増大したのである。「正社員をなくせばいい」や「若者には貧しくなる自由がある」といった発言は、当時の世論を騒がせた。

しかしながら、この男まるで反省の素振りを見せない。

「朝まで生テレビ!」という番組では、自らの政策の肝であったトリクルダウン(お金持ちが富むことでその富が貧しい者にも浸透するという理論)について、「あり得ない」というある種開き直ったかのような発言をしており、まるで自分がやった責任について無自覚なようだ。

また、昨年可決された高度プロフェッショナル制度については、「個人的には、結果的に(対象が)拡大していくことを期待している」などという驚くべき思惑を公言している。つまり、初めは限定的なものだからという理由で可決された労働者派遣法が、今これほどまでに対象を拡大したように、高度プロフェッショナル制度は、今後とも更なる拡大が予想されるのである。

無論、我々も例外ではない。労働者はこれから一層使い捨てにされることになるのだ!!

様々な利権への関与!?

竹中氏が人材派遣会社のパソナグループの会長を務めているということも忘れてはならない。というのも労働者派遣法の改悪は、自らが会長を務める会社の利権獲得に通じていたからだ。まさに国家の私物化である。

また、最近では昨年法案の正当性について全く審議されずに可決された水道法改正案と入管法改正案についても関与していたことが明るみになっている。更に加計学園との関連も取りざたされており、今後ともこの男の暴走を追及する必要がありそうだ。

今こそ変えよう、この大学を、この国を

皆さんは恥ずかしくないですか、こんな男がいる大学に在籍していることが。僕は恥ずかしい。そして、将来自分や友達や自分の子どもが使い捨てにされていくのを見ながら、何も行動を起こさなかったことを悔いる自分が、僕は恥ずかしい。意志ある者たちよ、立ち上がれ!大学の主役は、我々学生なのだ。右も左も前も後も何にも分からない人も、みんな集まれ。民主主義は決して難しいものではない。共に考え、議論し、周りに訴えながら、もう一度みんなでこの社会を立て直そう!!

読んでいただいてどうだろうか。

これは彼のソーシャルアクションであり、社会活動法を駆使した問題提起なのである。

各種報道や竹中氏の言動から学生が受け取ったメッセージが分かりやすく記載されているし、学内、社会に発信して議論を喚起しているのである。

これは学生・竹中氏の当事者に限らず、多くの大人、大学教員も含めて議論を展開してほしいと思う。

ビラの内容に賛同する者もいるだろうし、反対する者もいるだろう。

多様な意見があっていいし、それを受け入れて議論をしていくのが大学の役目である。

一部で当該学生に対する処分が検討されているようだが、それ自体あり得ないことであり、冷静な対応を願いたい。

個人投資家の山本一郎氏のように、「竹中平蔵の講義に反対」ビラ配った学生に東洋大学が退学勧告との報において「このような実にけしからん誹謗中傷が竹中さんに対して行われることは、いろんな意味で東洋大学の品位を貶める行為に他ならず、仮にこれらの批判が事実であり正鵠を射ているものであったとしても、書き方が悪く望ましいものとは言えない」という主張もあるが、一切ためらう必要もない。

なぜなら、この批判は学生らの背景にある生活不安や近年の雇用政策への怒りに対して鈍感であり、若者の不安に寄り添って考えていく姿勢ではないからだ。

若者の貧困とブラック企業、ワーキングプア問題

少し彼のビラの主張に応答しておきたい。

例えば「労働者派遣法の改悪がこの国にもたらしたものは大きい。それまで限定されていた業種が大幅に拡大されることで、この国には非正規雇用者が増大したのである。」という主張からだ。

まず、労働者派遣法改正によってその業種が拡大されて、派遣労働者が増えたことは正しい事実認識である。同様に非正規雇用も増えた。

厚生労働省の資料(「非正規雇用」の現状と課題 2017)でも、非正規雇用が増えてきたのは事実だと裏付けてくれている。

さらに、今でこそ非正規雇用は高齢者のところで増加が顕著だが、相変わらず学生らを含む若年層が非正規雇用で働いている実態がある。

若者の自殺率も相変わらず先進諸国と比較して高水準であり、若者の死因トップは常に病気や事故ではなく自殺である。

社会に絶望する若者は依然として多い。

平成期は30年間で正社員雇用は増えず、非正規雇用急拡大の時代だった。若者にとっては苦難の時代である。

この期間を振り返っても、雇用構造の変化に起因して、ニートや引きこもりも社会問題化したが、「若者が意欲を失い変質した」という言説が振り撒かれ、安易な若者批判も多かった。

その平成期を象徴する政策に関与し続けてきた竹中平蔵氏を学生が糾弾するということは、平成期最後の宿題のようなものとしても興味深い。

実際に、低賃金がゆえに若者の貧困、子どもの貧困が拡大し続けてきたのもまぎれもない事実である。

国民生活基礎調査によれば、安定して給料を得ているはずの年齢である30歳〜49歳のところで、11,8%(2000年)から14,4%(2012年)に相対的貧困率が上昇をしている。

リーマンショック前後は例外としても、断続的に好景気が継続しているにもかかわらず、若者や労働者の貧困、ワーキングプアは減らない。

それに伴い、若者の未婚率はもはや先進諸国でトップレベルであり、世帯を形成したいのにその選択肢すら保障されない雇用環境である。

この社会において、当該学生が社会人になり働き続けることへの不安や複雑な思いを有すること、友人や先輩の働き方を見て憤りを感じることに、わたしは何ら疑問を持たない。

さらに、「竹中氏が人材派遣会社のパソナグループの会長を務めているということも忘れてはならない。というのも労働者派遣法の改悪は、自らが会長を務める会社の利権獲得に通じていたからだ。まさに国家の私物化である。」 という主張はどうだろうか。

まず竹中平蔵氏は現在も(株)パソナグループ取締役会長である。これも事実だ。

大学教授、実業家という肩書きを使い分けているのだろうが、利害関係者が公平性を是とする政府の社会政策を議論する際に、彼を重用することが適切なのか、という問題提起だろう。

彼が「利権獲得に通じていた」「国家の私物化」だと思って批判しても致し方ないと思う。

パソナグループは人材派遣業を中心に業務を急拡大させてきた。現在では生活困窮者支援として自治体の業務委託も多数受けている。

いずれにしても、東洋大学でも学生が社会に疑問を持ち、具体的な行動に移すことが出来た。

議論するだけでなく、実際の行動に出たことは、諦念に縛られ、閉塞感がある日本社会において希望のひとつだろう。

わたしたちはこのような異議申し立てをしてくれた若者を尊重するのか、抑圧するのか、その方向性で今後の社会の行く末すら左右するだろう。

彼の言葉を借りれば、まさに「意志ある者たちよ、立ち上がれ!(中略)民主主義は決して難しいものではない。共に考え、議論し、周りに訴えながら、もう一度みんなでこの社会を立て直そう!! 」という志こそ、行き詰っている日本に重要な点ではないだろうか。

Yahoo! Japan News、1/23(水) 16:01
東洋大学生の竹中平蔵氏批判の背景にある若者の貧困とワーキングプア
藤田孝典、NPOほっとプラス代表理事、聖学院大学人間福祉学部客員准教授
https://news.yahoo.co.jp/byline/fujitatakanori/20190123-00112143/

東洋大学生の竹中平蔵氏批判の背景にある若者の貧困とワーキングプア(藤田孝典) … 近年の政治・政策にも深く関与してきた権威である竹中平蔵氏を真正面から批判した学生の行動に敬意を表したい。自発的に考え、社会政策に批評を加えることが出来る学生は歓迎すべき。
11:02 PM - 22 Jan 2019

東洋大学の立て看設置とビラ配布の問題で、学生の退学処分はないと大学側が声明を出したようです。よかったです。
12:06 AM - 23 Jan 2019

そもそも竹中平蔵氏の誤った経済理論で、ワーキングプアも貧困も格差も拡大して日本経済、個人消費がダメになっているのに、今さら何を大学で教える必要があるのか。潔く隠居すべきだと思う。
12:40 AM - 23 Jan 2019

むしろ学生時代に意見の相違がある教員と論争したり、教員をまともに批評できないようでは社会に出てから心配。どんなブラック企業でも理不尽なことでも我慢するのではないかと不安になる。
2:09 AM - 23 Jan 2019

学者でも実業家でもなく、適切な表現をするならば、彼は「政商」なんだと思う。社会がどうなろうと特定の業界や人々に利潤を与えれば成功なのだから難しくない仕事。彼のせいで、今は社会起業家さえも「政商」に成り下がる者がいる。社会がよくなる政策を出せたらよかったのにね。もう退場してほしい。
3:35 AM - 23 Jan 2019


posted by fom_club at 11:59| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年01月23日

大学の自殺行為

学生が立て看設置・ビラ撒き実施

2019年1月21日、東洋大学4年の船橋秀人さんが、「竹中平蔵教授による授業反対」を掲げて、立て看板の設置とビラ撒きを行いました。

竹中平蔵氏は、2016年より、東洋大学の教授を務めています。


学生に退学処分

東洋大学は、船橋さんに「退学処分」を警告したとのことです。


東洋大学の対応に批判殺到

東洋大学の対応に対し、ネット上では批判の意見が殺到しています。

情報開国・日本に生きる人々に送る、2019/1/22
竹中平蔵氏を批判した東洋大学の学生への「退学処分」警告が賛否両論を呼んでいる理由
https://facts.tokyo/1538

この方を退学にしてはならない。
7:55 AM - 22 Jan 2019


posted by fom_club at 13:28| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

Dr M in the Oxford Union

I HAVE never been more proud to be a Malaysian than while watching the live broadcast of Tun Dr Mahathir Mohamad speaking his mind in response to impromptu questions posed by the chairman of the Oxford Union and the manner he put to a stop the ferocious questions levelled at him by attendees at the dialogue session.

When Mahathir spoke, you could have heard a pin drop except for the laughter that deafened the Union Hall whenever he spiced answers to some serious questions.

The Oxford Union Debate is famous for its no holds barred speeches and the equally ferocious Q&A session between the guest speaker and the audience.

Prime Minister Mahathir defended the country’s record on democracy and his past leadership in a speech at the Oxford Union in Britain.

The first Malaysian and Asean leader to be invited to address the forum, Mahathir spoke on Friday about Malaysia’s politics and the general election last May.

“The election system in Malaysia is proof that we are a democratic country,” Mahathir said in his address.

“Many will still dispute the election system, but what I would like to emphasise is that after Malaysia has achieved independence and gone through 14 general elections, future elections will receive much fewer disputes compared to past ones.”

The grand old man said: “In terms of the people selecting its leaders, Malaysia has proven that it is democratic to that extent.”

Mahathir, 93, who was known for governing with an iron fist during his first tenure as prime minister from 1981 to 2003, conceded that the country had draconian laws like the now-repealed Internal Security Act, which allowed for detention without trial and could be abused by the government against dissenters.

“There may be some things that did not conform to the democratic ideals, such as the ISA law,” he said, referring to it as a statute “inherited ... from our colonial masters” that was intended to guard national security.

He noted that he himself was called a dictator during his leadership.

“I would just like to point out that in the history of nations, there has not been a single dictator who stepped down while he was in power and allowed others to take over from him,” he said.

“Dictators don’t usually resign or retire.”

Asked by Oxford Union President Daniel Wilkinson about Malaysia’s decision to ban Israeli athletes from taking part in the World Para Swimming Championships to be held in Sarawak in July, Mahathir said that Israelis should not come to Malaysia as the country does not have diplomatic relations with Israel.

According to Reuters, Israel had condemned the decision on Thursday, and said the decision was inspired by Mahathir’s “rabid anti-Semitism”.

“I can’t understand this. We talk about freedom of speech and yet you cannot say anything against Israel, against the Jews. Why is that so?

“If we are free to say what we like, we can say it, but we are being regarded as anti-Semitic ...”

An attendee from Singapore was not satisfied with Mahathir’s response on the intrusion of the mentri besar of Johor into one of the rocks next to the one mentioned in the famous ICJ case. (The World Court had awarded one of the rocks to Malaysia.)

The mentri besar, on behalf of the Malaysian government, was clearly exercising Malaysia’s right to visit that rock as it is on record that we plan to build a structure on it.

The Oxford Union is one of Britain’s oldest debating societies with a majority of its members from Oxford University.

In his presentation, he only referred to his memory (unlike his host and the attendees who questioned him, most of whom had written notes to shoot their questions).

At the end of the day, he was given a long standing ovation.

And astonishingly, there were no boos directed at him.


Letter to The SunDaily, Published: 22 Jan 2019 / 20:02 H.
PM defends Malaysia’s record on democracy at Oxford
By Dr Yaacob Hussain Merican, Petaling Jaya
https://www.thesundaily.my/opinion/pm-defends-malaysias-record-on-democracy-at-oxford-EX415503

[Read more]

theindependent.sg (TISG), Published: January 20, 2019
Heated argument between Singaporean Oxford student and Dr. Mahathir regarding ongoing maritime disputes
By Hana Otsuka
http://theindependent.sg/heated-argument-between-singaporean-oxford-student-and-dr-mahathir-regarding-ongoing-maritime-disputes/

posted by fom_club at 13:14| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

Invaluable Malaysian experience

THESE two words are of utmost importance to Malaysians because “kampung” has a very special meaning for every citizen of this beloved nation. At the very least we will “balik kampung” once a year during festivities. This will happen again next week during Chinese New Year. The rush home is not limited just to Chinese Malaysians. That is how much “balik kampung” is as an invaluable Malaysian experience.

So it was music to our ears to hear that a kampung was recently revived – Kampung Kerinchi – after being elbowed out by the so-called “Bangsar South”. The latter name was mooted by the then developer for the sole purpose of “wealth creation” in the name of urban renewal by designing a “new” location as a hip place to stay (read buy and own) while relegating Kampung Kerinchi and Abdullah Hukum to the dustbin of history. This column recounted the issue in its May 25, 2016 edition recalling more than a century of history from the very first settlement that gave rise to the “kampung”.

Unlike “Bangsar South”, Kampung Kerinchi is laden with real stories of human endurance and sacrifice not unlike what we read today involving human cross-border mobility and integration.

In other words, it is not as empty and hollow as the new name which may even be “misplaced” geographically-speaking.

Some may want to argue the word “kampung” was the main reason for the change in name. It was claimed to be unappealing to urbanites who are the targeted clients for the property.

Kampung Kerinchi is not sexy to depict modern living. Rather it is deemed backward for the rich and famous who may even consider it to be derogatory. Meaning it is not global or international enough to command “respect” because it doesn’t sound European unless it is anglicised. Even Bangsar Selatan will not do, what else Kampung Kerinchi! Like all else, it is the economic imperatives that win the day – Malaysian-style where our national heritage and identity are held at the mercy of the highest bidder.

This is in stark contrast to other places in other countries. Take Dusseldorf in Germany for instance. A famous city and business centre it serves as the second most populous federal state of North Rhine-Westphalia and also acts as its capital.

It is the seventh largest city in Germany well known for its fashion and trade fairs. More interestingly, “dorf” means “kampung” in the German language. Still the locals do not seem to mind nor do they have any intention to obliterate it because they have pride in their local traditions and appreciate its deeper legacy being sensitive to its cultural values beyond the logic of economics.

Unfortunately, this cannot be said in our case where all sorts of culturally “irrelevant” names are being heaped over the local context. Names like “Montana” and “Beverly” to name a few have appeared jarringly in recent times as residential areas. They not only sound foreign but also colonial. What a shame.

If that is not good enough a reason to restrain such usage, consider this. Guess where the English (my emphasis) word “compound” originates from. Yes – from the dreaded “kampung” embracing the broader meaning of being spacious, balanced, sustainable and harmonious – which is what “kampung” used to stand for before it was vulgarised and disintegrated.

It is not surprising therefore that the word “compound” still retains the meaning. We cannot be more international and global than this making the “return” of Kampung Kerinchi as well justified and timely to serve many lessons to be relearned (after unlearning some of the marketing nonsense) in making Malaysia Baru what it should be.

Moving forward other (mis) designations such as KL East for example must also be revisited to bring history back alive for the sake of the coming generation and the preservation of our national heritage and identity. It is a timely “balik kampong” as it were.

The overall implications of this seemingly simple move are over-whelming given the alarming prediction that more “kampungs” all over the country will be desecrated in the name of (unsustainable) development.

This is much more real than just the disappearance or renaming of places of residence as discussed above.

Simply put, it is beyond reinstating names like Kampung Kerinchi – more important is restoring the values that the “kampung” advocates and embraces.

This can save in future hundreds of “kampungs” due to the mindset shift marked by the restoration of Kampung Kerinchi. Metaphorically this is a truly “balik kampung” phenomena to be presevered for all times.


The SunDaily, Published: 22 Jan 2019 / 19:54 H.
Balik kampung ( (English: "return to village") ?
By Dzulkifli Abdul Razak
https://www.thesundaily.my/opinion/balik-kampung-HX415108

HAVE you ever compared the speeches of politicians and preachers? Frequently the mood they convey is remarkably similar. Politicians are usually in standby combat mode as they zealously guard their valued followers against rival party attempts to lure them across.

A parallel combative atmosphere surrounds many religions. What’s your take on the recently ended Christmas festivities with all the joyful carolling and babe-in-a-manger homilies? Groups of Sabah Muslims voiced opposition to these public celebrations, as they were deemed to be occasions for preaching the Christian faith. But a week before Christmas, churches in Sabah expressed concern that Muslim religious teachers had been urged to regard the Borneo states as their “medan dakwah” to propagate Islam.

We take it for granted that believers must stand guard against other religions spreading their doctrines. A question for you: are the beliefs of every religion so opposed to each other that we have to be confined within our own silos of faith? The silos of faith are like these high walls of the cement storage towers: they protect you and they also enclose your mind. With our religious loyalties exclusively narrowed, there is no common goal.

Boringly we’re heard enough of the fundamental differences between religions; it’s so 19th century. Let’s hear something about the fundamental similarities uniting religions. The start of next month is World Interfaith Harmony Week celebrated on Feb 1-7. Mooted in 2010 by King Abdullah II and Prince Ghazi bin Muhammad of Jordan to promote world peace, Interfaith Harmony Week is now into its 10th year with barely any success.

Despite being a richly multicultural and multifaith nation, Malaysia has also made little advance.

This is what the National Unity Consultative Council should do: propose a common goal for all religions in Malaysia. We have Islam, the big five (Buddhism, Christianity, Hinduism, Sikhism, Taoism), and another half dozen small ones. A common goal must be inspired by a shared vision. Is there a shared vision? Yes.

All religions believe in an omni-presence which the English call God. Omni-presence means present everywhere. It means God is in you, in the animal, the plant, the rock, the air, the water. Scientists with a spiritual inclination have given omni-presence an added dimension: God is in the atom, the subatomic particles, and the quantum realm. What this implies is that God is the deepest underlying sub-stratum of Nature or the natural environment.

Conservative preachers don’t accept this. God can’t be inside that hard rock as that would make Him a prisoner of the rock. So they interpret omni-presence as meaning that God is all around but not within Nature. If God is all around, it means that Nature is within God. If you can’t accept this either, then you are believing that God and Nature exist apart from each other. You have denied the omni-presence, and you have implicitly set God and Nature in opposition.

It is this notion that God and Nature exist separately from each other that has justified the despoilation of the natural environment, to the point that it is changing the human-friendly climate. Religions are very slow in responding to climate change because most preachers fail to see that omni-presence means God is in Nature and Nature is in God. They are not two separate entities.

By the way, the rock is not a solid mass as every atom in it is 99.9999999999999% hollow. The few subatomic particles in every atom are also not solid as they dissolve into a quantum realm. So how can God and Nature be apart when there is no solidity to separate them?

Governments don’t act in unison to avert climate change because there is no push from the religious side. When politicians see that religions are also not acting in unison, they find no encouragement to form an effective global alliance to save our human-friendly climate.

Climate change presents a challenge to all religions: can we change our sound bite to forge a meta-faith alliance for human survival? From silo faith to meta-faith, from reckless competition to needful cooperation. Make this your goal.


SunDaily, Published: 22 Jan 2019 / 19:46 H.
The shared vision of all religions
By Joachim Ng
https://www.thesundaily.my/opinion/the-shared-vision-of-all-religions-KY414804

posted by fom_club at 12:45| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

Eat Plants, Save the Planet

UNITED NATIONS, Jan 21 2019 (IPS) - While the modern agricultural system has helped stave off famines and feed the world’s 7 billion residents, the way we eat and produce food is posing a threat to future populations’ food security.

With an expected increase in population to 10 billion in 2050, ensuring food security is more important than ever.

However, current food production is among the largest sources of environmental degradation across the world.

If such production and consumption patterns continue, we will soon exceed our planetary boundaries such climate change and land use needed to survive and thrive.

“It was quite dramatic to see how much those planetary boundaries would be exceeded if we don’t do anything,” said Marco Springmann, one of the authors of a report examining the impact of the food system on the environment.

“The food system puts pressure on land management, in particular deforestation. If you knock down too many forests, you basically really mess up the regulating system of the ecosystem because forests store carbon dioxide but they also are habitats for wild species and biodiversity reservoirs,” he added.

Over 40 percent of the world’s land has been converted or set aside for agriculture alone. This has resulted in the loss of more than half of the world’s forests.

The United Nations Convention to Combat Desertification (UNCCD) notes that commercial agriculture is a key driver, especially the production of beef, soy beans, and palm oil.

This can be seen in the Amazon where trees have been cut down and land converted to make way for agricultural activities such as cattle ranching and soy cultivation, much of which is used as animal feed rather than for human consumption.

In fact, half of the planet’s usable land surface is devoted to livestock or the growing of feed for those animals, an area equivalent to North and South America combined.

The intensive use of fertilisers has further diminished land productivity, leading to degradation and even desertification.

Moreover, such actions have contributed significantly to greenhouse gas emissions (GHG).

According to the “Options for keeping the food system within environmental limits” report, published in the Nature journal, the food system emitted over 5 billion tonnes of carbon dioxide in 2010 alone.

The study also estimates that the environmental effects of the food system could increase by 50-90 percent without any targeted measures, beyond the “safe operating space for humanity.”

Springmann pointed to three ambitious measures that are necessary in order to stay within environmental limits including technological improvements which can increase sustainable food production and thus decrease the demand for more cropland.

Another measure seems to be even more daunting: shifting to a plant-based diet.

“If you go even more plant-based that would be even better for greenhouse gas emissions, and also it is more well-balanced and better for your health….the estimates are such that we would reduce the pressure on land use if we changed our diets,” Springmann told IPS.

The Nature report found that dietary changes towards healthier diets could help reduce GHG emissions and other environmental impacts by almost 30 percent.

A new report from the EAT-Lancet Commission also highlighted the need for dietary changes for environmental sustainability and public health.

“The food we eat and how we produce it determines the health of people and the planet, and we are currently getting this seriously wrong,” says one of the commission authors Tim Lang.

“We need a significant overhaul, changing the global food system on a scale not seen before in ways appropriate to each country’s circumstances. While this is unchartered policy territory and these problems are not easily fixed, this goal is within reach.…the scientific targets we have devised for a healthy, sustainable diet are an important foundation which will underpin and drive this change,” he added.

EAT-Lancet Commission’s recommended planetary health diet requires the consumption of red meat to be cut by half, while vegetables, fruit, and nuts must double.

North America has one of the highest meat consumption rates in the world. In 2018, American meat consumption hit a record high as the average consumer ate over 222 pounds of red meat and poultry.

If they are to follow the planetary health guidelines, North Americas would have to cut their consumption of red meat by 84 percent and eat six times more beans and lentils.

While plant-based diets have gained popularity in the region, seen through the success of the Beyond Meat and Impossible Burger companies, Springmann noted that information alone may not be enough to promote dietary changes.

“Of course everyone can change their diet and it would be great if they can do that. But if it is not made easy for the average consumer to do that then many people won’t do it,” he said.

Springmann suggested changing the prices of food products to include health and environmental impacts.

Beef for example would need to cost 40 percent more on average due to its contribution to GHG emissions.

This provides governments with potential revenue to invest in other areas such as the subsidisation of healthier products.

In addition to dietary changes, the EAT-Lancet Commission state that zero loss biodiversity, net zero expansion of agricultural land into natural ecosystems, and improvements in fertiliser and water use efficient are needed.

“The transformation that this Commission calls for is not superficial or simple, and requires a focus on complex systems, incentives, and regulations, with communities and governments at multiple levels having a part to play in redefining how we eat,” said The Lancet’s Editor-in-Chief Richard Horton.

“Our connection with nature holds the answer, and if we can eat in a way that works for our planet as well as our bodies, the natural balance of the planet’s resources will be restored. The very nature that is disappearing holds the key to human and planetary survival,” he added.


[photo]
A plantain farm on the outskirts of Abidjan, Cote d'Ivoire. Current food production is among the largest sources of environmental degradation across the world.

IPS, Jan 21 2019
Eat Plants, Save the Planet
By Tharanga Yakupitiyage
http://www.ipsnews.net/2019/01/eat-plants-save-planet/

posted by fom_club at 12:23| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

Senegal honours Dr M

PRIME Minister Tun Dr Mahathir Mohamad’s visit to Senegal recently stirred more than just mild interest.

His presence at the International Conference on the Emergence of Africa reminded me of the groupie-like fervor inspired by the Beatles or more precisely, the likes of when Nelson Mandela came to Malaysia in the late 1990s.

As a Malaysian, it was humbling to see the outpouring of love and admiration for this fourth and seventh prime minister of ours.

To Senegal, Dr Mahathir is a living legend, a man who had shaped Malaysia and guided its emergence as a world player and in the words of the economic adviser to the president − “The Father of Emergence”.

From the moment he set foot in this West African country, Dr Mahathir was given all the due reverence normally reserved for the most exalted head of state, not a head of government.

When Malaysia One landed on Jan 16, 2019 at the military airport of Dakar − the Leopold Sedar Senghor Airport−it came to a stop at the edge of a red carpet flanked by the Presidential Guards.

This in itself was already an anomaly − the answer of which was immediately apparent moments later when President Macky Sall himself strode out of the presidential saloon to greet the plane on the tarmac.

When Dr Mahathir cleared the last of the aircraft steps, the president walked with him to the dais in the middle of the red carpet walkway, and stood next to him for the state welcoming ceremony.

Protocol-wise, this is the highest honour that a country can bestow upon a visiting dignitary.

Normally a state welcoming ceremony is reserved for presidents and monarchs, as is the greeting on the tarmac by a president.

The fact that Dr Mahathir’s visit was not even an official visit mattered little to the Senegalese − it was their right to treat the prime minister at the level of elder statesman, rather than a mere prime minister.

Senegal’s First Lady, too, was gracious, waiting patiently as Tun Dr Siti Hasmah Mohd Ali gingerly made her way down the aircraft stairs, before warmly welcoming her to the country.

It was a sight to behold as the president himself made the introductions of his ministers and advisers, who were in the receiving line at the end of the red carpet. You could literally see the joy and respect on the faces of the receiving line as they shook hands with Dr Mahathir.

Inside the Presidential Pavillion, President Sall and the First Lady sat with Dr Mahathir and Siti Hasmah in a private room while in the open lounge outside, the prime minister of Cote d’Ivoire was entertained by the prime minister of Senegal.

From there on, it was obvious that the prime minister of Malaysia was the star of the Senegal scene, despite the other heads of state and government who were also in town for the international conference.

Everywhere that Dr Mahathir was, there were the red-robed Presidential Guards lining the walkway − at his hotel, as he arrived to the conference centre, at both the airports that he landed and took off from.

It was unnerving to say the least, since the guards normally signal that the president is present in the building.

Even in the conference centre, when the leaders were walking together, President Sall accompanied Dr Mahathir, while President Ibrahim Boubacar Keita of Mali and Prime Minister Amadou Gon Coulibaly of Côte d’Ivoire followed behind.

The conference was to have been attended by many more presidents, but as it was, there was trouble in Kenya, Burkina Faso, and Cote d’Ivoire while President Paul Kagame of Rwanda had to chair an African Union emergency meeting in Ethiopia on the situation in Congo.

These were some of the presidents that had confirmed their attendance to the conference upon hearing that Dr Mahathir would be one of the speakers.

Dr Mahathir’s presence at the conference was very much anticipated. Many Senegalese and foreign diplomats were to later admit that they attended the conference because they wanted to hear the pearls of wisdom from the statesman himself.

Dr Mahathir did not disappoint, despite the short time frame given to him to respond to the questions posed.

His second intervention, about Japan Incorporated and the Malaysia Incorporated concept, received thunderous applause.

When it was time to leave Dakar, Prime Minister Mohamad Dionne of Senegal insisted on travelling with Dr Mahathir to the airport, for a proper send-off.

A few ambassadors from Dakar’s diplomatic community had congregated at the airport to say farewell to Dr Mahathir.

As Dr Mahathir climbed the aircraft stairs and turned to wave to the crowd, the Presidential Guards lining the red carpet stood at attention and lowered their swords in solemn tribute.

Even though Dr Mahathir was in Dakar for slightly more than 24 hours, he left an indelible mark on the Senegal scene.

It is now up to us − the civil servants, the business leaders, and the civil society in general − to leverage upon the visit to our advantage.


[photo]
Senegal President Macky Sall receiving Prime Minister Tun Dr Mahathir Mohamad at Leopold Sedar Senghor Airport in Dakar on Jan 16. To Senegal, Dr Mahathir is a living legend.

New Straits Times, Published: January 23, 2019 - 10:23am
'The Father of Emergence':
Senegal honours Dr M

By Dr Shazelina Zainul Abidin, Malaysia’s ambassador to Senegal
https://www.nst.com.my/opinion/columnists/2019/01/453478/father-emergence-senegal-honours-dr-m

COME Feb 24, the people of Senegal will head for the polling stations to vote in the country’s scheduled presidential elections. This will be the 11th presidential elections in Senegal’s 59-year history.

In all that time, only four men have held the presidency − Leopold Senghor for 20 years, Abdou Diouf for 19 years, Abdoulaye Wade for 12 years, and Macky Sall for the last seven years.

The inconsistent number of years for a presidential term only appeared in 1991 when President Abdou Diouf managed to push through a constitutional amendment that extended the president’s term from five to seven years. In 2016, however, President Macky Sall was able to again amend the constitution to reduce the term of office to five years and set a limit of only two consecutive terms that any individual may hold the position.

This election will be the first time that the constitutional amendment will take effect, as Macky Sall gears himself for a possible second term in office. This election is also the first time that presidential candidates are expected to clear the 65,000 signature threshold in order to be eligible to stand as a candidate − another effect of the 2016 constitutional amendment.

For a country with less than 15 million people, Senegal is a highly-politicised country. Every Senegalese has a strong view of the local politics and makes no secret of it. Yet, despite the fact that politics is in the blood of every self-respecting citizen, only once has this country seen a less than peaceful transition of power. And even then there was no massive conflict or fatal rioting on the streets, the likes of many other African nations.

Leopold Senghor handed over the reins of the country to Abdou Diouf in 1970, resigning after his 20-year run. Diouf, in his turn, surrendered the office to Wade when it was clear that Wade had managed to garner more than 58 per cent of the votes in the second round of voting in 2000.

And after 12 years in power, Wade was defeated by a former prime minister under his administration, current president Sall.

The new electoral requirement of at least 10 per cent of the total voter registration before any individual can be accepted as a presidential candidate means that there should be fewer names on the ballot paper this February. In 2007, when the last presidential elections were held, there were 14 names for voters to choose from.

The date of submission of papers for the candidates was Dec 26 last year, after which it was the task of the Interior Ministry to sift through all the signatures to determine on irregularities, double-counting, and eligibility.

By Jan 2, the Constitutional Council, which is the highest deciding body for presidential and legislative elections, declared that only five candidates are eligible outright.

Three others were given a few days to respond to a query from the Council before they could stand for elections. A

All this, from a pool of 27 hopefuls that had submitted their papers to vie for Senegal’s highest political post.

Why should the Senegal presidential elections hold so much fascination for this author? Other than the obvious − of now having lived and mixed with the people of its capital city for nearly a year − there is also a more interesting reason for closely following the presidential elections.

Senegal recently introduced an identity card for citizens aged 5 years old and above. The ID card, issued under the watchful eye of the Ministry of the Interior, is produced by a Malaysian company − Iris Corporation − and contains all security features and information needed to ensure voter eligibility.

The ID card acts as an identity card on one side, and as a voter registration information on the other, allowing the validation of signatures for the presidential candidates to be done within a matter of days, rather than weeks or months.

For those not familiar with Iris Corporation, it was the first company in the world to create the electronic chip that we now carry in our Malaysian passports. In 1998, when the ePassport was rolled out, Malaysians travelled with cutting-edge technology, proudly using the autogate whenever we entered or left the country.

Today, nearly all countries use this ePassport.

So, what are the chances of Sall retaining his presidency? Many believe that the incumbent stands a very strong chance of continuing a second term, provided that he can win outright the first round of the presidential elections. Throughout Senegal’s five decades of democratic elections, no incumbent president has ever been able to secure victory in a second round of electoral voting. Every single time a second round of voting takes place, the sitting president will lose in the elections.

Other notable hopefuls include Karim Wade, son of former President Abdoulaye Wade; long-term opposition leader Idrissa Seck; former head of the tax department Ousmane Sonko; and jailed mayor of Dakar city, Khalifa Sall.

There are 6.7 million registered voters in Senegal for these presidential elections. If we go by the 51 per cent of voter turnout in 2012, there should be at least 3.5 million people exercising their constitutional rights to vote for their next president. Whatever happens, Senegal is hoping that it will be yet another peaceful presidential election.


[photo]
Senegalese President Macky Sall

New Straits Times, January 7, 2019 - 11:58pm
Hoping for peaceful polls
By DR SHAZELINA ZAINUL ABIDIN
https://www.nst.com.my/opinion/columnists/2019/01/448033/hoping-peaceful-polls

posted by fom_club at 12:12| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

Print media still has a role !

Please refer to Mr Yahho's Blog under the title of "Malaysian journalism" dated 2019年01月04日 together with "Newspapers are not dying" dated 2019年01月22日 respectively.

Today please read more based on the following letter to today's New Straits Times:

AVOID straining your eyes and “never say die” are what I understand of the writing by NST group editor Rashid Yusof (Jan 4).

Readers want to read brilliant, biting and dazzling stories of interest.

Though many businesses are cutting back on their use of paper and some are even converting to “paperless offices” such as the Malay Mail, as an educator, I still prefer the hardcopy.

Though there are handheld personal reading devices, many prefer hard copies of their favourite newspapers and magazines over digital articles to get the latest information.

Reading a printed newspaper provides the reader with a flow of information that’s impossible for books to keep pace with.

Newspaper delivers comprehensive information on a variety of topics.

Very few other information sources provide the scope and detail on so many separate and interconnected events.

The information found in newspapers can assist you in important life decisions.

Local newspapers provide insight into events that affect your community in a way that national news outlets cannot.

For years, educators have re cognised the value of newspaper articles as a resource to supplement traditional textbooks.

News stories can be used to demonstrate parallels between current events and historical lessons, and teach educational lessons, and are fresh material for writing assignments.

By teaching students the importance of media in our lives, educators produce a sharper and better informed electorate, which is one of the reasons so many institutions of higher learning require their educators to include media-related assignments in their syllabi.

Many publications offer student-discount subscription rates to encourage readership in that demographic.

If you attend college or a trade school, check to see if the magazine or newspaper you want has a student discount. The savings are often substantial.

If you miss a news story on television, read it in a newspaper. While some print readers prefer the speed of web articles, they stick to their print publications for the simple reason that it’s one less thing that they have to do on their phone or computer.

I used to send my writings to NST and other media. Some were published and some not.

I tried very much to persuade my students to write to newspapers but they responded that one needs to be a professor, a Tan Sri or a scholar as priorities are given to them.

They even ask me how much the paper pays me. You may have heard that newspapers don’t pay as well as magazines. In some cases, that’s true.

On the positive side, when I use what I have written to the newspapers in class, the material helps students to look at things in a bigger scope and improves critical thinking skills since it covers a wide range of topics.

Newspapers are more current than textbooks. There is a lot of information that can boost the performance of students.

Newspapers can be good tools to teach students how to come up with a project the way papers do. They are very helpful in language improvement if read frequently. They help improve general knowledge as they reflect the current status of the country.

Newspapers can also enhance literacy.


[photo]
Newspapers are more current than textbooks.

Letter to The New Straits Times, Published:
Print media still has a role
By AZIZI AHMAD, Educator, Institut Pendidikan Guru Kampus Bahasa Antarabangsa, Kuala Lumpur

posted by fom_club at 12:04| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

安倍首相の北方領土交渉、失敗 !

 きのうの深夜に行われた日ロ首脳会談後の共同記者会見ほど国民をバカにしたものはなかった。

 25回も重ねて来た北方領土問題をめぐる安倍・プーチン首脳会談であるというのに、最初に口を開いたプーチン大統領から出た言葉は、日ロ経済協力の重要性である。

 肝心の北方領土問題について一切の言及はなかった。

 完全無視だ。

 そして、その後に話した安倍首相の言葉は、あきれ果てるものだ。

 すなわち、首脳間の信頼関係の上に北方領土交渉を更に加速させる、本格化させる、だ。

 25回も首脳会談を重ねて置いて、何をいまさら信頼関係だ、何をいまさら交渉の加速だ、本格化だ。

 私が一番驚いたのは、両首脳が一方的にすれ違い発言をした後、記者からの質問を一切受けつけることなく、さっさと引き上げたことだ。

 道理でNHKは、これを記者会見と呼ばず、記者発表と繰り返していたわけだ。

 これを要するに、25回目の首脳会談は、第1回の首脳会談の時点に逆戻りしてしまったということだ。

 それどころか、もはや北方領土問題の解決はあり得ない事を決定にしたということだ。

 しかもである。

 次の安倍・プーチン首脳会談を発表して「やってる感」を継続させるシナリオであったのに、それすらも発表出来なかった。

 笑ってしまったのは、安倍首相が河野外相とラブロフ外相の交渉に交渉を継続してもらうと言った事だ。

 もはや自分の手に負えないと認めたのだ。

 首相としての職場放棄だ。

 それにしても、メディアの職場放棄もまた甚だしい。

 質問させてもらえないのに何一つ文句を言わない。

 それどころか、安倍首相にかわってその成果を解説している。

 いよいよ安倍外交は終わりだ。

 最後の仕上げは安倍・トランプ関係の終焉だ。

 米朝非核化協議が進展し、辺野古移設が中止に追い込まれ、そして日米貿易交渉で無理難題を押しつけられる。

 その時こそ安倍政権が終る時である。


天木直人のブログ、2019-01-23
ここまで失敗に終わるとは思わなかった安倍首相の北方領土交渉
http://kenpo9.com/archives/5277

 きょうの各紙の報道は、日ロ首脳会談の結果が分かったのは昨晩の深夜だったこともあって、締め切りに間に合わなかったと見え、首脳会談後の一切の分析報道はない。

 いずれも日本政府から事前に配布されたブリーフィング資料に基づいた予定稿ばかりだ。

 だから明日以降に様々な事が報じられるだろう。

 しかし、所詮は職場放棄した日本のメディアだ。

 真実に迫るものは皆無だろう。

 それにくらべて海外の報道は参考になる。

 たとえばネット上で流れるブルームバーグ(筆者註:ニューヨークに本社を置く米国の経済・金融情報の配信、通信社)はベオグラード発Ilya Arkhipov 氏の記事としてこう報じている。

 会談後にロシア大統領府のペスコフ報道官は「相互の信頼感を強化することが必要だ」と発言。「その実現に向け最善の道は、あらゆる可能な分野で貿易と経済の協力を進めることだ」と主張したと。

 (その会談について)ロシアの元駐日大使で副外相を務めた経験があるアレキサンダー・パノフ氏は、安倍首相には時間がなくなりつつあり、同首相が平和条約を締結できなければ日本には誰も問題解決に取り組もうとする政治家はいないだろうと指摘したと。

 プーチン大統領にはそのようなプレッシャーはないとし、「平和条約の交渉は長くなることがいまや明白だ。領土問題をいつ解決できるかは誰にも分からない」と語った、と。

 まさしくその通りだ。

 安倍外交はここまでロシア側に見透かされているのだ。

 もはや安倍首相では北方領土問題は解決出来ない動かぬ証拠である。


天木直人のブログ、2019-01-23
ここまでロシア側に見透かされている安倍首相に勝ち目はない
http://kenpo9.com/archives/5284

Russia and Japan's leaders meet for talks in Moscow Tuesday over the disputed island chain that has long prevented a peace treaty to end World War II. But recent rhetoric has dampened hopes of a breakthrough.

Japanese Prime Minister Shinzo Abe's visit marks the 25th time he and Russian President Vladimir Putin have met since 2013, a reflection of their efforts to build cooperation despite their disagreement over the Kuril islands.

The Soviet Army seized the four islands, between the Sea of Okhotsk and the Pacific Ocean, in the last days of World War II.

Tokyo's refusal to recognise Moscow's sovereignty there has been a barrier to peace for over seven decades.

Despite a flurry of diplomacy since November, when the two leaders agreed to step up peace talks, recent statements from both capitals suggest a compromise is still far off.

Moscow responded furiously to Abe's New Year's message, in which he said Russians living on the islands should be helped to accept that the "sovereignty of their homes will change".

Last week, Russian Foreign Minister Sergei Lavrov said Japan needed to stop referring to the islands as its "Northern Territories" in legislation. He also described Tokyo's military alliance with Washington as problematic.

To get the talks moving, Tokyo needed to recognise Russia's sovereignty over the Kurils, said Lavrov.

"Why is Japan the only country in the world that cannot accept the results of World War II in their entirety?" he asked.

And on Monday, Kremlin spokesman Dmitry Peskov said the peace negotiations were "in their initial stage" and would likely be a "drawn out" process -- further cooling hopes for a quick resolution.

Abe's Moscow visit is the first leg of a trip to Europe, which will also include a speech at the Davos forum in Switzerland on Wednesday.

Before his departure he acknowledged that "negotiations with Russia have been a challenge for more than 70 years" and hoped for "candid talks" with Putin.

The two leaders have demonstrated a good personal relationship since Abe's historic first visit to Moscow in 2013.

Abe said in an interview published Monday by Kommersant daily that he and Putin have fully agreed to resolve the dispute "with our own hands and not pass the problem on to future generations".

- 'Powerful public opinion' -

Kremlin spokesman Peskov on Monday said that Japan had not so far made any official proposals based on claiming just two of the islands in the chain. This possibility was mooted by the Soviet Union in the 1950s, prior to Tokyo's alliance with the United States.

Japan's Kyodo news agency, citing government sources, said Abe was leaning toward accepting this framework for a peace deal.

But it is not clear whether the Kremlin would be keen to transfer sovereignty even for the two smaller islands, Shikotan and Habomai, which is actually a group of uninhabited islets.

The chain ensures Russia's strategic control of the Sea of Okhotsk, and some southern islands in the chain are less than 10 kilometres (six miles) from Japan's island of Hokkaido.

Giving away even uninhabited islands would be hugely symbolic and poorly received in Russia.

Several protests were held in recent weeks against ceding any territory to Japan, and Putin's sliding ratings would further suffer from such a move.

A poll by independent Russian pollster Levada Centre last month suggested that 74 percent of Russians would not support exchanging some of the islands for a peace deal, while only 17 percent said they would.

State television has been unenthusiastic about the summit.

Top news presenter Dmitry Kiselyov disputed the very notion that Japan could be a "friend" of Russia as long as it opposed Moscow's policies and had US military "occupying" its territory.

As for the Kuril islands, Kiselyov said on his popular "News of the Week" show that 90 percent of Russians were against giving any of them back to Tokyo.

"Would Putin want to ignore this powerful public opinion?" he asked.

"Impossible," he said.


[photo-1]
Russian President Vladimir Putin and Japan's Prime Minister Shinzo Abe both seemed determined to try to settle the Kuril Islands dispute personally.

[photo-2]
Russian Foreign Affairs Minister Sergei Lavrov has maintained a tough line on the Kuril Islands dispute.

[photo-3]
Map showing the Kuril islands disputed by Japan and Russia.

[photo-4]
Russian pollsters and recent protests suggest that even a partial cession of the two smaller, uninhabited island in the Kuril chain, would be unpopular with Russians

AFP, Published: 22 Jan 2019
Putin, Abe hold summit to break island impasse
https://www.afp.com/en/news/15/putin-abe-hold-summit-break-island-impasse-doc-1cg4bg2


posted by fom_club at 11:54| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

Never mind climate change, Davos prefers private jets !

The Davos elite say they are more worried than ever about climate change. But that isn't stopping them chartering private jets in record numbers.

The convenience and comfort of flying privately rather than commercially appears to outweigh any concerns about the outsized carbon footprint it involves, judging by a number-crunching exercise by the company Air Charter Service (ACS).

It forecast nearly 1,500 private jet flights over the week of the World Economic Forum (WEF) to airports near Davos in the Swiss Alps.

That would be up from the more than 1,300 aircraft movements seen at last year's forum, despite climate change registering as the top risk factor identified for the global economy in a survey of WEF movers and shakers last week.

In a blog post, the website privatefly.com forecast an even higher number of private flight movements related to Davos this week, of around 2,000 in and out of local airports.

And while most people reach Davos by car or train after alighting from airports such as Zurich, two to three hours' away, a select few CEOs and government leaders hire helicopters to save time.

Demand for private jets in the week of Davos far outstrips other events that also loom large on the private aviation calendar, such as the Super Bowl or Champions' League final, according to Andy Christie, private jets director at ACS.

"We have had bookings from as far as our operations in Hong Kong, India and the US –- no other event has the same global appeal," he said in a statement

And the trend is towards even more expensive, larger private jets such as the Gulfstream GV and Bombardier's Global Express.

"This is at least in part due to some of the long distances travelled, but also possibly due to business rivals not wanting to be seen to be outdone by one another," Christie said.

WEF organisers insist they are making the annual forum environmentally sustainable, offsetting the carbon emissions generated by private aviation as much as possible through their own initiatives on the ground.

"We encourage our partners from business and others to take that (offsetting measures) on," Dominique Waughray, head of Global Public Goods at the WEF, told AFP last week.

"Most of the private aircraft that come in are actually for government officials, because under the Vienna convention the most efficient and secure way of getting people to an event like that is via an aircraft," he said.

"So that is a sort of security brief, but we still offset them."


[photo-1]
Air Charter Service forecast nearly 1,500 private jet flights over the week of the World Economic Forum to airports near Davos in the Swiss Alps.

[photo-2]
Demand for private jets in the week of Davos reportedly far outstrips other events that also loom large on the private aviation calendar, such as the Super Bowl or Champions' League final.

AFP, Published: 22 Jan 2019
Never mind climate change, Davos prefers private jets
https://www.afp.com/en/news/15/never-mind-climate-change-davos-prefers-private-jets-doc-1ch55h2

David Attenborough might have urged world leaders at Davos to take urgent action on climate change, but it appears no one was listening. As he spoke, experts predicted up to 1,500 individual private jets will fly to and from airfields serving the Swiss ski resort this week.

Political and business leaders and lobbyists are opting for bigger, more expensive aircrafts, according to analysis by the Air Charter Service, which found the number of private jet flights grew by 11% last year.

“There appears to be a trend towards larger aircraft, with expensive heavy jets the aircraft of choice, with Gulfstream GVs and Global Expresses both being used more than 100 times each last year,” said Andy Christie, private jets director at the ACS.

This is partly due to the long distances travelled, he said, “but also possibly due to business rivals not wanting to be seen to be outdone by one another”. Last year, more than 1,300 aircraft flights were recorded at the conference, the highest number since ACS began recording private jet activity in 2013.

Countries with the highest number of arrivals and departures out of the local airports over the past five years included Germany, France, UK, US, Russia and the United Arab Emirates, according to ACS.

The World Economic Forum’s global risk report, released ahead of this week’s meeting, identified environmental challenges, including the failure to mitigate climate change, as top of the list of dangers facing the world economy.

On Monday, broadcaster and naturalist David Attenborough warned that “the Garden of Eden is no more”, and urged political and business leaders to make a renewed push to tackle climate change.

“We have changed the world so much that scientists claim we are in a new geological age, the anthropocene, the age of humans,” he said.

“What we do now, and in the next few years, will profoundly affect the next few thousand years,” added Attenborough, who received a Crystal award from the WEF for his work.

Speaking to journalists after his speech, Attenborough warned that economic models needed to change. “Growth is going to come to an end, either suddenly or in a controlled way.”


[photo]
Passenger jets at the Swiss Airforce base in Dübendorf, Switzerland. The airport is one of those used for arrivals and departures at the World Economic Forum in Davos.

The Guardian, Last modified on Tue 22 Jan 2019 13.29 GMT
Record private jet flights into Davos as leaders arrive for climate talk

Experts predict up to 1,500 individual private flights in and out of airfields serving Swiss ski resort for World Economic Forum

By Rebecca Ratcliffe
https://www.theguardian.com/global-development/2019/jan/22/record-private-jet-flights-davos-leaders-climate-talk

posted by fom_club at 11:27| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2019年01月22日

Brand Japan

Pity Carlos Ghosn. Japanese prosecutors have denied bail to the jailed former Nissan chief executive, extending his two months in pretrial detention where he is subject to up to eight hours of interrogation a day without access to legal counsel. By wearing him down psychologically, prosecutors are trying to coerce the Franco-Brazilian-Lebanese executive into signing a confession drawn up in Japanese, a language he isn’t fluent in. Sadly, this display of “hostage justice” − you only walk if you implicate yourself − is one of many developments (including the resumption of commercial whaling) that have recently battered Japan’s reputation. But surely no other issue has done more to harm Brand Japan and make it an outlier among the Group of Seven nations of advanced industrial democracies based on the rule of law.

From the time of his “perp walk” in handcuffs as he was escorted off his private jet until he appeared in court with a rope around his waist, the once-lionized savior of Nissan has been relentlessly vilified. He has been “prosecuted” by a cascade of leaks in the media that make his conviction appear inevitable. Indeed, less than 1 percent of defendants are acquitted, despite qualms in the legal community and civil society organizations about the extent of false confessions extracted under duress.

By global standards, the former chief executive of one of the world’s most profitable car company was not overpaid, but by Japanese standards, he was, and that’s the yardstick authorities are applying to his case. The prosecution’s apparent criminalization of deferred compensation has sent shock waves through Tokyo’s expatriate executive community, because it is standard practice. It’s not easy to generate sympathy for alleged white-collar criminals, but Japan has managed to do so.

The puritanical zeal exhibited in the Ghosn case may play well to the domestic audience, which is apparently thrilled by the takedown of a greedy gaijin (foreigner). Yet no such enthusiasm was evident in a number of recent Japanese corporate scandals such as Olympus (cooking the books), Takata (dangerous air bags) or Tokyo Electric Power (Fukushima fiasco). The palace coup staged by Nissan executives is attributed to unhappiness with plans for a merger with Renault but also conveys a whiff of xenophobia. This high-profile burning at the stake makes Japan look like a banana republic where the law is arbitrarily applied. If the case is so strong, why not try it in court, rather than in the media, and stop with this medieval practice of browbeating confessions?

Ghosn is also accused of submitting falsified documents. That, to be sure, is a serious offense. Yet last year prosecutors decided against indicting bureaucrats for tampering with documents submitted to the Japanese parliament that exonerated Prime Minister Shinzo Abe in a scandal involving a sweetheart land deal. Double standards?

Other dubious practices have also dented Japan’s reputation. Ghosn’s case was recently overshadowed by the scandal surrounding a popular men’s magazine called Spa!, which rated universities by their female students’ sexual availability and offered strategies for seducing and/or coercing them into sex at parties.

At the same time, we learned about a young pop star who drew her management firm’s ire by complaining publicly about an assault. Incredibly, the victim, Maho Yamaguchi, was forced to apologize at an event for “causing trouble.” This ritualized humiliation drew back the curtain on the larger issue of practices in the Japanese entertainment world. In J-Pop, this means infantilizing women to cater to certain male fantasies.

These stories speak to the wider issue of widespread misogyny in patriarchal Japan, where the #MeToo movement briefly gained momentum with an exposé of the administrative vice finance minister, who used his power to prey on young female reporters. Deputy Prime Minister Taro Aso alleged it must have been a honey trap and then lamely pointed out that sexual harassment is not a criminal offense in Japan. Abe likes to grandstand on “womenomics” (his raft of policies designed to bring more women into the workforce), but women remain marginalized in government (only one cabinet minister), corporate management (less than 10 percent) and the job market (where most work in non-regular positions). And over the summer, we discovered that women aspiring to become doctors have points deducted from their entrance exam scores simply because they’re women. It turns out that one medical school’s enrollment in entering classes is capped at 30 percent.

The reputational damage is escalating as France is now investigating bribery charges related to Japan’s effort to secure the 2020 Summer Olympics. What can justify a “consulting” payment made to Black Tidings, a firm linked to a man banned for life from international sports, and whose father is under investigation for fixing the Rio Olympics? These charges hang as clouds of reproach over the games and Japan, Inc.

And let’s not even mention the cabinet minister in charge of cybersecurity who has never surfed the Internet (let alone used email), or Japan’s long-standing refusal to countenance same-sex marriage. Alas, the old, conservative, male elite that still dominates Japanese society is betraying Brand Japan along with the aspirations of women and young Japanese.


[photo]
Pedestrians pass by a television screen showing a news program featuring former Nissan chief Carlos Ghosn in Tokyo on Jan. 8.

The Washington Post, Published: January 17, 2019
Brand Japan is taking a hit
By Jeff Kingston, a professor at Temple University Japan, and the author of “Japan.”
https://www.washingtonpost.com/opinions/2019/01/17/brand-japan-is-taking-hit/

A quarter century ago on August 4, 1993, the Japanese government issued the Kono Statement acknowledging state responsibility for the coercive recruitment of “comfort women” on the Korean peninsula.

Yohei Kono, the chief cabinet secretary, affirmed that “the then Japanese military was, directly or indirectly, involved in the establishment and management of the comfort stations and the transfer of comfort women. The government study has revealed that in many cases they were recruited against their own will, through coaxing, coercion, etc, and that, at times, administrative/military personnel directly took part in the recruitments. They lived in misery at comfort stations under a coercive atmosphere … Undeniably, this was an act, with the involvement of the military authorities of the day, that severely injured the honour and dignity of many women.”

Kono also promised to educate young Japanese about this history. Prime Minister Shinzo Abe’s government has reneged on that promise. By 1997, all of the mainstream publishers of secondary textbooks covered the “comfort women”, but now none of them do. Recent educational guidelines and Abe’s 2007 patriotic education bill require publishers to hew to official views on the matter.

Abe is closely associated with a revisionist whitewashing of Japan’s shared past with Asia and since entering politics in 1993 has been active in various Diet groups lobbying for this agenda. He has persistently denounced and undermined the Kono Statement because the forthright reckoning it embraces is the antithesis of the revisionist history he stands for.

The Asian Women’s Fund (1995-2007), a quasi-state non-governmental organisation that provided solatia and letters of apology to former “comfort women” signed by sitting prime ministers, was an ill-fated gesture of atonement for the indignities inflicted that Kono also promised. Very few former “comfort women” agreed to take the money offered because it appeared that Japan was evading legal responsibility by channelling redress at arm’s length, a calibrated measure designed to protect Japan’s legal stance that all issues of compensation were resolved in the 1965 Treaty on Basic Relations with South Korea that normalised relations.

The fund thus was a half-hearted effort towards reconciliation that fell well short of the grand gesture required. When the South Korean government offered former “comfort women” the equivalent redress if they shunned the Asian Women’s Fund, Tokyo felt betrayed.

Similarly, after Abe and South Korean president Park Geun-hye tried to bury the divisive past in their 2015 agreement on the “comfort women”, the accord unravelled and sparked intense mutual recriminations. Japanese diplomats like to blame their failures on recalcitrant Koreans always demanding more, but surely if Japan was humble about history and the burdens its imposes, they could have made more headway on reconciliation. As it stands, Japan looks to be suffering from perpetrators’ fatigue.

The rightward shift in Japanese politics in the 21st century under prime ministers Junichiro Koizumi (2001-2006) and Shinzo Abe (2006-07; 2012-present) has involved a frontal assault on the Kono Statement and a revisionist rebuttal of apologies and admission of wrongdoing. Indeed, in 2014 on Abe’s watch, his party colleagues tried to impugn the credibility of the Kono Statement even as he buckled under to US pressure to publicly avow he supported it.

Back in 2007, during his first stint as prime minister, Abe disavowed the Kono Statement by claiming disingenuously a lack of evidence. This comprehensive backsliding on history repudiates the spirit of the Kono Statement and closes the door it opened for Japan to advance reconciliation.

Like-minded conservatives complain that Japan’s numerous apologies have done little to assuage wartime grievances. Indeed, Japan has issued many apologies, but these gestures of remorse have also been belittled, renounced or disowned comprehensively. Little wonder that they have been so ineffective.

In 2010 when prime minister Naoto Kan issued a forthright apology to the Korean people for the traumas of Japanese colonial rule, Abe was quick to nullify any goodwill by denouncing Kan’s statement as “Baka!”(stupid) on NHK television. In 2015, Abe struck a back-room deal with Park to resolve the “comfort women” issue, but his failure to meet with any of the victims or offer a public apology showed a glaring lack of compassion.

He agreed to donate 1 billion yen (US$8.9 million) to support the elderly former sex slaves, but any goodwill evaporated as it became clear that Tokyo’s quid pro quo required removal of the “comfort women” statue facing the Japanese embassy in Seoul and a silencing of South Korea’s diplomats on raising the issue internationally.

And Abe’s 2015 statement commemorating the 70th anniversary of Japan’s defeat? He merely referenced other prime ministers’ apologies without offering one of his own and declared it is time to stop apologising. So much for sincere remorse.

Oddly, Emperor Akihito’s penitent stance on Japan’s wartime transgressions was the mainstream consensus in the 1990s. His abdication next year will leave a void that his son Naruhito will be hard-pressed to fill. Akihito has done more than all of Japan’s political leaders combined to address the unfinished business of the rampage in Asia conducted in the name of his father, Emperor Showa (Hirohito).

As Japan’s chief emissary of reconciliation, he has made numerous visits to victimised nations and battlefield sites, showcasing the nation’s contrition and sorrow, a far cry from the shirking of 21st century revisionism. His contrition about Japan’s wartime rampage that devastated Asia was reflected in the 1995 Murayama Statement, which became the mantra of remorse echoed by all subsequent prime ministers.

[Japan’s Emperor Akihito (right) waves to well-wishers, as Crown Prince Naruhito looks on, during their new year greetings in Tokyo on January 2, 2015. Emperor Akihito has taken a penitent stance with regards to Japan’s war history. Photo: AFP]

However, prime minister Tomiichi Murayama’s warning against the perils of sanctimonious nationalism has apparently been forgotten.

This year also marks the 20th anniversary of the Obuchi-Kim Statement in which prime minister Keizo Obuchi apologised for the, “tremendous damage and suffering to the people of the Republic of Korea through its colonial rule, and expressed his deep remorse and heartfelt apology for this fact”.

At that time there was a consensus in Japan that moving towards future-oriented relations in Asia requires a forthright reckoning and unequivocal remorse, wisdom that is, lamentably, being ignored.


South China Morning Post, Updated : Saturday, 04 August, 2018, 1:37pm
On ‘comfort women’ and Japan’s war history, Abe’s historical amnesia is not the way forward

Jeff Kingston says the anniversary of the Kono Statement, in which Japan apologised for its treatment of ‘comfort women’, is a reminder that the country must reckon sincerely with its past if it wants to build a new future with its neighbours

By Jeff Kingston is director of Asian Studies at Temple University, Japan
https://www.scmp.com/comment/insight-opinion/asia/article/2157956/comfort-women-and-japans-war-history-abes-historical

posted by fom_club at 14:34| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

In China, red has always symbolised good fortune and joy !

If any colour can stake a claim to be the oldest, it is red. We’ve been seeing red (an expression which turns out to be more than just metaphorical) since our neolithic days. It is the most primary of primary colours – the very blood in our veins is red. Except, of course, when it’s blue.


On the earliest daubs of our remote human ancestors, red stole the show. In the caves of Lascaux in France, or Pinnacle Point in South Africa, can be found paintings in an earthy, dusty red. This pigment – along with other colours used – was made from ochre, a family of earth pigments whose name is now, confusingly, most associated with the yellow-brown pigment found in art shops and painting sets. These paintings date back perhaps as far as 15,000BC. Red is ancient indeed.

Many Stone Age graves, too, have been found to contain red ochre. Some experts theorise this was simply to mark the grave, so no one mistakenly dug it up. Others believe it was used to colour the hair, skin or clothes of the buried – either way, it clearly had important ritual significance.

Unsurprisingly, red appears as a symbolic colour in many a warrior setting. In Roman mythology, it was associated with blood, of course, and courage. It was the colour of the god of war, Mars – and the colour of the army. Roman soldiers wore red tunics, while gladiators were adorned in red. Generals wore a scarlet cloak, and to celebrate victories would have their bodies painted entirely in red. Brides at a Roman wedding wore a red shawl, called a flammeum. Red was the colour of blood – but blood was a symbol not just of death, but of life – of fertility and love.

Through the Middle Ages, red was utterly dominant. The emperor Charlemagne painted his palace red, wore red shoes and is even rumoured to have had red hair. In Christian art, it represented the blood of Christ and of Christian martyrs – and became (as it still is) the colour worn by Catholic cardinals.

From the 16th century, a new way of making red appeared in Europe, from cochineal beetles imported by Spanish merchants from the new world. This, naturally, made red terribly fashionable. Don’t hold that against it, though. It passed.

Today, even the most painfully fashionable western bride would be unlikely to walk down the aisle in red. This, though, is the tradition in China, where brides still wear red wedding gowns, and are carried to the ceremony in a red litter. In China, red has always symbolised good fortune and joy - and as a colour of happiness is even banned from funerals. In Greece, Albania and Armenia, too, brides still wear red veils.

Chinese brides also walk down a red carpet. Sound familiar? Not an invention of the Oscars ceremony or the film industry, as you might think. In fact the earliest reference to walking down a red carpet is said to be in the work of Aeschylus, from 458BC. When the eponymous hero Agamemnon returns from Troy, he is greeted by his wife Clytemnestra, who offers him a red path to walk upon. This is no mere coincidence – the meaning is clear:
Now my beloved, step down from your chariot, and let not your foot, my lord, touch the Earth. Servants, let there be spread before the house he never expected to see, where Justice leads him in, a crimson path.

The red carpet treatment, indeed.

Inextricably linked with its association with brides, flowering and fertility, comes reds shadier side – and the reason those western brides would be unlikely to marry in it. But has the (possibly) oldest colour always been linked with the world’s ‘oldest profession’ and those red light districts? Perhaps not - in fact yellow has been more commonly associated with prostitution. In classic Greece, prostitutes wore saffron-dyed clothes, while in Rome they might dye their hair yellow. It is really a specific shade of red – scarlet – that must carry the can. And that association comes thanks to the bible, and Revelations 17, verses 1-6, where “the Great Harlot” comes “dressed in purple and scarlet”. Purple clearly had a better PR team than poor old scarlet.

That PR team should have sprung into action the minute red started associated with revolutionaries. Long before McCarthy started hunting for “reds under the bed”, the colour started hanging out with some dodgy types. During the French revolution, revolutionaries began wearing red caps and carrying red flags. Red become the colour of the worker’s movement – from the French revolution of 1848, the Paris Commune in 1870 and of socialist parties across Europe. By the 20th century, it was the outright color of revolution – whether Bolshevik or Chinese, adorning flags from Russia, Cuba Vietnam and more.

So red can be both happy, honourable, brave and virginal and, well, quite the opposite – it’s all about the cultural context. But whether you see its innocence or its corruption, it turns out that red actually enhances women’s attractiveness to men. It even enhances the value of a painting – though this is down largely to its symbolic significance in Chinese culture affecting the international art market, rather than anything more, well, primitive.

And though it is hardly rare (it is the most popular colour on national flags, for a start) there is one area in which red is a distinct minority: only 1-2% of the human population has red hair. The colour is produced by the same pigment, pheomelanin, that makes our lips red. Those beautiful redheads have a higher level of that, and less of the dark pigment eumelanin.

In 1888, Vincent Van Gogh wrote that he “sought to express with red and green the terrible human passions”. Ancient, complex and representing extremes – red is nothing if not passionate. Perhaps Van Gogh would have seen red, should he have lived long enough to see the reds in his paintings starting to fade away.

[photo-1]
The cave paintings of Lascaux

[photo-2]
A traditional Chinese wedding in Dong’an, Henan province

[photo-3]
A choir sings ‘red songs’ on stage to mark the 90th Anniversary Of The Communist Party Of China on June 30, 2011

[photo-4]
A detail from self-portrait as an artist, by Vincent Van Gogh

The Guardian, Published: Tue 1 Sep 2015 11.10 BST
Why red is the oldest colour

From the earliest daubs of our ancestors 17,000 years ago to the red carpet, there are plenty of reasons why one colour rules supreme

By Kate Carter
https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2015/sep/01/why-red-is-the-oldest-colour

posted by fom_club at 13:22| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

Speaking and acting in concert

NO man or woman is an island. So the saying goes.
Teamwork and working together with others is what life is all about, beginning from the basic unit of society, the family unit, to every organisation of human beings, right up to society as a whole.

Working together implies the group discussing, throwing in different ideas and views (no matter how diverse), but eventually percolating those that best meet the common goals and objectives. And of course, all must be in the context of what is good and right for the larger majority, if not for all.

It is about acting in concert to arrive at an agreed to consensus.

This approach is certainly apt for decisions to be made in the family as much as it is an important imperative in the context of public governance.

Today, the Pakatan Harapan government has set down roots, so to speak, in the governance and the running of the country. The new compass has been set.

But, not unlike the case of piloting a vessel on the high seas, I learnt that one cannot just chart the details and the direction of the path to be taken, to set the vessel moving as per the configurations, and then sit back, and let the boat chug along on its own.

It is crucial to keep a keen eye on the behaviour of the untamed waters, the wind and weather, and any obstacles coming head on, including huge container ships, whose wake can be a big problem if not given a clear berth.

In public governance it is no different. In fact, it is even more important to be vigilant.

Sometimes, we see a tendency for the governing team to not act in concert.

Statements and “proposals” are loosely enunciated with inadequate rationale. Some are deemed to be bordering on the ridiculous. There are those that give the impression that things have not been well thought out and deliberated among a team, with objectivity and clarity of the purpose and goals. Some even give rise to concern and worry. And of course, it is undeniable that anything that is said and done in the very narrow context of parochial politics, inhibits that ability to view things in the context of society at large, and of the national interest.

While there is the need to give adequate time for those in public governance, to do what needs to be done (and there certainly is much to be done), it should not be ad infinitum. The housekeeping should be at the tail end by now. The good and proven policies and initiatives, which have served the nation well, should be continued and improved upon.

Of course, all policies, processes, and procedures for decision making and implementation, must be expeditously reviewed to prevent the possibility of, and giving room for, discretion and corruption (such as assigning decisions involving expenditure to one person [eg tenders]).

It is also observed that many want to be involved in perceived “popular” activities such as “investment promotion”, and “SME development. “Much of these inevitably result in those in administration, together with entourages, going all over the world to “promote Malaysia”. Even those whose constituency for governance is right here at home in Malaysia.

In fact, it was discovered that there were 32 agencies involved in “investment promotion”, with clearly unproductive overlapping of functions.

In the same vein, there were 15 ministries and 63 agencies doing work related to SMEs.

While it is laudable that so many are interested in “promoting” the inflow of investments, and the development of SMEs, there must be coordination of policies and strategies for coherence and effectiveness, and the optimisation of impact and benefits to the nation, and the SMEs and the entrepreneurs.

While this was what happened during the tenure of the previous government, the situation cannot be perpetuated.

Gone are the days for bloated support structures in ministries and departments, and freewheeling expenditure on unproductive activities.

There must be thorough cost and benefit analyses and studies done for every department and ministry before anyone introduces new initiatives and programmes ... especially those that involve awarding of contracts for things such as uniforms, transport, publications and such paraphernalia.

Perhaps we can ask what has happened to the “Khidmat Negara” programme?

Multi-millions were spent on the award of such contracts to various parties.

It is vital that all in the PH government avoid repeating or continuing the same culture of being less than responsible.

There is no real need for any “lawatan sambil belajar” (visiting while learning ... note the emphasis on “visiting”, with the element of “learning” being just a “by the by” ... an incidental.

The operating world has changed tremendously. The various challenges that will continue to confront nations will demand that those in public governance forge effective teamwork and effort to forge the necessary national resilience.

There is no room for jostling for public attention, petty bickering, or flexing of muscles and egos, or any off tangent action that detracts from collective effort and responsibility.

Everybody must speak and act in concert in public governance. We cannot have the “square pegs in round holes” syndrome. Nor can the country and people afford and tolerate any slackening in governance, which can have an unwarranted costly impact.

The new direction for governance has been set.

Now all must work collectively in the same direction to achieve the goals as expected by the rakyat.

Sejahtera Malaysia kita.


The SunDaily, Published: 21 Jan 2019 / 19:00 H.
Speaking and acting in concert
By Tan Sri Rafidah Aziz
The writer believes in speaking from the heart, mincing no words.
https://www.thesundaily.my/opinion/speaking-and-acting-in-concert-XK408642

A FEW years ago, I wrote a letter to a now defunct news portal in Bahasa Malaysia literally telling the Malay population not to be stupid and reactive.

It was a rather angry letter in which I accused the population of being paranoid of anything and everything around them. At that time, it was the cross.

And now, the same paranoid reaction. A PAS politician criticised a building lit in the shape of a cross in Penang. Apparently this led to some complaints by local residents, which has now led to the building management only lighting up their carpark.

Having grown up in Shah Alam, I do have a love for roundabouts – but having this issue crop up time and again can get annoying.

Honestly, does looking at a cross somehow stimulate something in a Muslim to the point that it causes violent internal reactions that will cause them to convert? What is the paranoia of seeing a cross that can be so unsettling that it is considered to be offensive?

I am just waiting for a news article that says we should not be celebrating Chinese New Year with pictures of an animal that characterises the coming lunar year because it might offend some people.

We seem to be walking on eggshells when it comes to the multicultural, multireligious hues of Malaysia that it becomes hypocritical. Some Malaysians get offended by advertisements of the lunar year of the boar or pig, and yet allow their child to watch Peppa Pig on YouTube to keep them occupied.

But more importantly, these thoughts are the problem when we talk of unity in general.

Prime Minister Tun Dr Mahathir Mohamad lamented that we are still not a united people. This much is true.

However, unity is not necessarily seen all the time just because you want it as part of a political agenda. Malaysians can become a united population when there is cause for it – be it an international football match like the AFF Suzuki Football Championship, or even in the light of tragedies.

And after such instances of unity, some of us descend to yelling at buildings lit like a cross, or protest against a United Nations convention over fears it will lead to an erosion of bumiputra rights and how campaign funds can be spent on petrol money, or not.

Mahathir pointed out that there was a need for other races to understand the Malays – I would like to point out that there is a need for the Malays to understand everyone else as well.

There is a need for Muslims to understand Christians and Hindus, just as much as there is a need for everyone else to understand Islam.

On top of all that, of course, there is a need to point out that understanding does not mean support. Or in this case, a Muslim knowing that the Chinese will in fact be celebrating the lunar year of the Boar or Pig next month, does not mean that particular Muslim necessarily indulges in pork or wears pig skin leather shoes.

It just means that he or she is aware and is comfortable with how his or her Chinese friends choose to celebrate the new year.

Similarly, it also means that the Christians can show the cross as they see fit, while Muslims continue on their religious ways without batting an eye because they are secure in their faith and knowledge that Malaysia is a multireligious society that allows it.

And all of us will respectively jam the roads by parking illegally on Friday, Saturday and Sunday afternoons and nights for trips to the mosque, church and temple, which will have others passing through cursing it for causing traffic congestion – perhaps a warped example of unity in a distressing situations.

So with all this in mind, it is perhaps time for some recommendations. Primarily, to have people understand Islam, Hinduism, Buddhism and even Christianity, requires that everyone has the same platform to speak to one another.

Former prime minister Tun Abdullah Ahmad Badawi tried to start interfaith talks for this specific purpose.

It is my belief that to push through an agenda of unity through promoted understanding among all communities, would require such a platform.

And this can only start through one media channel – Radio Televisyen Malaysia (RTM).


The SunDaily, Published: 21 Jan 2019 / 19:11 H.
Get to know other faiths and cultures
By Hafidz Baharom, a public relations practitioner
https://www.thesundaily.my/opinion/get-to-know-other-faiths-and-cultures-FK408689

posted by fom_club at 12:48| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

Newspapers are not dying

Please refer to Mr Yahho's Blog under the title of "Malaysian journalism" dated 2019年01月04日.

Today please read more based on the following letter to The New Straits Times:

Is there a need to publish newspapers and will digitalisation finally nudge the old print out of business?

This was a pertinent question raised by New Straits Times (NST) group editor Rashid Yusof in his recent column after assuming the important post in the Malaysia’s oldest newspaper.

As someone who has been reading newspapers since young, never in my wildest dreams did I think that one day the print will become part of history.

An avid reader, I always start my day reading the mainstream newspapers, including NST.

Flipping through the newspapers, I would immerse in a myriad stories that range from hard news to crime stories, social issues, sports and features.

One exclusive quality that print has and the digital media can never match is its tangibility . There is also the smell of ink on paper or the scent of newsprint which is a powerful stimuli that gives a tremendous boost to the reader’s taste.

Maybe some people may claim that I’m old school but time and again it has been proven that the newspapers will survive. While all the newspapers are focusing on digital and online transformation, I am confident that the hard copy will continue to exist and be preserved.

Doomsayers will say the days of print media are numbered. Many question what incentives readers get from the dailies when most, if not all, of their content is available online for free.

I believe that newspapers must focus on their target groups.

Print media is very much ingrained in the consumers’ collective memory, especially those aged 40s and above. This means that people will continue to be attracted and subscribe to print media, provided that we know who they are, what they are interested in and what their needs are.

Compared with teenagers or millenials who prefer short news reports with sensational headlines, mature readers prefer in-depth news, analyses and special reports, accompanied by compelling images and graphics.

However, we should not forget the young generation, especially the students.

Newspaper in Education (NIE) programme, for example, has encouraged students to read English newspapers and nurture their reading habit at a young age and contribute towards a reading culture.

It has been proved that students who read English newspapers, including those in the rural areas, gain better grades in their English papers.

As chairman of EcoWorld Foundation, I learn that non-governmental organisations could help the newspapers expand their reach to rural schools and assist the students excel in their studies through education pullouts and programmes such as NIE.

To create similar effects in other sectors, newspaper companies can collaborate with ministries and agencies apart from engaging the private sector.

The new government’s hands-off policy towards newsroom decisions should give the New Straits Times Press and other newspapers the opportunity to promote themselves as serious papers which practise ethical journalism. Lure them to share their policies, programmes and advertisements in the newspapers.

Other parties such as hotels and restaurants could support such initiatives by providing discount vouchers and offers to those who buy newspapers.

Newspaper companies must highlight the advantages of print advertising, which is more tangible and where readers could give their full attention on the written material. This guarantees greater engagement with the advertisement.

For older people like me, we think that the newspapers must thrive partly because the social media is full of half-truths while the online media is struggling to stay afloat due to the low advertisement rates and a lack of viable business models.

And I could not agree more with Rashid when he said that in order for the print to survive, it should take the form of daily news magazines with brilliant journalism, biting commentaries and dazzling analyses!


[photo]
Facilitator Vincent D Silva conducting the ‘New Straits Times’ Newspaper in Education programme at SMK Convent in Johor Baru. The programme nurtures a reading culture among students.

New Straits Times, Published: January 19, 2019 - 11:01pm
Newspapers are not dying
By TAN SRI LEE LAM THYE, Kuala Lumpur
https://www.nst.com.my/opinion/letters/2019/01/452390/newspapers-are-not-dying

posted by fom_club at 12:39| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする